נהר כוכבים: אסטרונומים מגלים נחל כוכבים סמוך

בעזרת אסטרונומים לוויינים של גאיה מאוניברסיטת וינה גילו נהר כוכבים סמוך - או נחל כוכבים - המכיל 4000 כוכבים, המכסה את מרבית שמי הדרום. לתגלית יכולות להיות השלכות על מדידת מסת החלב והבנתנו את היווצרות הכוכבים.

העיתון - שפורסם בכתב העת Astronomy & Astrophysics - מגלה כי הכוכבים בזרם הכוכבים - שאורכם כ -400 פרסים ואורך עומק 50 פרסק - עוברים במקביל במשך כמיליארד שנה מאז שנוצרו.

בשל קרבתו לכדור הארץ - רק 100 פרסק מהשמש - נחל זה הוא ספסל עבודה מושלם עליו ניתן לבחון את שיבוש האשכולות, למדוד את שדה הכבידה של שביל החלב, וללמוד על אוכלוסיות כוכב לכת חיצוניות עם מציאת כוכבי לכת צפויים. משימות. לצורך חיפושם השתמשו המחברים בנתונים של לוויין Gaia של ESA.

שמי הלילה התרכזו בקוטב הגלקטי הדרומי בתוך הקרנה סטראוגרפית כביכול. בהקרנה מיוחדת זו, שביל החלב מתעקל סביב כל התמונה בקשת. הכוכבים בנחל מוצגים באדום ומכסים כמעט את כל חצי הכדור הגלקטי הדרומי, ובכך חוצים קונסטלציות ידועות רבות. תמונת רקע: גאיה DR2 skyma (אסטרונומיה ואסטרופיסיקה)

אף על פי שביל החלב מכיל אשכולות כוכבים רבים - בגילים ובגדלים משתנים - נחל הכוכבים הזה יוצא דופן למדי מכיוון שהוא טרם נפרק על ידי כוחות הגאות והשפעות הכבידה האחרות.

סטפן מיינגסט, מחבר הראשי של העיתון מסביר: "מרבית מקבצי הכוכבים בדיסק הגלקטי מתפזרים במהירות לאחר לידתם מכיוון שהם אינם מכילים מספיק כוכבים כדי ליצור באר פוטנציאל כבידה עמוק, או במילים אחרות, אין להם מספיק דבק כדי לשמור אותם יחד.

"אפילו בשכונה הסולארית המיידית, עם זאת, ישנם כמה מקבצים עם מסה מהממת מספיק כדי להישאר כבולים במשך כמה מאות מיליוני שנים. אז באופן עקרוני, שרידים דומים, גדולים וזרםיים של אשכולות או אסוציאציות צריכים להיות גם חלק מהדיסק של שביל החלב. "

הרושם של האמן מלוויין גאיה בו נהגו החוקרים להתבונן בזרם הכוכבים הסמוך (ESA)

הדיוק של מדידות הגאיה אפשר למחברים למדוד את תנועת התלת מימד של הכוכבים בחלל. כשמסתכלים בקפידה על התפלגות הכוכבים הסמוכים הנעים יחד, קבוצת כוכבים מסוימת, שטרם ידועה ובלתי תלויה, מיד תפסה את תשומת ליבם. זו הייתה קבוצת כוכבים שהציגה במדויק את המאפיינים הצפויים של מקבץ כוכבים שנולד יחד, אך נפרדת משדה הכבידה של שביל החלב.

ז'ואאו אלבס, המחבר השני של העיתון, אומר: "זיהוי זרמי הדיסק הסמוכים זה כמו לחפש את המחט הפתגם בערימת שחת. אסטרונומים בוחנים את הזרם החדש הזה במשך זמן רב, ומכיוון שהוא מכסה את מרבית שמי הלילה, אך רק כעת מבינים שהוא נמצא שם, והוא ענק וקרוב למזעזע לשמש.

"למצוא דברים קרובים לבית זה שימושי מאוד, זה אומר שהם לא קלושים ולא מטושטשים מדי לצורך חקר נוסף, כפי שאסטרונומים חולמים."

מגבלות הרגישות של תצפיות גאיה גרמו לכך שבחירת החוקרים הכילה רק כ -200 מקורות. אקסטרפולציה מעבר לגבולות אלה מציעה כי על הנחל להיות לפחות 4000 כוכבים, ובכך להפוך את המבנה למאסיבי יותר ממה שרוב האנשים יודעים בשכונת השמש המיידית.

הכותבים קבעו גם את גיל הזרם לסביבות מיליארד שנה. ככזה, הוא כבר השלים ארבעה מסלול מלא סביב הגלקסיה, מספיק זמן לפתח את המבנה דמוי הנחל כתוצאה מאינטראקציה כבידתית עם דיסק שביל החלב.

מערכת סמוכה זו שהתגלתה לאחרונה יכולה לשמש כגוש הכבידה בעל ערך למדידת המסה של הגלקסיה. באמצעות עבודת מעקב, זרם זה יכול לספר לנו כיצד גלקסיות משיגות את הכוכבות שלהן, לבדוק את שדה הכבידה של שביל החלב, ובגלל קרבתו, להפוך למטרה נפלאה למשימות של מציאת כוכבי לכת. הכותבים מקווים לפרום עוד יותר מבנים כאלה בעתיד בעזרת מסד הנתונים של גאיה העשירה.

סטודנט לתואר שני באוניברסיטת וינה ומחבר המחבר לעיתון, מסביר את משמעות תוצאותיו: "ברגע שחקרנו ביתר פירוט את קבוצת הכוכבים הזו, ידענו שמצאנו את מה שאנחנו מחפשים: א מבנה מקומי, דמוי נחל, המשתרע על פני מאות פרסקיות על פני שליש מהשמים כולה.

היא מוסיפה: "היה כל כך מרגש להיות חלק מתגלית חדשה"

מחקר מקורי: https://www.aanda.org/articles/aa/abs/2019/02/aa34950-18/aa34950-18.html

תמונה מוצגת: שמי לילה מרוכזים בקוטב הדרומי של הגלקטיקה במה שמכונה הקרנה סטראוגרפית. בהקרנה מיוחדת זו, שביל החלב מתעקל סביב כל התמונה בקשת. הכוכבים בנחל מוצגים באדום ומכסים כמעט את כל חצי הכדור הגלקטי הדרומי, ובכך חוצים קונסטלציות ידועות רבות. תמונת רקע: גאיה DR2 skyma (אסטרונומיה ואסטרופיסיקה)

הערות

פורסם במקור באתר sciscomedia.co.uk ב- 17 בפברואר 2019.