7 רעיונות ביוטק גדולים לשנת 2019

מדענים ויוצרים אחרים מספרים לנו על ההתפתחויות שהם עוקבים אחריהם והשיחות שהם יפתחו.

אנימציה מאת Render Fruit

חוקר מוביל אריכות ימים, דייוויד סינקלייר, אומר שאנחנו נכנסים "לאחת התקופות המעניינות ביותר בהיסטוריה האנושית." הוא מתייחס לפריצות דרך שהוא מצפה בקו העבודה שלו. אבל זה נכון גם בתחומים רבים אחרים. עריכת גנים, חידוש מזון וביולוגיה סינתטית עשויים לעצב מחדש באופן דרמטי את התפיסה שלנו מה המשמעות של להיות אנושי.

אולם התקדמות טכנולוגית בלבד אינה מספיקה. עלינו לשאול את השאלות הנכונות כיצד לנווט את ההתקדמות הקרובה.

חלוץ CRISPR, פנג ג'אנג, חושב שזה בדיוק מה שקורה בעריכת גנים. הטכנולוגיה עומדת לעשות צעדים גדולים ברפואה גם כאשר הקהילה המדעית עוצרת שימושים אחרים כדי לבחון את השלכותיהם האתיות.

זה מה שסינקלייר, ג'אנג וחמישה מומחים אחרים אמרו לי על איך הם רואים דברים מתלכדים.

"יש התקדמות ממש מרגשת בשלושה תחומים. התחום הראשון הוא רפואה מבוססת CRISPR. ניסויים קליניים מתחילים ומפתחי תרופות בוחנים כעת CRISPR בהקשר של מחלות דם, כמו תאי מגל, ובודקים אותה גם בעין לטיפול בעיוורון. יש גם עבודה שעוברת די מהר ליישם CRISPR בטיפולי סרטן.

"התחום השני הופך את CRISPR לכלי אבחון חזק למחלות זיהומיות כמו אבולה, או כל סוג של נגיף מגיפה, וכן מקדם את יישומו בעתיד לאבחון זיהומים חיידקיים או אולי אפילו סרטן.

"והתחום השלישי הוא היכולת של עריכת גנים לשפר את החקלאות. מייעל את החקלאות, מסוגל להגדיל את התשואה, ויכול להגדיל את התכונות התזונתיות של התוצרת החקלאית כדי להיות מסוגל לשפר במידה רבה את בריאות האדם. ואתם יודעים, ניתן להשתמש באבחון מבוסס CRISPR גם לבטיחות המזון - היכולת לראות אם מזון מסוים מזוהם על ידי חיידקים מסוימים.

"תקוותי היא שהחברה כולה תתחיל לנהל שיחה רצינית על מה שהיא רוצה, מבחינת עריכת גנים ושינוי קו הנבט האנושי. החדשות שיצאו מסין מזרזות את אותה שיחה. זו שיחה חשובה לנהל, במיוחד מכיוון שהטכנולוגיה כל כך מתקרבת. חשוב לקחת הפסקה כדי לנהל את השיחה הזו באמת, כדי שנוכל לקבל את הסכמת החברה, לאיזה כיוון, להבין מה אנחנו רוצים לעשות - וההפסקה אינה מיועדת למחקר CRISPR בכללותה, אלא במיוחד לשימוש CRISPR בעריכת עוברים להקמת הריון. "

"בכל פעם שיש איזושהי מממה ויראלית שבה זה נקרא לאנשים שאנחנו שומעים או רואים את העולם קצת אחרת - פשוט תסתכל על יאני נגד לורל השנה - זה הולך ויראלי כי לכולנו קשה עם ההבנה אנו חווים את העולם באופן שונה. ובכל זאת אני חושב שזה אחד הדברים החשובים ביותר שאנו זקוקים לאמפתיה, להבנה טובה יותר של התפתחות האנושות ולהבטחת האינטליגנציה המלאכותית ויישומיה ממומשים [על ידי] האינדיבידואל לעומת המוטל על האדם.

"אני לא מאמין שטכנאי צריך להזדהות איתי. אני לא רוצה שרובוטים ינסו לחקות תכונות אנושיות בשום דרך. אני מחפש דרכים שהטכנולוגיה משפרת את היכולת האנושית, וזה מאוד שונה. אני חושב שזה קריטי באקלים של היום. אנו נכנסים לעידן בו הטכנולוגיה מביאה יתרונות לאנשים - ביכולתם, בביצועיהם, בהצלחתם במקום העבודה - והחיים הולכים להיות תלויים מאוד בכיוונים החדשים שהטכנולוגיה מאפשרת.

