הימורי VC בני 23 שנה על הארכת טווח הבריאות

לורה דמינג, נשירת MIT, מחפשת גורמים למחלות ומנגנונים לביטולו.

איור מאת מריל רוין

הזדקנות היא בעיה שעמק הסיליקון מאמין שהיא יכולה לפתור. אבל לפני שגוגל השיקה את קליקו, מיזם 1.5 מיליארד הדולרים שלה לרמות את המוות, וקרייג וונטר ופיטר דיאמנדיס התחברו להקמת Human Longevity Inc., הייתה לאורה דמינג בת ה -17.

בשנת 2012 נשרה מ- MIT במלגת ת'יל, עברה לקליפורניה והחלה לגייס 4 מיליון דולר לקרן ההון סיכון הראשונה שלה, בהשראת עבודתה עם מנטור, סינתיה קניון, שלומדת הארכת חיים והזדקנות חיים.

למרות שלקרן אריכות החיים של Deming יש הרבה פחות כסף להשקיע מאשר חברות אחרות של VC, הפורטפוליו שלה כולל כיום חברות בעלות פרופיל גבוה כמו יוניטי ביוטכנולוגיה, שגייסה 151 מיליון דולר לפיתוח טיפולים שמנקים את גופן של תאים "סהרנטיים" הקשורים למחלות של הזדקנות ו- Precision BioSciences, המשתמשת בעריכת גנום כדי לרתום את מערכת החיסון של המטופל לפיתוח טיפולים חדשים לסרטן.

בשבוע שעבר הכריזה דמינג, כיום בת 23, על הקרן השנייה שלה, בהיקף כולל של 22 מיליון דולר. היא מתכננת להשקיע בשמונה עד 10 חברות בשלב מוקדם המתמקדות בהגדלת "תוחלת הבריאות" האנושית - השנים בהן אנו חיים נטולי מחלות יחסית. התקשרתי אליה לפרטים נוספים.

מזל טוב על הקרן. מהם התחומים המרגשים ביותר בתחום הבריאות ומחקר ופיתוח עבורך כרגע?

זו תמיד השאלה הכי קשה לענות עליה. זה באמת לא כל כך את האזור כמו זה האזור פלוס ההזדמנות - אם אנחנו רואים יזם מדהים עולה. ביום אחד, אולי אביט על שתיים עד חמש חברות. לכולם סיפורים שונים. יש שיאמרו, "הו, אנו מנהלים גן מסוים", ולחלקם תהיה טכנולוגיית פלטפורמה. לפעמים אני פוגש מישהו שמשנה את דעתי לגבי משהו או מספר לי על תחום חדש ומרתק של מדע שלא ידעתי עליו קודם. זה בניגוד להשקעה בטכנולוגיה, שם ניתן לומר, "אני באמת מעוניין ב- VR." אם היינו אומרים ש"אנחנו מתעניינים בחמשת המסלולים הגנטיים האלה ", זה היה מעט ספציפי מדי.

מתי יזם שינה את דעתך?

כנראה שכל יום יזמים משכנעים אותי שהביולוגיה ניתנת לחיזוי בדרך כלשהי. ההטיה הכי גדולה שלי היא שבני אדם מורכבים מכדי לחזות דברים היטב, ורוב התצפיות שלנו לא יתרגמו ולא יכללו.

שיעורי מחלות כמו אלצהיימר וסוגי סרטן מסוימים עולים ככל שאנשים חיים יותר. אילו מחלות לדעתך מציעות את ההזדמנות הגדולה ביותר להתמודד עכשיו?

מה שעושה אותנו כקרן שונה מאחרים הוא שכשאתה אומר "מחלה", אני מבולבל מהמשמעות של המונח בבסיסו. הרבה ממה שאנחנו מכנים מחלה יכול להיות משהו כמו פיברוזיס ריאתית אידיופתית, כאשר פשוטו כמשמעו בכותרת המחלה, איננו יודעים מה גורם לכך. זה סט של סימפטומים. הקופה שלנו כוללת סיבות ומנגנונים.

אתה יכול לתת דוגמא?

דוגמה טובה לכך הייתה אימונותרפיה. זה היה יותר מנגנון מאשר לעבור אחרי מחלה, אבל זה נתן את הפריחה האדירה הזו לתחום האונקולוגיה בשנים האחרונות. אנו מעוניינים בדברים שמשקפים זאת, שם יש לך מנגנון שמניע את ההתרגשות, ותוכל למצוא דרכים ליישם את הקונספט בצורה ממש עוצמתית.

"אם תחום השקעה הוא לטווח ארוך, נוער הוא יתרון."

איך אתה מסתכל על הגישה הטכנולוגית של החברה לטיפולי הזדקנות? יש הרבה הבטחות והייפ בתחומים כמו עריכת גנים או טיפול בתאי גזע.

אם הייתם יכולים להצמיד את האצבעות ולערוך מייד את כל הגנים בגוף האדם, זה יהיה נהדר. אך מה שלעתים קרובות מתבלבל הוא ש [העריכה] עשויה להיות חלק מערימה טכנולוגית.

עם RNAi, למשל, אנשים רבים חשבו שזה הולך להיות הדבר הגדול הבא. אתה יכול לקבל את כלי המחקר המדהים הזה, אבל זה רק פותר חלק מהבעיה. הדבר שאנחנו מנסים להבין טוב יותר הוא בין לקבל תוצאה פרה-קלינית מרגשת באמת לבין טיפול יעיל באמת בבני אדם: מהי ערכת הטכנולוגיות המלאה הדרושה לכך? עשרים שנה בתור, ייתכן שהדברים שמנעו מ- RNAi להמריא [פותחו], אז אולי זו תקופה מרגשת לחזור ולנסות להשקיע.

איך זה להיות VC צעיר מאוד?

בהגדרה, אם תחום השקעה הוא לטווח ארוך אז נוער הוא יתרון. הזמן מצידך באופן קבוע לשאול שאלות לאורך עשרות שנים. השליליות רבות מכדי לספור, כמובן. אם משהו קשה מאוד בהגדרה, אפילו לחשוב על תיאורטית, התחלתי ללא הון חברתי או פיננסי בהחלט מכניס את הצלצול.

סיפור זה עודכן ב- 10 בספטמבר כדי לתקן את גודל ההשקעה של גוגל בקאליקו.