היקום הוא מקום מדהים, ואיך שהוא היה היום זה משהו ששווה מאוד להודות לו. קרדיט תמונה: NASA, ESA, צוות מורשת האבל (STScI / AURA); ג'יי בלקסלי.

10 תופעות מדעיות שיש להודות עליהם, היום וכל יום

רק בגלל שזה לא חג ההודיה כבר לא אומר שאין לנו יקום שלם שאסיר תודה עליו.

בכל יום, יש לנו אפשרות לבחור אם אנו לוקחים את חיינו, את קיומנו, את חירויותינו ואת הרגעים שלנו כמובנים מאליהם, או שמא אנו מביעים הערכה והכרת תודה לדברים הטובים שקיימים. האיחוד הגדול ביותר שיש לכל בני האדם במשותף, שכולנו מתקיימים באותו עולם ובאותו יקום, לעולם אינו מקבל את המגיע לו. כאן ועכשיו, אפשרי לנו להתקיים ולהתקיים כל עוד תוחלת החיים הטבעית שלנו תאפשר לנו. זה לא היה מובטח מעקרונות ראשונים, אלא פשוט קורה. במספר עצום של נקודות שונות בתולדות היקום שלנו, חוקי הטבע התאגדו בצורה כזו כדי לאפשר את קיומנו, ולאפשר לנו להביט לאחור היום, 13.8 מיליארד שנה לאחר מכן, עם הכרת תודה בלב. להלן עשר תופעות שהאפשרו את הכל, ועשר סיבות להודות.

ציר הזמן של תולדות היקום הצפוי שלנו, בו החלק הצפוי מתרחב לגדלים גדולים יותר וגדולים ככל שאנו מתקדמים בזמן הרחק מהמפץ הגדול. קרדיט תמונה: צוות המדע של NASA / WMAP.

1.) היה אסיר תודה שהמפץ הגדול התרחש. מבחינת היקום שלנו, היה "יום בלי אתמול", בו היקום המתרחב, הקירור, החומר והקרנות לא היה קיים ככזה. סופו של כל מצב שהיה לפני המפץ הגדול (אינפלציה ככל הנראה קוסמית) הוליד יקום מלא בחלקיקים, חלקיקים, קרינה, וכל המרכיבים הדרושים בכדי לאפשר את קיומנו. ללא המפץ הגדול, אף אחד מאיתנו לא היה כאן.

ביקום סימטרי לחלוטין, החומר והאנטי-חומר מחסלים ומשאירים עקבות וכמויות שוות של שניהם. אולם ביקום שלנו, החומר שולט, מה שמעיד על אסימטריה מוקדמת ויסודית. קרדיט תמונה: א. סיגל / מעבר לגלקסיה.

2.) היה אסיר תודה על יקום אסימטרי. יש כל מיני סימטריות חשובות, אבל אם הכל היה סימטרי לחלוטין, היו היו כמויות שוות לחלוטין של חומר ואנטי-חומר. כאשר היקום התקרר והתרחב, הם היו מחוסלים כמעט לחלוטין, ומשאירים רק קבוצה של דליקים וחלקיקים חלקים פחות ממיליארד דחוסים כמו היקום כיום. במקום זאת, יש לנו יקום מלא בחומר ולא אנטי-חומר, וזה עושה את כל ההבדל. איך התרחשה א-סימטריה זו עדיין תעלומה, גם אם עם תוצאות רבות אפשריות. אף על פי כן, שהיקום הוא א-סימטרי הוא וודאות, וכזה שאפשר את עצם קיומנו.

כמה מהאטומים והמולקולות שנמצאו בחלל בענן המגלני, כפי שצולמו על ידי טלסקופ החלל שפיצר עם איור של המולקולות שהתגלו בראשם. אשראי תמונה: NASA / JPL-Caltech / T. פייל (SSC / Caltech).

3.) היה אסיר תודה על האטומים. הכרח מוחלט לקיומנו שיש לנו גרעינים כבדים המגיעים במגוון תצורות אפשריות ויציבות. בנוסף, אנו זקוקים לחלקיקים קלים, יציבים וטעונים בניגוד למול (אלקטרונים) כדי ליצור את אבני הבניין של כל מה שבעולמנו. החלקיקים ביקום שלנו, כאשר הם מתקררים, מתכווצים ונקשרים זה לזה, יוצרים אטומים אלה, אשר אחר כך צוברים ומתקבצים זה לזה כדי להצמיח את המבנה שהיקום שלנו מציג כיום.