"הבעיה היא לא רק הטיה ב- AI, מכיוון שדיברנו על זה מזה זמן. זה שאנחנו אינדיבידואלים ואנחנו צריכים להסתכל על האופן שבו טכנולוגיה הולכת להשפיע על דמוגרפיה שונה. מהם השינויים ההתנהגותיים שיקרה אם הטכנולוגיה תצליח? ואם זה לא? אם לא נמצא דרך טובה יותר להבטיח שהטכנולוגיה תישא באחריות למימוש היתרונות האלו, אנחנו פשוט נסתיים עם פיצולים דמוגרפיים נוספים. "

"לשני הרגעים המכוננים [בתחום המזון טק בשנת 2018] יש השלכות גדולות באמת על השנה הבאה. ראשית, טייסון ונצ'רס השקיעה בחברה בירושלים בשם Future Meat Technologies. לטייסון יש חנק בחוק החלבונים המסורתי, כך שזה היה איתות גדול מבחינתם שהם מסתכלים יותר באופן משמעותי על המשמעות של חלבון, ורואים בחקלאות הסלולרית כדבר בר-קיימא של העתיד. אני חושב שיהיה מעניין בשנת 2019 לראות כמה שחקני חלבון גדול אחרים עוקבים אחר כך.

"הדבר האחר הוא שפקידים בארצות הברית אמרו כי הם לא יסדירו את הגידולים בעריכת CRISPR. ברור שיש עדיין שאלות כיצד לתייג את זה - זה עדיין מוכן לדיון - אבל הנטל הרגולטורי של הכנסת מוצר מזון CRISPR בארצות הברית הפך להיות קל יותר. במקביל, אירופה הלכה לכיוון השני. הם מעריכים ש- CRISPR כפוף לכללים טיפוסיים עבור GMO, שהם די מחמירים. אני חושב שמה שהולך לקרות הוא שההשקעה הולכת להתקדם לכיוון ארצות הברית בצורה ממש אגרסיבית, ובאמת הולכת להסיט את רוח החדשנות. לדוגמה, בקליקסט יש סויה שעורכת גן שאינה מייצרת שומנים טרנסיים. זה אמור לצאת לשוק בשנת 2019. "

"מרבית עבודות ממשק המוח / מחשב [BCI] התמקדו בפיתוח מערכות כדי להחזיר איזושהי תנועה או פונקציה למישהו שאיבד אותה. השנה היו כמה מאמרים ראויים לציון שאמרו 'זה הכל טוב ויפה, זה כל מה שצריך, אבל יש עוד מחצית לסיפור, שמשחזר את התחושה.' אתה לא יכול להגיב במהירות אם משוב חזותי הוא כל מה שיש לך. כך שהעבודה שנמשכה בשנה האחרונה בערך התמקדה בהחזרת, במיוחד לאנשים עם פגיעה בעמוד השדרה, ביכולת לקבל סוגים אחרים של משוב חושי כמו לחץ, טמפרטורה, מרקם או פרופריוספציה. העבודה הזו נמצאת כבר בחיתוליה והיא הולכת להיות ממש מרגשת לראות אותה מתקדמת בשנה הקרובה.

"אבן דרך אחת שנמצאת באופק היא מערכת BCI שהושתלה במלואה. המטרה היא שזה יהיה בלתי נראה כמו קוצב לב. כמעט כל מה [שדה BCI עשה] עד כה הוא מבוסס מאוד במעבדה, ואנחנו עובדים עכשיו על ייצור מכשירים שהושתלו במלואם כך שנוכל להתחיל לחשוב על שימוש בבית, ואת הפוטנציאל של מישהו להשתמש בהם מכשיר 24/7 מבלי להיות קשור למחשב, או מבלי שמומחה שולט במכשיר.

"הרבה אנשי ציבור וחברות פרטיות הבטיחו המון דברים על תעודות BCI. כמו פייסבוק, שהבטיחה את היכולת להקליד בטלפון 100 מילים בדקה רק עם המחשבות שלך. אני מאוד אסיר תודה על כך שהאנשים האלה הקדישו תשומת לב רבה ל- BCI, אך מה שאני חושש הוא שההצהרות הציבוריות עשויות להציב ציפיות לא מציאותיות. זה לא יהיה כמו שיש לך מחשבה על מה שאתה רוצה לארוחת ערב ואתה יכול לשלוח אותו לחדר שלך לחדר. מכשירים אלה יכולים לספק פונקציה משמעותית מסוימת, ואולי גם שיפורים מסוימים, לאנשים הסובלים מפגיעה נוירולוגית, ואולי בדרך מסוימת זה יטפטף את הקהל הרחב. אבל כולנו צריכים להיות אחראיים באיך שאנחנו מדברים על זה. "

