סוף דצמבר, 13:00, ליד מפלט חיות הבר הלאומי Selawik. (צילום: סוזן ג'ורג'ט / USFWS)

אלסקה באקסטרים

הרהורים על יופיו של החורף לאורך המעגל הארקטי

החורף במקום ובקרבת מפלט חיות הבר הלאומי של Selawik הוא ארוך, קר ובגובהו חשוך. זה קיצוני, אבל יש לו יופי מובהק משלו. כאחד שחי בצפון מערב אלסקה ועבד במקלט במשך שמונה שנים, הנה כמה מההתרשמות שלי מהחורף לאורך החוג הארקטי. חלקם עשויים להפתיע אתכם.

אור החורף הוא יפה למרות שימי אמצע החורף הם קצרים - רק שעה של 41 דקות של אור ביום על סופת הימים בחורף בסוף דצמבר - זה הופך את האור ליותר יקר. אנו נהנים לראות גם את הזריחה וגם את השקיעה בכל יום ללא שעונים מעורר. כאשר האדמה מכוסה בשלג, והימים הקצרים ביותר, אנו מקבלים תנאי דמדומים, שבהם העולם הוא ציור בצבע פסטל. גוונים של לבנדר, כחול ומשמש שפע, עם גולות של זהב או מגנטה.

החורף רגוע לאור יום ארוך במהלך הקיץ הקצר שלנו, אנשים מקומיים וחיות הבר מנסים לארוז כמה שיותר בקיץ. עד שנארז את העונה העמוסה של שייט, דייג, ציד, קטיף פירות יער והרחקת הכל לחורף, רבים מאיתנו מוכנים לזמן רגוע יותר. בחורף נוכל להדביק חברים, לטפל בפרויקטים מקורים ולטייל ברחבי הארץ בדרכים שונות.

הסופרת ומשפחתה. (תמונה ראשונה: סוזן ג'ורג'ט / USFWS; תחתית ומפה: USFWS)

חורף אמצעי חופש החורף מאפשר לנו גישה לחלקים מהמקלט שלעולם לא היינו רואים. כל מי שהלך על פני טונדרה אלסקנית רטובה, גדוש עם גרביים ונחילי חרקים, או נלחם בסבך אלמון צפוף יודע שנסיעות היבשה בקיץ מוגבלות ביותר בשטחים אלה. כשאנו גרים באזור נטול כביש, אנו די מוגבלים לנסוע לאורך נתיבי מים בסירה בקיץ. עם זאת, בוא החורף כאשר כל זה מכוסה בכמה מטרים של שלג ונתיבי מים קפואים בבטחה, אנו יכולים לרכוב על אופנועי שלג, סקי, נעלי שלג, כלבים ולטוס מטוסי סקי באזורים אלה שאינם נגישים אחרת, ליהנות מנסיעות, קמפינג, ציד וחקירה.

חורף פירושו התמודדות מכיוון שהוא קר - נמוך בפברואר במינוס של מינוס 10 פרנהייט - דרוש מאמץ רב או עולה הרבה כסף כדי לחמם את הבתים שלנו עם עצי הסקה או תנורים. עלינו ללמוד להתלבש לקור וללבוש מכנסי שלג, מגפיים, כפפות, חולצת צוואר, כובע ומעיל בכל פעם שאנחנו מסתכנים. זה יכול להיות מייגע וארוך זמן, אך ציוד מתאים עושה את כל ההבדל בלהיות נוח. חלקנו משתמשים במנורות אור שמש או בתוספי ויטמין D כדי להמשיך ולהמשיך עד שהשמש באמת תחזור.

הגרמיון [מבוטא tär′mĭ-gən] בנוי לחורף. (צילום: בריטני סוויני / USFWS)

בעלי חיים מותאמים היטב לבעלי חיים שנשארים בחורף יש נוצות עבות או מטה, שערות חלולות המלוכדות חום, או נוזל לרדיאטור בדם (למשל, עכבישים וצפרדעי עץ). הם גם מטמונים אוכל ונוברים בשלג לבידוד.

פרמיגן הם העופות המובהקים של החורף. הפלומה המשתנה שלהם בצבע היא הסוואה נהדרת, ומספקת בידוד נהדר. יש להם אפילו נוצות בשפע על הרגליים. היכולת שלהם לטוס לגדות אבקיות של שלג עמוק - ולהירדם, רווייה ומוסתרת - היא תמרון חורפי נהדר.

מנגנון הישרדות חורפי נוסף שיש לבעלי חיים הוא הימנעות, וזו הסיבה שהארקטי הוא ביתם של כל כך הרבה נדידות אפיות. מבין המינים הרבים שחיים מצפון לחוג הארקטי, רק מעטים נשארים כל השנה. מתוכם, רבים הולכים על "הימנעות לייט" על ידי שינה או הרדמה, ישנים בחורף (סנאים קרקעיים, צפרדעי עץ, דובים חומים ושחורים).