4.) היה אסיר תודה על כוחות הכבידה המפגישים גושים גדולים של חומר. בקנה מידה גדול הם יוצרים גלקסיות, אשכולות, והרשת הקוסמית הגדולה; בקנה מידה קטן יותר הם יוצרים ענני גז, כוכבים ואפילו כוכבי לכת. כוח הכבידה - הכוח הארוך ביותר, האוניברסלי מכולם - שאפשר לביתנו וכל מה שהוליד אותו להיווצר מלכתחילה. ללא גרביטציה, העולם עצמו לעולם לא יכול היה להתקיים.

האנטומיה של כוכב מאסיבי מאוד לאורך חייו, והגיעה לשיאה בסופרנובה מסוג II כאשר הגרעין נגמר לו. השלב האחרון של ההיתוך הוא שריפת סיליקון, מייצרת אלמנטים ברזל ודמויי ברזל בליבה רק זמן קצר לפני שתתחיל סופרנובה. קרדיט תמונה: ניקול ראגר פולר / NSF.

5.) היה אסיר תודה על היתוך גרעיני המתרחש בליבות הכוכבים. זה לא רק נותן אור ליקום, ממלא אותו בקרינה באנרגיה גבוהה, אלא הוא מאפשר לבנות אלמנטים לאורך כל הטבלה המחזורית. הכוכבים המסיביים ביותר, אלו המתהווים בענני הגז המולקולרי המובאים בכוח הכבידה, שורפים מימן להליום, הליום לפחמן ואז בונים יסודות כבדים יותר כמו חמצן, ניאון, מגנזיום, גופרית, סיליקון ואפילו ברזל, קובלט וניקל בליבותיהם. רוב היסודות הכבדים ביקום, בעיקר חמצן ופחמן, נוצרים בדיוק בצורה זו.

איור האמן לשני כוכבי נויטרונים המתמזגים. רשת החלל המקרטעת מייצגת גלי כבידה הנפלטים מההתנגשות, ואילו הקורות הצרות הן מטוסי קרני הגמא שנורות שניות ספורות לאחר גלי הכבידה (שהתגלו כפרץ קרני גאמה על ידי אסטרונומים). מיזוג כוכבי נויטרונים יוצרים את רוב האלמנטים הכבדים במיוחד ביקום. קרדיט תמונה: NSF / ליגו / אוניברסיטת סונומה / A. Simonnet.

6.) היה אסיר תודה על קטקומיזמים קוסמיים: סופרנובות ומיזוגי כוכבי נויטרונים. גרוני המוות האולטימטיביים הללו של הכוכבים המסיביים ביותר של היקום, מביאים אותנו לאורך כל הטבלה המחזורית. הכוכבים המסיביים ביותר משתלבים אחרי כמה מיליוני שנים בלבד, ותגובת האיחוי הבורח בעקבותיה הורסת את הכוכב ומפוצצת את השכבות החיצוניות, מלאות באלמנטים כבדים, לחלל הבין-כוכבי. בינתיים, הגוויות, שעלולות להפוך לכוכבי נויטרונים, יכולות להתמזג ואז לייצר את רוב האלמנטים היציבים הכבדים ביותר על השולחן התקופתי שלנו. כל עוד גלקסיה מסיבית מספיק בכדי לאחוז בחומר ההוא - שוב, המשיכו להיות אסירי תודה על כוח הכובד - אותם יסודות כבדים משתלבים בדורות הבאים של כוכבים ומערכות סולאריות.

מבט אינפרא אדום ממצפה הרשל של ESA על אזור חדש המככב כוכבים. קרדיט תמונה: ESA / SPIRE / PACS / P. André (CEA Saclay).

