עתיד ירוק-טק

בחינה של 5 טכנולוגיות שמטרתן להגדיר את אורח החיים הקיים שלנו לעתיד והאם באמת יש להם את מה שנדרש כדי לשנות את חיינו לטובה.

מה יש בערי העתיד?

לכידת פחמן

דמיין עולם עתידי בו האנושות יכולה לבטל, לפחות בחלקם, את הפליטות העצומות של CO2 שהפכה לאווירה כדי להפחית את ההשפעה של מגמות התחממות כדור הארץ. טכנולוגיה מהסוג הזה, שתאפשר לנו להסיר CO2 ישירות מהאוויר מפותחת ברגע זה. זה ידוע בשם "לכידת פחמן" והפך לא יקר כמו 100 $ לטון מטרי CO2 שהוסרו בזכות חברת האנרגיה הנקיה Carbon Engineering. החשוב מכל, התשומות היחידות הן מים וכמויות אנרגיה נמוכות: דוגמא מובהקת לכימיה ירוקה.

הצגת האמן למערכת לכידת פחמן עתידית. קרדיט: הנדסת פחמן

בגלל ההישג המדהים הזה, שעולה בהרבה על עלויות קודמות של 600 דולר לטון מטרי של חברת Climeworks המתחרה, טכנולוגיית פינוי הפחמן אמורה למלא תפקיד חיוני במאבק בפליטת CO2 ובשינויי אקלים בשנים הקרובות: והמשקיעים כבר החלו לקנות בה החל מה- 9 בינואר, שברון ו- Oxy Low Carbon Ventures (חברה בת של חברת Occidental Petroleum Corporation) השקיעו שניהם גדולים בהנדסת פחמן בהתבסס על התקדמות מרשימה זו. שתי החברות הן המובילות בענף האנרגיה, כך ששיתוף פעולה זה מרמז על תקוות גדולות מכל הצדדים לעתיד פיסת הטכנולוגיה המדהימה הזו.

טורבינות רוח רב כיווניות

פרסי דייסון לשנת 2018, שנוסדו לאחר הממציא הבריטי המפורסם ג'יימס דייסון, הדגישו פיתרון חדש ומבריק לאנרגיה נקייה. ניקולס אורלנה ויאסן נוראני, שני סטודנטים מאוניברסיטת לנקשייר, הצליחו ליצור טורבינה שיכולה לרתום את כוח הרוח מכל כיוון: אפילו זרמי האוויר הכאוטי בתוך ערים. הם מכנים זאת "O-Wind", והיא אחת מכמה טורבינות רב כיווניות חדשות בפיתוח.

נכון לעכשיו, כוח הרוח מביא לכישלונות מסוימים. לא רק שיש סוגיות סביב כמה הן לא יפות ויקרות, אלא שטורבינות רוח קונבנציונאליות מסוגלות רק לרתום את הרוח מכיוון אחד ועליהן להיות מסוגלות להסתובב כל העת בכדי להתמודד עם רוח מתקרבת. טורבינות רוח רב כיווניות, לעומת זאת, עשויות להיות מסוגלות להימנע מכל הבעיות הללו. לא רק שהטורבינות החדשות קטנות יותר, חסומות פחות, יקרות יותר ובאופן כללי יותר אטרקטיביות מטורבינות רוח קונבנציונאליות, הן גם מציעות את היכולת לרתום רוח מכל כיוון מבלי שתצטרך להתאים אותן.

ממציאי O-Wind, יאסין נוראני וניקולה אורלנה

עם זאת, הטורבינות החד-כיווניות החדשות אינן מיועדות להחלפה לטורבינות רגילות, מכיוון שהן רק חלק מהגודל. במקום זאת, יש לקוות שניתן יהיה לחברם למבנים כמקור כוח משלים בערים. אחד ממציאי O-Wind, ניקולא אורלנה, הביע תקווה כי הדבר עשוי "לשפר את השימושיות והאיכות של טורבינות לאנשים ברחבי העולם."

בשר סינטטי

עם ההערכות האחרונות שמציבות את פליטת הפחמן של אכילת בשר בסכום של עד 105 ק"ג גזי חממה למאה גרם, מתברר יותר ויותר כי משק חקלאי הוא אחד הענפים הפחות בר קיימא בסביבה. כתוצאה מכך, ומתוך חששות לשלומם של בעלי החיים, כל מיני תחליפי בשר נבעו ממוצרים כמו סויה, אגוזים ואפילו "מיקרופוטאינים פטרייתיים" (שנשמעים כמו מעוררי תיאבון כמו אינפורמציה של PETA).

