כוכבי לכת בעלי אותה מסה ורדיוס כמו כדור הארץ, אפילו באזור המגורים של כוכב, יכולים להיות בעלי תכונות שונות בהרבה כיום. קרדיט תמונה: ג'יי פינפילד / רשת RoPACS / אוניברסיטת הרטפורדשייר.

עולם 'ראוי למגורים' סביב פרוקסימה קנטאורי עשוי לא להיות מאוד כדור הארץ

כעת, כשאנו יודעים שכוכב הקרוב ביותר מכיל כוכב לכת אפשרי למגורים, הגיע הזמן לשאול אם הוא באמת דומה לשלנו.

"לראות בכדור הארץ את העולם המאוכלס היחיד בחלל האינסופי זה אבסורד כמו לטעון שבשדה שלם שנזרע בדוחן, רק תבואה אחת תגדל." -מטרודורוס של צ'יוס

אחת המטרות הסופיות של האנושות, כאשר היא מסתכלת על היקום, היא מגלה כוכב לכת אחר המסוגל לתמוך בחיי אדם, או אולי אפילו להכיל יצורים חכמים וחיים אחרים. מעבר למערכת השמש שלנו, הכוכבים הקרובים ביותר הם מערכת הטרינריה אלפא קנטאורי, המורכבת מאלפא קנטאורי A, כוכב דמוי שמש, אלפא קנטאורי B, כוכב מעט קטן וקריר יותר מהשמש שלנו, ופרוקסימה קנטאורי, אדום בעל מסה נמוכה גמד זה הכי קרוב לכולם. בשבוע שעבר הכריז מצפה הכוכבים האירופי והצהיר כי יש כוכב לכת דמוי כדור הארץ סביב פרוקסימה סנטאורי, במרחק 4.24 שנות אור בלבד. עם מסה מוערכת של פי 1.3 מכדור הארץ וקבלת 70% מאור השמש שאירע, העולם עושה מהפכה מוחלטת סביב כוכבו תוך 11 יום בלבד. אם יאומת, זה יהיה הכוכב הקרוב ביותר מחוץ למערכת השמש שלנו שהתגלה אי פעם.

הכוכבים אלפא קנטאורי (שמאל למעלה) כולל A ו- B, בטא קנטאורי (ימין למעלה), ופרוקסימה קנטאורי (מעגל). קרדיט תמונה: משתמש ויקימדיה Commons Skatebiker.

אם היית מגיע למדענים המובילים בעולם רק לפני 25 שנה ושאלת כמה כוכבי לכת יש סביב כוכבים אחרים מלבד שלנו, כל מה שהיית מקבל היה ניחושים. איש מהם לא התגלה ואף אישר, וה"הגילויים "הנטענים שהיו קיימים התהפכו. קדימה מהירה עד ימינו, ויש לנו אלפי כוכבי לכת מאושרים עם אלפים נוספים כ"מועמדים "הממתינים בכנפיים. מרביתם נחשפו על ידי משימת קפלר של נאס"א, שצפה בחלק של זרוע ספירלית סמוכה, כשהיא מביטה על 150,000 כוכבים במרחק מאות עד אלפי שנות אור. למרות שמידע זה הספיק כדי לומר לנו שלרוב הכוכבים יש כוכבי לכת וכי באחוז ניכר יש עולמות סלעיים באזורים הפוטנציאליים למגורים במערכות הכוכבים שלהם, זה לא מחזיק באותה פיתוי שהכוכבים הקרובים ביותר עושים.

הכוכב הקרוב ביותר לשמש שלנו - פרוקסימה קנטאורי - כפי שצולם על ידי טלסקופ החלל האבל. קרדיט תמונה: ESA / האבל ונאס

רובנו שומעים "דמוי אדמה" ומחשבים מייד על עולם עם יבשות ואוקיינוסים, מלאי חיים, ואולי גם עם יצורים אינטליגנטיים על פני השטח. אבל זה לא מה שאומר "דמוי כדור הארץ" לאסטרונום, לפחות, עדיין לא. יש מעט מאוד שאנו מסוגלים למדוד בנקודה זו בזמן על כוכב לכת מרוחק, בעיקר מכוכב לכת קטן, שכן האור מכוכב האם שלו מביא לחלוטין את כל האותות האחרים. כל מה שאנחנו יכולים למדוד באופן סופי הוא המסה הפיזית של כדור הארץ, הרדיוס והמסלול שלו. אם יתמזל מזלנו, נוכל למדוד אם כוכב הלכת יש אווירה או לא, אך בדרך כלל מידע זה זמין רק לעולמות ענקי הגז, ולא לכוכבי לכת סלעיים.

