רעיון חדש וחם על הירח

במשך יותר ממאה שנים התלבטו אסטרונומים בשאלה כיצד נוצר הירח. התיאוריה הפופולרית ביותר שקיימת כיום באופנה קובעת כי מזמן, כדור הארץ הוכה על ידי גוף בערך בגודל של מאדים, ומשחרר חומר שנכנס למסלול סביב כוכב הלכת הצומח שלנו, שהתקרר ליצירת בן לוויינו הפלנטרי.

מודלים ממוחשבים מציעים, עם זאת, כי אירוע כזה יפיק ירח עם קומפוזיציה דומה לזו של ההשפעה. עם זאת, אנו יודעים שללוויה הפלנטרית שלנו יש איפור הדומה לעולמנו הביתי. צוות אסטרופיסיקנים ביפן, העובד עם עמיתים באוניברסיטת ייל, מאמין שהם פתרו את הדילמה הזו. הם גילו שאם הגוף המשפיע היה מוצק, בעוד העולם שלנו עדיין מכוסה במאגמה, הרי שההתנגשות הייתה יוצרת ירח דומה לזה שאנחנו צופים בו כיום.

תחנת החלל הבינלאומית (ISS) נראית צללית כנגד הירח. קרדיט תמונה: נאס

"בדגם שלנו, כ 80% מהירח עשויים מחומרים פרוטו-אדמתיים. ברוב הדגמים הקודמים כ- 80% מהירח עשויים מההשפעה. זה הבדל גדול ", מסביר הגיאופיזיקאי של ייל, שון-איצ'ירו קראטו.

בערך 50 מיליון שנה לאחר שהכדור הארץ התחיל להתלכד מענן גז ואבק סביב השמש, פני עולמנו היו מכוסים בסלע חם ומוזל. כאשר המכות פגע בכדור הארץ במכה מבטת, מאגמה על פני עולמנו הייתה מתחממת מהר יותר מהחומר המוצק של הגוף המשפיע, וגורמת למאגמה להתרחב בנפח כשנכנסה למסלול סביב כדור הארץ.

הדמיות מחשב המראות כיצד מאגמה המכסה את פני כדור הארץ הקדום יכולה הייתה לשנות את היווצרות הירח. קרדיט תמונה: Hosono, Karato, Makino & Saitoh

בעבר אסטרונומים וגיאולוגים נאלצו לתכנן תרחישים לא שגרתיים של ההשפעה על מנת להסביר את הגיאולוגיה של דגימות שהוחזרו מהירח על ידי אסטרונאוטים אפולו. ממצא חדש זה יכול להסביר את הגיאולוגיה שנצפתה ללא צורך בהשפעה מורכבת.

"[אימפקטור] ענק ומוצק פגע בפרוטו-כדור הארץ בזמן שהיה מכוסה באוקיאנוס מאגמה, בתנאי ההתנגשות המקובלים ... [B] בגלל ההבדל הגדול בחימום הלם בין נמס סיליקט ומוצקים (סלעים), מהותי משמעותי חלק מהחומר שנפלט ויוצר ירח נגזר מאוקיאנוס האגמה ", תיארו החוקרים ב- Nature Geoscience.

בתחילה, הירח הסתובב הרבה יותר מהר ממה שהוא עושה כיום, כמו גם כדור הארץ. עם זאת, מכיוון שהירח אינו כדורי לחלוטין, מתנפח מעט בקו המשווה שלו, מומנט שנבנה בין צמד הגופות, מאט את סיבוב הירח כמו מחליק קרח מאט כשהיא מושיטה את זרועותיה במהלך סיבוב על הקרח. ברגע שסיבוב הירח האט את אותו הקצב שנדרש כדי למסלול כדור הארץ, התפיחה הייתה בקנה אחד עם כוכב הלכת שלנו, ופנים אחת של פני הירח נצחו מול העולם שלנו.

הירח כפי שנראה על ידי מטיילים בחלל על סיפון תחנת החלל הבינלאומית. אשראי תמונה: נאס

"כדור הארץ היה מקום שונה מאוד אם הירח לא היה קיים. לא רק שכדור הארץ האט את סיבוב הירח, אלא שהירח מאט את קצב הסיבוב של כדור הארץ. מאז היווצרות הירח, כדור הארץ מאט את סיבובו בגלל חיכוך הגאות והשפל שנגרם על ידי הירח, ובתגובה לחילופי אנרגיה זו, הירח מתרחק מכדור הארץ. "חקר מערכת השמש מחקר מכון וירטואלי מסביר.

"הירח ינחה אותך לאורך הלילה עם בהירותה, אבל היא תמיד תשכון בחושך, כדי להיראות."
- שאנון ל. אלדר

ובכל זאת, לירח חסרים כמה מרכיבים נדיפים בכדור הארץ, בעיקר אשלגן, נתרן ונחושת הנפוצים יחסית בכוכב הלכת שלנו. הבנת ההבדלים הללו בין הגופות יכולה להיות חיונית כשאנחנו מחפשים אחר הסיפור השלם של מה שקרה במהלך היווצרות בן לוויינו הפלנטרי.

בפעם הבאה שתשקיף אל הירח, זכור שהכול התחיל בבריכת ענק של מאגמה.