מדוזה ענקית בחלל משאירה בופינים מבולבלים

בשנת 2014 טלסקופ החלל האבל (HST) מצא משהו חריג - גלקסיה הדומה למדוזה מסיבית בחלל. אסטרונומים מתלבטים כיצד נוצרו זרועותיה הארוכות של גלקסיה מסוררת זו, בעוד שהתצפיות האחרונות מראות שכוכבים נולדים בתוך מבנים ביזאריים אלה.

גלקסיות כמו ESO 137–001 הן חריגות ביותר, מכיוון שתנאים בתוך קבוצות גלקסיות מקשות על היווצרות כוכבים חדשים. מרבית הגלקסיות, כמו שביל החלב שלנו, הן חלק ממפגשי גלקסיות קטנות, כמו הקבוצה המקומית שלנו. עם זאת, חלק מהגלקסיות, כמו ESO 137–001, הן חברות באשכולות גלקסיות, המכילות מאות או אלפי מבנים אלה. המרחב בין משפחת הכוכבים הללו מלא בגז חם וקליל, הפועל כ רוח רוח כשעוברים דרכו גלקסיות ומפשטים את גופי הגז והאבק הללו, בתהליך המכונה הפשטת לחץ איל.

ESO 137–001, מדוזות החלל, הנראות בתמונה מורכבת מטלסקופי החלל האבל וצ'נדרה. אשראי תמונה: NASA / ESA / CXC

"אנו חושבים שקשה להפשיט ענן מולקולרי שכבר יוצר כוכבים מכיוון שהוא צריך להיות מחובר חזק לגלקסיה על ידי כוח הכבידה. מה שאומר שאנו טועים, או שהגז הזה התפשט והתחמם, אבל אז היה צריך להתקרר שוב כדי שהוא יוכל להתעצב ויוצר כוכבים. סטירת אלברטס מאוניברסיטת אריזונה אמרה כי סטטוס אלברטס מאוניברסיטת אריזונה אמר כי שני הגישות הללו בנפרד זה אחד הדברים שאנחנו רוצים להגיע אליהם.

מדוזה בחלל? מה כל כך מוזר בזה?

כמו שביל החלב שלנו, ESO 137–001 הוא גלקסיה ספירלית מסורגת. בניגוד למשפחת הכוכבים הביתית שלנו, היא משאירה אחריה שובל של פסולת כשהיא רצה לכיוון מרכז הכבידה של מקבץ גלקסיות המכונה אבל 3627, במהירויות שמתקרבות ל -7.25 מיליון ק"מ לשעה (4.25 מיליון MPH). האבק הבין-גלקטי בו נעה גלקסיה זו עשוי להיות דק, אך יש לה טמפרטורה של 82 מיליון מעלות צלזיוס (180 מיליון מעלות פרנהייט), וגורמת לזה לזהור באור רנטגן, אותו ניתן לגלות באמצעות טלסקופ החלל צ'נדרה.

הצניר הקוסמי הזה נמצא 220 מיליון שנות אור מכדור הארץ, שנראה בקונסטלציה Triangulum Australe. זרועות המדוזה נמתחות על פני 260,000 שנות אור, יותר מפי שניים מקוטר גלקסיית שביל החלב. כוכבים צעירים וחמים בזרועות הגוף זוהרים באור אולטרה סגול וכחול.

מהנדסים מחברים את MIRI לטלסקופ ג'יימס ווב. מכשיר זה יפתח את הסודות לגבי כמה מהתעלומות הגדולות ביותר ביקום, כולל ESO 137–001. קרדיט תמונה: נאס

נוף חדש

אובייקט זה, ESO 137–001, עתיד להיות אחד היעדים העיקריים לטלסקופ ג'יימס ווב הקרוב, שיועד כעת להשקה בשנת 2021. חוקרים המשתמשים בכלי אינפרא אדום אמצעי (MIRI) על סיפון ווב יבחנו מדוזות חלל זה באורכי גל בתוך הקטע האינפרא אדום באמצע של הספקטרום האלקטרומגנטי. תצפיות אלה יפרטו את ESO 137–001 ברזולוציה גבוהה פי 50 מהאפשרי עם כל המצפה האינפרא אדום הקודם.

מכיוון שחומר בקצה הזנב עזב את הגלקסיה לפני שנמצא קרוב יותר לגוף, החוקרים יוכלו לראות כיצד תהליך היווצרות הכוכבים משתנה לאורך זמן בתוך המבנה. אסטרונומים ישלבו תמונות שצולמו באינפרא אדום על ידי טלסקופ ג'יימס ווב עם תצפיות קודמות שהוקלטו באור גלוי ואולטרה סגול, במאמץ להבין טוב יותר את האובייקט הביזארי הזה.

משאיר בלגן בעקבותיו

בסמוך למרכז הגלקסיה, חלקיקי האבק דוחפים חזרה על הגוף ויוצרים אזור קריר יותר וכהה יותר בפנים הקדמיות של הגלקסיה.

גלקסיית הספירלה המסורגת ESO 137–001 שנראתה על ידי טלסקופ החלל האבל. אשראי תמונה: NASA / ESA

"מנקודת מבט יוצרת כוכבים, ESO 137-001 באמת מפיץ את זרעיו לחלל כמו שן האריה ברוח. הגז החשוף יוצר כעת כוכבים. עם זאת, הגלקסיה, המנוקזת מהדלק היוצר כוכב משלה, תתקשה ליצור כוכבים בעתיד. על ידי לימוד ספירלה בורחת זו וגלקסיות אחרות כמוה, אסטרונומים מקווים להשיג הבנה טובה יותר של האופן שבו גלקסיות יוצרים כוכבים ולהתפתח עם הזמן, "חוקרים המשתתפים בדו"ח המשימה של טלסקופ רנטגן צ'אנדרה.

כאשר האור שאנו רואים היום מ- ESO 137–001 עזב את ביתו, זו הייתה תחילתה של התקופה הטריאטית על פני כדור הארץ, כאשר כל היבשות הצטופפו יחד אל יבשת העל של פנגיאה, ודינוזאורים רק התחילו לשלוט בעולם.