בתוך שוק מתפתח של בשר מזויף זו, הופיעה אפשרות מרתקת עוד יותר. בשר סינטטי, שעלה לכותרות בשנת 2013 עבור ההמבורגר הראשון במעבדה שגדל במעבדה, זכה לתשומת לב רבה כחלופה אותנטית יותר לתחליפי בשר בר קיימא אחרים. הסטייק הראשון בעולם שגדל במעבדה התגלה ממש בדצמבר האחרון במחיר של 50 דולר (יחסית) לרצועה, אם כי הוא עדיין רחוק מספר שנים ממכירה מסחרית. אם כי, לעומת זאת, מדובר בעלות תלולה ומלאת עיניים בהשוואה לסטייק רגיל או אלטרנטיבות נטולות בשר, אך מבטיחה במיוחד בהתחשב בכך שעלות ההמבורגר לשנת 2013 הייתה 250,000 אירו מדהימים. עם התקדמות כזו, מי יודע? אולי כמה עשרות שנים מהיום כולנו נעסוק בבשר חופשי בפליטה נמוכה ונטבוח!

מבנים חיים

הרעיון של "מבנים חיים", ארכיטקטורה עתידנית של מבנים מרופדים בשכבה ירוקה עבה, הוא בהחלט דימוי שיכול למשוך את הדמיון. ערים לבושות בירוק כמו גן תלוי עצום, המספקות בידוד בר-קיימא וצליל טיהור אוויר, לכל הדעות, אוטופיות לחלוטין. אך האם מבנים אלו באמת מספקים לנו פתרונות חדשים ובר קיימא לבעיות ישנות או שהם בסך הכל עוד אופנת קיימות, מחווה סמלית כמו האיסור האחרון על קש פלסטיק בבריטניה?

למרות ההתבוננות בחלקו, קשה שלא להיות ביקורתיים כשנוכחים לדעת שהסוגים ההימורים האדריכליים הללו אינם זולים. ההערכות עשויות להשתנות מאוד, אך עליכם לצפות בתשלום בסביבות 20,000 ליש"ט עבור 25 מ"ר של ירק לצד עלויות אחזקה לאתחול.

למען האמת, סביר להניח כי קירות מחיה לא ישפיעו במידה כה גדולה על החיים בר-קיימא כמו רבים מהאפשרויות האחרות ברשימה זו, אך יש להן הטבות אטרקטיביות בכל זאת. במסגרות עירוניות, מבנים אלה יכולים להיות שימושיים לקליטת גשמים למניעת שיטפונות, סינון מזהמים מהאוויר, לספק בית גידול לחיים חרקים ומקומיים בעלי חיים, וכמובן, יכולים להפוך את האדריכלות לחלל ירוק אנכי.

חקלאות אנכית

אוכלוסיית העולם מגיעה במהירות לשמונה מיליארד, ועם כל אותם פרצופים חדשים להאכיל אנו עשויים להזדקק לכל הדרכים החדשות לגידול מזון. גוף הולך וגדל של ספרות מדעית בוחן את הסוגיות הרבות עם החקלאות הקונבנציונאלית העומדות בפני עתיד צרכינו הצומחים במהירות לצד תופעות הלוואי הסביבתיות האיומות של הסטטוס קוו החקלאי. מפליטות בלתי בר-קיימא של טרקטורים וקצירים ועד לשימוש בחומרי הדברה המזיקים לחרקים ולחיי ציפורים, ישנם שפע סוגיות הנוגעות לטכניקות החקלאות העכשוויות.

מתוך מחשבה זו, מחדשים רבים פונים לתופעה חדשה של חקלאות מקורה: חקלאות אנכית. ללא צורך בחומרי הדברה או במכונות כבדות פליטה כמו טרקטורים, חברות כמו AeroFarms החלו לגדל ירקות בתוך הבית תוך שימוש של עד 95% פחות מים מאשר חוות רגילות. היתרונות ברורים: פליטות נמוכות יותר, סיכון נמוך יותר למגוון ביולוגי, פחות צריכת מים ואמצעי לייעד מחדש מבנים ריקים שמהם מעריכים כי 635,000 באנגליה בלבד.