איור של פאנט סביב כוכב ננס אדום. רק עולמות ענקי הגז גדולים מספיק כדי לאתר את האווירה שלהם בנקודת זמן זו. אשראי תמונה: ESO.

אם אכן מצאנו כוכב לכת, אדמה בגודל אדמה, המסתובב סביב פרוקסימה קנטאורי במרחק הנכון למים נוזליים על פני השטח שלו, הוא נותן לנו תקווה אדירה שעולמות דמויי כדור הארץ נמצאים סביב אולי אפילו רוב הכוכבים באזור יקום. אחרי הכל, רק 5% מכל הכוכבים הם מסיביים כמו השמש שלנו, בעוד 75% מהכוכבים הם גמדים אדומים כמו פרוקסימה סנטאורי. בהתבסס על מדידות מסה וגודל, נוכל לאשר שכוכב הלכת סלעי ולא דמוי גז או עם מעטפת מימן / הליום. ואם היינו יכולים למדוד את האור מכוכב הלכת ישירות, תוך שימוש במגוון טכניקות אסטרונומיות בכדי לחסר את האור מכוכב האב, אולי אפילו נוכל לדעת אם כוכב הלכת נראה אחיד לאורך זמן (כמו עולם מעונן לחלוטין כמו ונוס האם) ובין אם יש לו תכונות בהירות המשתנות לאורך זמן (כמו עולם מעונן חלקית כמו שעושה כדור הארץ).

כדור הארץ (L) באור נראה, לעומת ונוס (R) באור אינפרא אדום. בעוד שההשתקפות של כדור הארץ תשתנה לאורך זמן, 'ונוס' תישאר קבועה. קרדיט תמונה: NASA / MODIS (L), ISIS / JAXA (R), תפרים מאת E. Siegel.

יש דברים אחרים שהיינו יודעים גם על איך העולם הזה שונה משלנו. בהתבסס על מסה של כוכב הלכת, גודלו ומרחקו לכוכב שלו, נדע שהוא היה נעול בצורה נאותה, כלומר אותה חצי כדור תמיד פונה לכוכב, בדומה לאופן בו הירח נעול לכדור הארץ. היינו יודעים ששנותיו קצרות בהרבה, וכי עונותיה ייקבעו על ידי האליפטיות של מסלולו, ולא על ידי הטיה צירית.

21 כוכבי הלכת קפלר שהתגלו באזורי המגורים של כוכביהם, שאינם גדולים מכפליים מקוטר כדור הארץ. מרבית העולמות הללו מקיפים גמדים אדומים, קרוב יותר ל

אבל הדברים הבולטים ביותר הם הדברים שעדיין לא היינו יודעים עליהם, וכוללים:

  • בין אם לעולם זה יש טמפרטורת שטח כמו ונוס, כמו כדור הארץ או כמו מאדים, שתלויים מאוד בתכונות אנו לא יכולים למדוד כמו הרכב האטמוספרה.
  • האם יש פוטנציאל למים נוזליים על פני השטח שלהם, הדורש את הידע של לחץ אטמוספרי.
  • בין אם יש שדה מגנטי המגן על כדור הארץ מפני קרינת שמש, ובין אם זה נחוץ כדי להגן על כל החיים שהתעוררו בעולם.
  • האם הפעילות הסולארית מטגנת כל חיים שהיו יכולים להתקיים בשלבים המוקדמים.
  • או שמא יש באווירה ביוגרפיות כלשהן או לא.
Exoplanet Kepler-452b (R) לעומת כדור הארץ (L), מועמד אפשרי לכדור הארץ 2.0. אשראי תמונה: אשראי תמונה: נאס

בין אם כוכב לכת זה קיים ובין אם לאו - וחשוב להיות ספקנים, מכיוון שהיה פלנטה שדווחה סביב אלפא קנטאורי B לפני כמה שנים שהלכה עם עוד נתונים - חשוב לזכור ש"כמו כדור הארץ "הוא רחוק מלהיות להיות משהו כמו כדור הארץ בפועל. על פי קריטריונים אלה, ונוס או מאדים יהיו גם "דמויי כדור הארץ", אך לא הייתם מגלים את תקוותיכם להפוך למין בין כוכבים באף אחד מאלו. נהדר כמו למצוא עולם חדש וסלעי באזור שעשוי להיות מיושב סביב הכוכב הקרוב ביותר לשמש, זה כבר הרבה דרך החלום האולטימטיבי שלנו על כדור הארץ 2.0.

פוסט זה הופיע לראשונה בפורבס והוא מובא אליך ללא מודעות על ידי תומכי הפטרון שלנו. הגיבו לפורום שלנו, וקנו את ספרנו הראשון: מעבר לגלקסיה!