סודות האסטרואיד שלא נעולים על ידי Hayabusa2

קבוצת הנתונים הראשונה שנאספה על ידי החללית Hayabusa2 - במסלול סביב האסטרואיד Ryugu - חושפת את הרמזים לעבר היווצרות האובייקט והיסטוריה מוקדמת כמו גם את התנאים במערכת השמש המוקדמת.

בדיקת החלל אספה כמויות אדירות של תמונות ונתונים אחרים המספקים לחוקרים רמזים לגבי היווצרותו של רוגו מגוף הורה גדול יותר. פרטים אלה אמורים, בתורם, לאפשר לחוקרים להעריך טוב יותר את הכמויות וסוגי החומרים החיוניים לחיים שהיו קיימים עם היווצרות כדור הארץ.

החללית Hayabusa2 ששוגרה ביום רביעי ה- 3 בדצמבר 2014, מעל רקטה כתומה ולבנה שגובהה 50 מ 'במשקל של כמעט 300 טון ממרכז החלל טנגאשימה בדרום מערב יפן.

Ryugu הוא אסטרואיד מסוג C - עשיר בפחמן - כ- 900 מ 'רוחב (© 2019 Seiji Sugita et al., Science)

פרופסור סייג'י סוגיטה, מהמחלקה למדעי כדור הארץ ומדעים של אוניברסיטת טוקיו, פיקח על השיגור המוצלח: "מעולם לא הרגשתי כל כך נרגש ועצבני באותו זמן, זה לא היה עוד ניסוי מדעי מעל אותה טיל. זה היה שיא מפעל חיי והתקוות והחלומות של כל הצוות שלי. "

מסלולו המחושב בקפידה סובב את הייבוסה 2 סביב כדור הארץ כדי להעלות את המהירות כך שיוכל להגיע ליעדה בחגורת האסטרואידים בין מאדים ויופיטר, כשהוא מגיע לפי לוח הזמנים למטרתו - האסטרואיד Ryugu - ביום רביעי 27 ביוני 2018.

מאז החללית השתמשה במגוון רחב של מצלמות ומכשירים כדי לאסוף תמונות ונתונים אודות רוגו אותם היא שולחת לחוקרים ברציפות בכדור הארץ. Hayabusa2 אפילו ביצעה נחיתה רכה קצרה על האסטרואיד והיא מוכנה לשנייה בה היא תאסוף חומר שטח רופף - רגולית - כדי לחזור לכדור הארץ. למרות שיעבור עוד שנה עד שהמדגם יחזור, הקבוצה רחוקה מלהיות בטל בינתיים.

סוגיטה מתאר את ההתקדמות שהבדיקה עשתה עד כה: "רק כמה חודשים לאחר שקיבלנו את הנתונים הראשונים כבר גילינו כמה תגליות מפתה.

"נראה כי Ryugu הוא הכמות העיקרית של כמות המים או היעדרם. זה הרבה יותר יבש ממה שציפינו, ובהתחשב בכך שריוגו צעיר למדי (לפי סטנדרטים אסטרואידים) בגיל מאה מיליון שנה, זה מצביע על כך שגוף האם שלו היה נטול מים במידה רבה. "

לריוגו יש אלבדו או השתקפות נמוכה במיוחד של 2 אחוזים, כך שלדעתנו הוא שחור יותר מפחם. המצלמות של Hayabusa2 רגישות במיוחד על מנת לפתור פרטים נאים (© 2019 Seiji Sugita et al., Science)

עמיתיה של סוגיטה מציינים בעיתון לוויה כי מכשירים שונים ב- Hayabusa2 כולל מצלמת אור נראית וספקטרומטר כמעט אינפרא אדום מאשרים את המחסור במים.