אור ירח + שלג = פעילות אנשים ובעלי חיים יכולים להיות פעילים במהלך אור ירח בגלל השתקפות האור מהשלג. כמעט אפשרי לקרוא ספר על ידי אור ירח בחורף כאן. לכן, למרות שהאפלה ככל הנראה מגבילה בעלי חיים במובנים מסוימים בעומק החורף, הם מסוגלים יותר להיות פעילים בציד או בחיפוש אחר פי שאפשר לחשוב.

קריבו על טונדרה ארקטית. (צילום: אן אורלנדו / USFWS)

הקוטב הצפוני הוא מדבר הצטברות שלג מספקת מים לנהרות ולשדות הרטיבות של Selawik National Wild Refuge. אם אתה רואה צמחי טונדרה ועשבים ירוקים בקיץ, זה לא אינטואיטיבי לדעת שהארקטי הוא מדבר עם משקעים מוגבלים מדי שנה - רובו שלג. מים אלה נשמרים כמים לפני השטח הנמצאים מתחת לאדמה, אשר אינם מאפשרים מים לספוג פנימה. הדבר משאיר נוף עם בריכות, אגמים ושפלים רבים ההופכים את Selawik Refuge לבית גידול אידיאלי לגידול עופות חוף ועופות מים המגיעים. כאן בעשרות אלפים בכל שנה.

אנו מכירים אנשים לפי הלבשה עליונה אנו מכירים אנשים לפי הז'קטים והכובעים שלהם, מכיוון שבמשך חודשים ארוכים אנו עשויים שלא לראות אנשים בלעדיהם. לעתים קרובות יש לנו את הפנים מכוסות על ידי צעיפים. לא פעם חבר קיבל מעיל חדש, ועברתי ממש מעבר להם מבלי להכיר אותם.

נהר יוקון (משמאל) והתפרקות נהר סלאוויק. (תמונות: קית ראמוס / USFWS וסאני ברי / USFWS)

אחרי החורף עוקב התפרקות תופעה של התכה של שלג בשפע, התפרקות קרח נהר ושטף מים וגושי קרח הזורמים במורד הנהר מכונה התפרקות אביב. הפרידה מנקה את הארץ נקייה, ומפסלת סורגים, סרגלי חול ונקודות נהר כך שבכל שנה מבקרים עשויים להרגיש שהם האנשים הראשונים שצעדו במקום מסוים. פירוק הוא גם מערכת אספקת עצי הסקה להסקה, הנושאת עצים מתים ומוטים מאזורים במעלה הנהר (שהם גידול יער ביורי) לסביבתה של הטונדרה במורד הנהר, והפקדת עצר גבס לאורך הדרך לטובת האנשים. אירועי פירוק ואירועי נגר אחרים מביאים נהרות מזרימת עלים וכו 'לנהרות כדי לעזור בתמיכה בפריון המערכת האקולוגית של המים.

החורף הוא באמת סדרה של עונות תת-עונות בצפון מערב הארקטי, בוב אוהל, תיארה כך את עונות המשנה שלנו.

בסוף הסתיו, אוקטובר עד אמצע דצמבר: מקורות מים מתוקים קופאים ואילו קרח הים עדיין צומח. כאשר האור מתדלדל, הפעילות בחוץ יורדת בהדרגה. חורף עמוק, אמצע דצמבר עד ינואר: קר, חשוך וסוער, זו התקופה הרדומה ביותר בשנה לפעילות בחוץ. אנשים נהנים מאספקה ​​המאוחסנת בעונות אחרות ומעיסוק מקורה, כולל חברות. סוף החורף, פברואר ומרץ: אור השמש חוזר ואנשים שוב יוצאים. שלג לפני השטח הוא בדרך כלל מוצק ושופע יותר, וקרח האוקיאנוס הקרוב לחוף נטחן במהירות.

לזה הייתי מוסיף ...

תחילת האביב, אפריל עד אמצע מאי: הימים ארוכים, הנסיעה טובה ואנשים מבלים זמן רב בקרח דיג ונסיעות עד שהקרח מתדרדר והשלג מתחיל להימס. זהו מעיין עם שלג, קרח, כובעים ומעילים, לא ברווזונים ונרקיסים.

(צילום: סוזן ג'ורג'ט / USFWS)

אור יום משתנה במהירות ככל שחשיך בחורף העמוק, אור היום למעשה מסתובב במהירות. במקלט, אנו משיגים יותר משבע דקות של אור מדי יום לאחר היפוך החורף. בשיווי המשקל במרץ אנו חוזרים ל 12 שעות אור יום. במהלך מרץ ואפריל משקפי שמש הופכים להיות הכרח כשאנחנו מתבוססים בשמש עוצמתית המקפצת מהקרח והשלג.

מאמר מאת Brittany_Sweeney@fws.gov, מומחה לקידום אתרים במפלט לחיות הבר הלאומי Selawik באלסקה.