אני רוצה לספר לך על חיה שאולי תמצא אותך מעניין. זה ידוע מדעית בשם Mus musculus, וזה יונק טריטוריאלי די קטן, פרוותי. הוא גדל לכ- 10 ס"מ, צבע הפרווה שלו משתנה, וזה אחד המינים השופעים ביותר של הסוג מוס.

זה מין מאוד מוזר. זה יכול לשחות ולטפס מרחקים גדולים, והוא יכול לקפוץ למרגלות באוויר. הוא יכול לשלוט על זרימת הדם לזנבו חסר הפרווה, להעלות את חום פני השטח שלו ב 10 מעלות צלזיוס. זה מתקשר באמצעות פרומונים, מופרשים על ידי בלוטה ספציפית או בדמעות ובשתן. זה נוח, מכיוון שהחיה משאירה טיפות שתן קטנות מאחור כשהיא מסתובבת (יחד עם כ- 80 טיפות ביום). ראייתו אינה נהדרת; היא רואה פחות צבעים מאיתנו, אך היא מרגישה בעיקר את סביבתה עם הלוחמים שלה.

אני בטוח שניחשתם בשמו הנפוץ של Mus Musculus זה - הוא עכבר הבית. Mus musculus הוא שמו הבינומי (מיוונית; פירוש בינומי "משני חלקים"). לכל מין ידוע - שנכחד או קיים, בין אם בעלי חיים, צמח, חיידקים, או מינרלים - יש שם בינומי. שמות אלה עוזרים לנו לסדר את המספר המרהיב של המינים בכדור הארץ למערכת אוניברסאלית וסטנדרטית אחת. התחום המדעי העוסק במינויים נקרא טקסונומיה, שמקורו גם ביוונית. פירושו "שיטת סידור."

תחום מדעי זה מתוארך עד 3000 לפני הספירה, בצורה כזו או אחרת. באותה תקופה, האמינו כי קיימים כמה מאות מינים, ושאפשר היה לסווג את כולם. כיום אנו יודעים שיש הרבה יותר מזה: ההערכות האחרונות מציבות את מספר המינים הקיימים סביב 8.7 מיליון, נותנים או לוקחים 1.3 מיליון ומעט חיידקים וארכאאה. מתוך ההערכה של 8.7 מיליון, תייגנו רק 15%.

לכל חיה או צמח שאתה מכיר, יש המון דברים שלא. קח ורדים (סוג: רוזה). כמה סוגים של ורדים אתה חושב שיש? הניחוש הראשון שלי היה בערך 20. מסתבר שיש בערך 150 מינים של ורדים, לכל אחד מאפיינים ייחודיים משלו. המספר הגדול הזה גורם לחשוב לזהות כל סוג ולהבדיל ביניהם. לדוגמא, ספוגים ימיים רבים מייצרים חומרים בעלי סגולות רפואיות. השיטות שלנו לבדיקת חומרים אלה היו הרבה פחות יעילות אם נאסוף ובודק את כל הספוגים, ללא קשר לתכונותיהם.

הטקסונומיה לבשה צורות רבות לאורך ההיסטוריה, בשלב מסוים התאחדה למערכת אחת המעוצבת מחדש כל הזמן על ידי צרכיהם של המשתמשים בה. גם כיום האנשים בשטח שוקלים מחדש את המערכת הנוכחית. סקירת המקורות והאבולוציה של הטקסונומיה מספקת סקירה טובה על הבעיות הרבות שעומדות בפנין (ונפתרות) לאורך זמן ולאן היא הולכת.

הצורות המוקדמות ביותר של הטקסונומיה פותחו מזמן. בסין העתיקה כתב הקיסר שנונג פרמקופיה, סיווג צמחים על בסיס תכונותיהם הרפואיות, בסביבות 3000 לפני הספירה. במצרים ציורי קיר של צמחי מרפא ושמם מתוארכים לסביבות 1500 לפני הספירה. אחד הטקסונומים המוקדמים ביותר של הערה היה אריסטו (384–322 לפני הספירה). הוא ניסה לסווג את כל היצורים החיים לקבוצות, אך היה פגם במערכת שלו - חוסר עקביות. יצירותיו לא נשכחו, מכיוון שכמה מהשמות שטבע עדיין בשימוש כיום. דוגמא אחת היא קרוסטצאה, תת-הפילום הכולל לובסטרים, סרטנים ושרימפס.

תיאופרסטוס, שהיה חברו של אריסטו, ניסה ליצור מערכת משלו. הוא זכור כי טבע את המונח "בוטני", ובמערכת שלו היו גם פגמים ובסופו של דבר נמוגו. למערכת אחת היה גורל טוב יותר: דה מטריה מדיקה ("על רפואה רפואית"), מאת רופא יווני בשם דיוסקורידס. ספר זה נערך בסביבות 50-70 לספירה, והפך לטקסט רפואי נפוץ עד המאה ה -16 (המצביע על קצב ההתקדמות האיטי). De Materia Medica הייתה פרמקופיה המכילה כ- 600 מינים, בעיקר צמחים, ותכונות הרפואה של כל אחד מהם.

במהלך הרנסנס, ככל שהידע שלנו על דברים חיים התפשט במהירות, הטקסונומיה נכנסה לתקופת בום. חוקרי הרנסאנס גילו כל הזמן מינים חדשים. הממציאים יצרו את העדשה האופטית, שהקלה על הסמלים הביולוגיים הקשים לצפייה ולימוד. עם זרם של מינים וכלים חדשים, מדענים ראו מה חסר בשיטות הסיווג הישנות. איך הם הגיבו? על ידי המצאת כמות נדיבה של חדשות - אך מערכות רבות יותר לא תמיד טובות יותר.

