סטורם א-בוסינג על נפטון

סערה חדשה מאסיבית מתעוררת על נפטון, בדומה למערכות שאותרו על ידי חללית Voyager 2 כשעברה את הכוכב הזה בשנת 1989. גילו אסטרונומים המשתמשים בטלסקופ החלל האבל, זה מסמן את הפעם הראשונה שמערכת כזו, שהתגלתה לראשונה בתמונות שצולמו בתצלום 2018, נצפתה במהלך הקמתה.

בדומה לנקודה האדומה הגדולה ביופיטר, הנקודות הכהות הגדולות בנפטון נוצרות על ידי מערכות בלחץ גבוה באטמוספירה של אותו כוכב לכת. זה שונה מעולם הבית שלנו, בו נוצרות סערות באזורים של לחץ נמוך. על ידי חקר המנגנונים של מערכות אלה, החוקרים מקווים להבין טוב יותר את מערכת השמש שלנו, כמו גם כוכבי לכת המקיפים כוכבים אחרים.

"אם אתה לומד את ה- Exoplanets ואתה רוצה להבין איך הם עובדים, אתה באמת צריך להבין קודם את כוכבי הלכת שלנו. יש לנו כל כך מעט מידע על אורנוס ונפטון, "אמרה איימי סיימון, מדענית כוכבי לכת במרכז הטיסה בחלל גודארד של נאס"א.

כוכב הלכת נפטון בשני תמונות מורכבות שונות. בתמונת האבל משמאל, אנו רואים את הסערה החשוכה שזה עתה התגלתה, מוקפת בעננים לבנים, יושבת גבוה יותר באטמוספרה. בצד ימין, נקודת האפל הגדולה

התפתחות העננים שנתיים לפני היווצרות הכתם האפל החדש מרמזת כי סערות אלה מתחילות הרבה יותר עמוק באטמוספירה של נפטון ממה שאסטרונומים האמינו בעבר.

בואו ופעולותיה של חלליות וסערות

כאשר Voyager 2 עבר את נפטון בסוף סיורו במערכת השמש החיצונית, החללית הקליטה תמונות של שתי מערכות סערה, שהאסטרונומים כינו אותה "הנקודה האפלה הגדולה" ו"נקודה חשוכה 2 ". הגדול שבהם היה בערך בגודל כדור הארץ. עם זאת, כאשר טלסקופ החלל האבל קבע את השקפתו על נפטון בשנות התשעים, תכונות אלה לא נראו עוד. זה הפתיע את האסטרונומים, כיוון שהנקודה האדומה הגדולה ביופיטר נראתה מאז 1830, וייתכן כי נוצרה לפני 350 שנה.

"מחקר שהובל על ידי אוניברסיטת קליפורניה, ברקלי, סטודנט לתואר ראשון אנדרו הסו העריך כי הכתמים הכהים מופיעים כל ארבע עד שש שנים בקווי רוחב שונים ונעלמים לאחר כשנתיים", מסבירים בכירי נאס"א.

הנקודה האדומה הגדולה ביופיטר מתייצבת על ידי זרמי סילון דקים משני צידי המערכת. אשראי תמונה: נאס

הנקודה האדומה הגדולה ביופיטר מוחזקת במקומה על ידי נחלי סילון דקים משני צדיה, ומונעים את הסערה לנוע צפונה או דרומה. הגנה כזו אינה חלק מהאווירה של נפטון, בה רוחות נושבות דרך להקות רחבות בהרבה. כאן, בכוכב הלכת הרחוק ביותר של מערכת השמש, רוחות סמוך לקו המשווה נעות מערבה, ואילו רוחות קרובות יותר לקטבים נושבות לכיוון מזרח. הסערות על העולם ההוא מרחפות בדרך כלל בין קווי הרוחב הללו לפני שהן מתפרקות.

בורר סערה

בעוד החוקרים בחנו נקודה חשוכה קטנה שנראתה לראשונה באטמוספירה של נפטון בשנת 2015, הם הבחינו במפגש נפרד של עננים לבנים קטנים בחצי הכדור הצפוני. אלה התגבשו מאוחר יותר לסערה חדשה, כמעט זהה בגודלה ובצורתה לנקודה האפלה הגדולה שראתה ווייג'ר. הסופה המאסיבית הזו מודדת כמעט 11,000 ק"מ (6,800 מיילים).

העננים הלבנים שקדמו למערכת הסערות בנפטון עשויים להיות דומים לעננים העדשים בכדור הארץ, כמו אלה שנראו מעל הר. שסטה. קרדיט תמונה: rubengarciajrphotography / Flickr

עננים מתפתחים גבוה באטמוספירה של נפטון מגבישי קרח של מתאן ויוצרים עננים לבנים. החוקרים משערים כי הם מתעוררים מעל סערות, באופן בו העננים העדשים מרחפים ליד פסגת ההרים בעולם הבית שלנו. במקרה זה, העננים הלבנים הללו התבהרו ממש לפני שהאזור הכהה התגלה לעיני האבל. מודלים ממוחשבים מציעים כי הסופות המאסיביות ביותר קדמו לעננים הבהירים ביותר.

"המקום נמצא בחצי הכדור הצפוני ונסחף לאט מערבה לאט יותר מהרוחות שמסביב. החוקרים מסבירים במאמר שפורסם במכתבי המחקר הגיאופיזי כי כתמים כהים ניתנים לזיהוי רק באור נראה, בגלל ספיגתם החזקה באורכי גל כחולים, ורק לטלסקופ החלל האבל יש רזולוציה מרחבית מספקת כדי לזהות אותם.

נפטון מסווג כענק קרח, המורכב מגרעין סלעי, מוקף פנים עתירי מים, מכוסה בשכבות של מימן והליום. אורנוס, כוכב לכת דומה לנפטון, מחזיק כיום כובע ענן בהיר וסוער סביב הקוטב הצפוני שלו. מתאן באטמוספרה של אורנוס וגם של נפטון משקף אור כחול-ירוק ומספק לכל עולם גוון כחלחל.

אף כי מהירויות רוח בסערה בנפטון מעולם לא נמדדו באופן ישיר, האסטרונומים מאמינים שהם יכולים להגיע למהירויות של עד 360 קמ"ש (כמעט 225 מייל) לשעה, בערך זהה למהירות הרוח הגבוהה ביותר שנרשמה אי פעם על כדור הארץ.