7.) היה אסיר תודה על המיחזור הקוסמי. היה אסיר תודה שיש לנו מספיק זמן ומספיק דורות של כוכבים שכוח הכבידה יכול למשוך אותם חזרה לעננים מולקולריים, שנשארים בגלקסיה שלנו ומתמוטטים ליצירת כוכבים חדשים מדי פעם. הערפיליות היוצרות כוכבים, המלאות בחומר הממוחזר מתערובת של יסודות בתוליות וגוויות כוכבים, מעוררות לא רק כוכבים, אלא גם דיסקים פרוטפלנטריים, המהווים את ענקיות הגז ועולמות הסלעים שאנו מכירים כל כך טוב. אם החומר הזה היה מפוצץ, וזה יהיה בגלקסיות קטנות מאוד או אפילו בדרך החלב שלנו אם לא היה לנו חומר אפל, לא היו מערכות סולאריות עם כוכבי לכת סלעיים.

המחשה של מערכת השמש הצעירה Beta Pictoris, המקבילה מעט למערכת השמש שלנו במהלך היווצרותה. קרדיט תמונה: אבי מ. מנדל, נאס

8.) היה אסיר תודה על צירוף המקרים הקוסמי שהפך את כדור הארץ לאפשרי. 9.2 מיליארד שנה אחרי המפץ הגדול, עולם סלעי עם המרכיבים הנכונים לחיים עליו נוצר סביב כוכב צעיר שזה עתה נולד. רכיבים אלה לא כללו רק פחמן, חמצן, חנקן ומימן, אלא מולקולות מורכבות, אורגניות וכמות גדולה של מים נוזליים. מערכת השמש שלנו החלה עם ארבעה עולמות שעלולים להיות ראויים למגורים - ונוס, כדור הארץ, תאיה ומאדים - וכעת תיאיה נעלמה, לאחר שהתנגשה עם כדור הארץ. ונוס היא תופת כתוצאה מהשפעת החממה הנמלטת של האטמוספרה שלה, בעוד שמאדים איבד כמעט לחלוטין את האווירה שלו והקפיא אותו. רק כדור הארץ נשאר כעולם רטוב וחי.

כדור הארץ והשמש, לא כל כך שונים מאיך שהם עשויים להופיע לפני 4 מיליארד שנה. עם זאת שינויים יומיים או אפילו כל שעה יכולים לספר לנו מידע מדהים על איומים סביבתיים ואקולוגיים קרובים לטווח העולם שלנו. קרדיט תמונה: נאס

9.) היה אסיר תודה על המסלול האבולוציוני הייחודי שעולמנו. כדי להגיע להיום, עלינו לשקול את ההצלחות המזל שעולמנו היה. היה אסיר תודה על האבולוציה; היה אסיר תודה על קשחת החיים ועל העובדה שהוא שרד את כל אירועי ההכחדה הפוטנציאליים שפקדו את עולמנו. היה אסיר תודה על צמחים, בעלי חיים ופטריות ועל האינטראקציות המקריות שהובילו את החיים בעולמנו ללכת בדרך שיש להם. היה אסיר תודה על כל ההיסטוריה של ה- DNA שלך ועל קו האבות שלך; בלעדיו לא היית מקבל את ההזדמנות להתקיים. ולבסוף…

נהר הנחש בפארק הלאומי גרנד טטון. בעולמנו הטבעי נפלאות בו ייחודיות ליקום כולו. קרדיט תמונה: רקעים לשולחן עבודה HD.

10.) היה אסיר תודה על היום. לכולנו יש רק זמן קצר וסופי ביקום זה, אך התקופה הקצרה הזו במרחב ובזמן היא שלנו להפוך אותו למה שנרצה.

היה אסיר תודה על האטומים והמולקולות שהתאספו כדי להפוך אותך. היה אסיר תודה על הרגע הזה. והיה אסיר תודה על הביטחון שיכול להיות לך שהעולם עדיין יהיה כאן מחר, איתך בתוכו. היה אסיר תודה על היקום שברא אותך; זה הסיפור האחד שיש לכולנו במשותף, והוא מאחד את כולנו בצורה קוסמית באמת. אף אחד לא יכול לקחת זאת מאיתנו, לא משנה מה.

Starts With A Bang נמצא כעת בפורבס, והופץ מחדש בבינוני בזכות תומכי הפטרון שלנו. איתן כתב שני ספרים, מעבר לגלקסיה, וטרקנולוגיה: המדע של מסע בין כוכבים מטריקוורסנס ועד וורפ דרייב.