רבות ממערכות הסיווג החדשות הללו שימשו לאומית, מה שאומר שמדענים ממדינות שונות השתמשו במערכות שונות (שלא לדבר על מערכות שהיו בשימוש מקומי ואישי). זה הוביל לטון של בלבול במאות ה -16 וה -17. ישנם מדענים שמסווגים לפי אזורים שבהם נמצא צמח או חיה, בעוד שאחרים העדיפו מראה חזותי, ואחרים עדיין הסתמכו על מסווגי המאפיינים המיוחסים לכל אחד מהמינים.

התוצאה? לכל אורגניזם היו כמה שמות שונים. שמות אלה שימשו כדי לבטא מיקומים ידועים או תכונות מינים, או את שניהם. כאשר התגלו מינים נוספים, נוספו מילים חדשות לשמותיהם בכדי להפריד טוב יותר את המין. זה הביא לעיתים לאורגניזמים עם שמות של עד 60 מילים. כדי לחבר את הבלבול, כל מערכת השתמשה בשפה אחרת.

הזן את אבי הטקסונומיה: קרל לינאוס (1707–1778). לינאוס היה מדען שבדי שעבודתו חשובה לא פחות היום כמו שהיה בתקופתו. הוא החל את הקריירה שלו כבוטנאי, נסע ברחבי אירופה, סיים תואר רפואי ואז חזר לשוודיה כדי ללמד בוטניקה וזואולוגיה בין מקצועות אחרים. נאמר שכאדם דתי, הוא סיווג אורגניזמים כסוג של הערכת עבודתו של אלוהים. באופן אירוני, עבודתו התבררה כצעד מרכזי בהתפתחות המדע.

ציור של קרל לינאוס מאת פר קראפט הזקן. תמונה: Fred_J דרך Wikimedia (רשות הרבים, 1773)

לינאוס ראה את הפגמים במערכות הסיווג. הוא ביקש לתכנן מערכת חדשה שתהפוך לתקן העולמי, והוא הקים מערכת חדשה זו בלטינית - שפה שכבר היו בה קשרים עמוקים למדע. כדי ליצור עקביות, הוא הציע לסווג באופן אחיד צמחים לפי אברי הרבייה שלהם. כדי להבטיח קלות שימוש, הוא הותיר אחריו שמות ביטויים שהיו נפוצים באותה תקופה והחל להשתמש במערכת הבינומית (דו-שם) - כל אורגניזם ייקרא בשם הסוג ושמו המינים, שתי הדרגות הנמוכות ביותר של הטקסונומיה.

מדענים לעגו בתחילה לרעיון של לינאוס לסווג צמחים לפי אברי הרבייה שלהם. אולם עד מהרה, רבים הגיעו לראות את היתרונות, העקביות והפרקטיות שבאותה נקודה, לאט לאט היא החלה לתפוס. אך גם לאחר שהמדענים החלו לקבל את המערכת, היו שינויים רבים שעברו.

לינאוס עיצב את המערכת שלו לפני תורת האבולוציה של דרווין. אבל הטקסונומיה שלו הצביעה, באופן מסוים, בכיוון זה. לדוגמה, הוא הבחין בדמיון בין אדם לקוף וכך סיווג את שני המינים קרוב יחסית זה לזה. על פי ההערכה, כתביו עוררו השראה בקרב אנשי טבע ומדענים רבים, כולל דרווין. כאשר המדענים החלו להשתמש בעצים אבולוציוניים במהלך המאה ה -19 וה 20, המיון החל להסתמך על אנטומיה וביוכימיה במקום פשוט מורפולוגיה. הטקסונומיה עצמה התפתחה לקבוצות מינים על בסיס קווי דמיון גנטיים.

היופי במערכת הליניאוס היה ביכולת ההסתגלות שלה. זה גדל לצד ההתקדמות במדע. זה לא קרה במהירות - לקח עד 1935 עד שהמערכות האמריקאיות והאירופיות התמזגו והפכו לקוד הבינלאומי למונומיות בוטנית. גם בימינו נעשים שינויים מהותיים, או לפחות נבחנים בהם.

הטכנולוגיות העכשוויות מאפשרות לנו לעשות דברים שלעולם לא יכולנו. עם כוח מחשוב מהיר יותר, אנו יכולים לעבד כמויות מדהימות של נתונים. טכניקה הנקראת Reaction Chain Polymerase (PCR) מאפשרת לנו להגביר קטעי DNA זעירים. רצף גנטי אמין מתמיד. כל זה מאפשר להשוות בין ה- DNA של אורגניזמים שונים ליעילות חסרת תקדים ולסווג אותם לפי יחסים גנטיים בתחום מדעי המכונה Cladistics. יש מדענים שמתנגדים לשיטה זו, שכן היא עומדת בסתירה לסיווגים הנוכחיים. עם זאת, אני מאמין שלצורת סיווג זו יש סיכוי טוב להפוך למערכת סיווג מרכזית בעתיד.

למרות שהטקסונומיה של ימינו אינה כפי שהייתה בתקופתה של לינאוס, מדענים רבים עדיין מאמינים כי תרומתו לתחום חשובה לא פחות מאשר לפני למעלה מ -200 שנה. לינאוס נתן לנו את השם הומו ספיינס. למערכת שלו שורשים נטועים שנים ושנים לפני שהוא הגיע, והיא ממשיכה להתפתח שנים אחרי שהוא עבר. בעיניי המערכת של לינאוס מדגימה את סגולות הלימוד מהניסיון והחתירה לשיפור. אלה שיעורים שמדענים מיישמים בעבודתם מדי יום, ועל כולנו לנסות ליישם אותם בחיי היומיום שלנו.