עצה של מדעני עצבים: עקוב אחר ליבך, ולא רק על דעתך

הדרך לדוקטורט שלי לימדה אותי יותר ממה שציפיתי

צילום: ג'יימס גרהאם ב- Unsplash

אישה צעירה עומדת בג'ינס קרוע, כפכפים וחולצת טריקו ישנה; השיער נשלף בחושנות מעיניה. את 10 השעות האחרונות בילתה בחדר ללא חלונות. יש לו ריח של עכברים. היא מזמזמת כשהיא מכוונת את החוגה כדי לשנות את ערוצי הרדיו בין טופ 40 ("קרוב, רחוק, בכל מקום שאתה נמצא ... אני מאמין שהלב אכן ממשיך ...") ו- NPR. בזמן שהיא מקשיבה, היא משתמשת בסדרת ברגי אלן וסהר כדי להתאים מכונה של 20,000 דולר. נוזלים נוזלים על ידיה. היא מנגבת אותם על מכנסי הג'ינס שלה. נזכרים בה שצריכים לשאת את סל הכביסה שעלה על גדותיו למרתף. מאוחר יותר הלילה, מחר בטוח.

האם היא מכונאת רכב?

לא, היא סטודנטית לתואר שני במדעי המוח באוניברסיטה של ​​ליגת הקיסוס.

יש לי רומן אהבה לכל החיים עם מתמטיקה ומדעים. היה לי גם היתרון בכך שתמיד הרגשתי ש"שייך "למתמטיקה ומדעים. אמי הייתה אחת הנשים הראשונות שקיבלו תואר שני במדעי המחשב, כשהמחשבים תפסו את החלק הטוב יותר בחדר. אם כבר, הורי ציפו שאצטיין באזורים אלה. ומצטיין שעשיתי.

בסיום הקולג 'לא היו לי רעיונות מעשיים מה לעשות בחיי. ידעתי שטוב לי בבית הספר. ידעתי שאני אוהב מדע. דוקטורט, חשבתי, למה לא. זה אמור לתת לי מטרה לשנים הבאות.

השנתיים הראשונות של התוכנית שלי היו כמו מכללה. הימים כללו שיעורים, כולל כמה מהם עם הסטודנטים לרפואה. אינטנסיבי, מבודד לפעמים, אבל יותר ממה שציפיתי. קראתי, למדתי, למדתי.

אחרי השנתיים הראשונות התחלתי את עבודת התזה במעבדה. בחרתי ללמוד קולטנים לסרוטונין. הבסיס הביולוגי להתנהגות ומחלות נפש תמיד ריתק אותי.

כשאני עובדת במעבדה במשרה מלאה, שגשגתי בחלק "המדע" - מה קורה במוח? איך נוכל להוכיח זאת? איך נראים הניסויים? אהבתי את הקפדנות שבאה עם הדיונים האלה. אהבתי את התכנון ואת האופטימיות הזהירה שההשערה שלנו הייתה מוכחת כנכונה.

המציאות של המדע האקדמי הייתה שונה בהרבה ממה שציפיתי. חיי היו כרוכים בחזרה על אותו ניסוי שוב ושוב, במשך חודשים. מעין יום הקרקע הוגי מדעי.

עבודתי כללה גם את הסצינה שתיארתי לעיל. מכונה טמפרמנטית אחת הייתה אחראית לתוצאות של כמעט כל עבודתי. במשך כל שעה שביליתי בעיצוב ניסויים, ביליתי 40 בתיקון המכונה הארורה הזו.

הרגשתי תסכול ולא אומלל. זכרו, זה היה לפני שימוש נרחב באינטרנט. השתמשנו במחשב לשלושה דברים: חשבונות דוא"ל, ניתוחים סטטיסטיים וניירות כתיבה. לא יכולתי לגוגל "לחיים כסטודנט לתואר שני במדעי המוח". האנשים היחידים שהכרתי בתוכניות דוקטורט היו האנשים סביבי, והרבה מהם היו הסוג השקט. אז הנחתי שפשוט לא הייתי קשוח כמו כל הסובבים אותי, או שאני זקוק לסיפוק מידי מידי.

הבנתי שאני לא רוצה להיות מדען אקדמי זמן קצר אחרי שהתחלתי לעבוד במעבדה.

עם זאת, אמרתי לעצמי שהפסיקה תהיה שגויה, לא מעשית. בכל רשימת היתרונות והחסרונות שעשיתי, המקצוענים היחידים היו: כדי שאוכל להשיג את 3 האותיות האלה על שמי, ולהפוך את הורי לגאים. הלב שלי לא היה בזה, אבל המחשבות שלי הוטו.

המשכתי בזה, בסבל סוער, עוד 3 שנים בערך עד שסיימתי את התוכנית וקיבלתי את התואר.

לאחר שסיימתי את לימודי התואר הראשון התחלתי לעבוד בענף אחר שקשור אליו. זה היה בקצב מהיר ומאתגר. אהבתי את זה. הבנתי שבחרתי להישאר בבית הספר לתארים מתקדמים מסיבות לא נכונות. בתור טיפוס בעל הישג גבוה, חשבתי שלעולם לא היה שום תירוץ להיגמל ממשהו שהתחלת. מאז הבנתי כמה דאגתי מהתפיסה של אנשים אחרים כלפי אם הייתי בוחר להיגמל.

לפעמים, זה אמיץ יותר להיגמל מאשר להישאר. לא הייתי מספיק אמיץ בכדי לעשות את הבחירה הזו.

לכל מי שחרק שיניים במשהו, העצה שלי היא: ודא שאתה עושה זאת מהסיבות הנכונות. באותם ימים מפרכים, קח רגע להפסיק לבהות במולקולה היחידה המגדירה את כל חייך. הביטו בתמונה הגדולה יותר. וודאו שהקורס שקבעתם מקרב את היעדים שאתם רוצים לעצמכם. לא אלה שאתה חושב שאחרים רוצים עבורך. ואם אתה חושב שהמסלול שאתה נמצא בו לא נכון למטרות שלך או לאושר שלך, היה אמיץ ועשה שינוי.