"[במעבדה שלי] עבדנו על המולקולה NAD. פרסמנו ב- Cell במרץ כי על ידי העלאת רמות ה- NAD נוכל להפוך במהירות היבטים רבים של הזדקנות בעכברים. [נתנו] לעכברים ישנים את היכולת לרוץ כמו עכברים צעירים שוב ולמעשה להתחרות בעכברים צעירים. זה קרה מכיוון שהייתה שיפור בזרימת הדם ברחבי החיה. המולקולה בה השתמשנו נקראת NMN. הכנסנו את זה לאספקת המים, ואחרי שבוע בלבד ראינו עלייה בסיבולת. אנו נרגשים מהפריצה הזו מכיוון שהיא מראה שאנו מבינים מדוע אנו מאבדים את זרימת הדם ככל שמתבגרים, ומדוע אנו מתעייפים ומרגישים שבריריים. אבל זה גם מראה שיש לנו דרך מהירה מאוד להפוך את זה. אתה יכול לדמיין אנשים עייפים, קשורים לכיסא גלגלים או אפילו מרותקים למיטה, שיש להם אנרגיה לצאת שוב להתעמל. "

"בשנה הבאה נקווה שנדווח על פרויקט שהתחלנו לפני עשר שנים. אנו בודקים תכנות מחדש של תאים כדי להפוך אותם שוב לקטנים. אנו חושבים שמצאנו גורם בסיסי להזדקנות, ואנחנו יכולים לחייג את זה קדימה ובמידה מסוימת לאחור.

"אני חושב שהציבור לא מבין עד כמה הטכנולוגיה מתקדמת וכמה משקיעים וחברות מעורבים. 2019 הולכת להיות שנה פרשת מים בתחום זה. רק כל כך הרבה דברים מתכנסים. המדע, הצד העסקי, הניסויים הקליניים המדווחים והאינטרס הכללי של הציבור - כל זה אומר שבעוד שנה אנו עשויים למצוא את עצמנו באחת התקופות המעניינות ביותר בהיסטוריה האנושית. תמיד לוקח הרבה זמן להגיע לתוצאת מעבדה לבני אדם, בדרך כלל לפחות עשור, אבל זה מגיע עכשיו. אין ממש שאלה. "

"הדבר החשוב ביותר שהממשלה יכולה לעשות בטווח הקצר כדי להזיז את מחט הבריאות עבור אזרחיה, היה להתחיל לדבר על זה כהשקעה, ולא כהוצאה. עלינו לחשוב על 'הוצאות' בריאות כיצירת נכס, שהוא כוח עבודה בריא שפועל ביעילות, לעומת כוח עבודה מבוטל, דמורי, מכור ומוסח, שיש לו תפוקה נמוכה והרבה עלויות.

"אם אתה משלם מיסים, אתה מוציא כל כך הרבה כסף בכדי לתקן אנשים שבורים מכפי שהיית מוציאה אי פעם אם נשמור עליהם בריאים מלכתחילה. כלומר, ההחזר על ההשקעה של כל הדברים האלה הוא ענק, אבל זה לא מיידי. זה לוקח זמן. ישנם אנשים רבים בבריאות הקהילה - בריאות הציבור והעבודה הסוציאלית - שמבינים זאת. מבחינת פוליטיקאים, אף אחד לא באמת חושב מעבר לתקופת כהונם.

"עם המשבר האופיואיד המתמשך, בעיניי המשבר האמיתי הוא לא רק אנשים שמתים ממנת יתר, הם אנשים החיים עם התמכרות, וחיים עם הפגיעויות שמובילות להתמכרות זו. טיפולים בהתמכרות לא נוגעים ל"אה, יש לנו חומר חדש או גשש דיגיטלי נהדר זה הולך לשנות את הכל. " אני לא מאמין לשום דבר כזה. כל כך הרבה על להיות בריא זה לא עניין של חדשנות, זה עדיין כל הדברים ה'משעממים ': חוויות בגיל הרך, הסביבה בה אנשים חיים, הסעה למשרות, אוכל בריא וכו'.

"אני נרגש לראות שהכלכלה המעגלית הופכת לחלק מהשיחה בביולוגיה סינתטית השנה. יש ביולוגיה פוטנציאל אדיר להציע אלטרנטיבות טובות יותר למערכת הייצור והייצור הנוכחית. יצירת חומרים חדשים היא ההיבט המקרו, אך הביולוגיה יכולה לסייע גם בשימוש חוזר בחומרים, או ליצור כימיקלים בר קיימא המשמשים לעיבוד חומרים. אני חושב שזו טריטוריה עשירה באמת לקנה מידה של התערבות שביולוגיה סינתטית יכולה לבשל כדי לאפשר עתיד בר-קיימא. "