עובדה זו יכולה להיות משמעותית מאוד, מכיוון שמאמינים כיום כי כל מי כדור הארץ הגיעו מאסטרואידים מקומיים, שביטים מרוחקים ומערפילית או ענן האבק שהפכו לשמש שלנו. נוכחותם של אסטרואידים יבשים בחגורת האסטרואידים תשנה מודלים המשמשים לתיאור ההרכב הכימי של מערכת השמש המוקדמת.

סוגיטה מסביר: "יש לזה השלכות על מציאת חיים. ישנן אין ספור מערכות סולריות והחיפוש אחר חיים מעבר לשלנו זקוק לכיוון. הממצאים שלנו יכולים לצמצם מודלים שיכולים לעזור לכם להגביל לאילו סוגים של מערכות סולריות חיפוש החיים אמור לכוון. "

אבל יש בזה יותר מים; תרכובות אחרות שחיוניות לחיים קיימות באסטרואידים ולריוגו יש כמה הפתעות גם כאן. כדי להבין מדוע חשוב לדעת כי Hayabusa2 אינו הרובוט היבשתי היחיד שם בחקר אסטרואידים ברגע זה. בשנת 2016 השיקה נאס"א את OSIRIS-REx שהגיעה לאסטרואיד היעד שלה בנו ב- 3 בדצמבר 2018, ארבע שנים ליום ההשקה של הייבוסה 2.

שני הפרויקטים אינם בתחרות אלא משתפים באופן פעיל מידע ונתונים שיכולים לעזור זה לזה. חוקרים משווים את האסטרואידים שלהם כדי ללמוד אפילו יותר ממה שניתן היה אם הם יכולים רק לחקור אחד. למרות שהם דומים ברוב הדרכים, בנו וריוגו נבדלים זה מזה באופן משמעותי באזורים מסוימים. שניהם כהים במיוחד, בעלי צורות דמויי סיבוב ומכוסים בסלעים גדולים, אך Ryugu מכיל הרבה פחות מים.

אי-התאמה זו גורמת לחוקרים לשרוט את ראשם.

לא ברור כיצד גופו ההורי של רוגו התייבש כל כך. ייתכן שזה מחומם באופן פנימי על ידי חומרים רדיואקטיביים, או סבל מהפצצות ממושכות על ידי גופות סלעיות אחרות (© 2019 Seiji Sugita et al., Science)

סוגיטה ממשיך: "קיוויתי שהמשטח של ריוגו היה מגוון יותר כפי שהציעו התצפיות הקודמות על הקרקע. אבל נראה שכל תכונה ומשטח סלע על Ryugu הם כמו כל אחד אחר ומראים את אותו מחסור במים.

"עם זאת, מה שהרגיש כמגביל כעת מאיר; ההומוגניות של רוגו מדגימה את יכולתם של המכשירים שלנו לתפוס נתונים בניואנסים. זה משמש גם כקבוע הכרחי להשוואה בין הנתונים הבאים. כל כך הרבה מהמדע עוסק בשליטה על משתנים וריוגו עושה זאת עבורנו. "

בעוד הייבוזה 2 ממשיכה לחקור את חוקרי שכנינו הסלעיים הקטנים מחברים בהדרגה את ההיסטוריה שלה, המשולבת משלנו. סוגיטה ועמיתיו מאמינים כי רוגו מגיע מאסטרואיד הורה ברוחב של עשרות קילומטרים, ככל הנראה במשפחות האסטרואידים פולאנה או אולאליה.

סוגיטה מסכם: "בזכות המשימות המקבילות של Hayabusa2 ו- OSIRIS-REx, נוכל סוף סוף להתייחס לשאלה כיצד התגלו שני האסטרואידים הללו.

"שבנו וריוגו עשויים להיות אחים ועם זאת מציגים כמה תכונות שונות להפליא מרמזת שחייבים להיות תהליכים אסטרונומיים מרגשים ומסתוריים שעדיין לא נחקר."

מחקר מקורי: http://dx.doi.org/10.1126/science.aaw0422

פורסם במקור בתקשורת סקיסקו https://sciscomedia.co.uk/hayabusa2-ryugu/