יתכן שכוכבי נויטרונים מתנגשים יצרו את היסודות הכבדים ביותר בכדור הארץ - כולל אלה היוצרים אותך

אירוע קוסמי אלים, לפני מיליארדי שנים, הוא המקור כנראה לאלמנטים הכבדים ביותר של כדור הארץ - כולל אלה שהפכו לחלק מאיתנו.

אם אירוע דומה היה מתרחש היום במרחק דומה ממערכת השמש, הקרינה שבאה בעקבותיו הייתה מאירה את כל שמי הלילה. (סאבולקס מרקה)

ההתנגשות האלימה של שני כוכבי נויטרונים לפני 4.6 מיליארד שנה, זוהתה על ידי האסטרופיזיקאים סאבולקס מרקה באוניברסיטת קולומביה ואימרה ברטוס באוניברסיטת פלורידה כמקור הסביר לכמה מהיסודות הכבדים והנדירים ביותר בכדור הארץ.

אירוע קוסמי יחיד זה - מיזוג של שני כוכבי נויטרונים בזיווג בינארי, בסמיכות למערכת השמש שלנו - הוליד 0.3 אחוז מהיסודות הכבדים ביותר בכדור הארץ - כולל זהב, פלטינה ואורניום - על פי שני המדענים.

ברטוס אומר: "המשמעות היא שבכל אחד מאיתנו היינו מוצאים ריס שווה לאלמנטים אלה, בעיקר בצורה של יוד, שהוא חיוני לחיים.

"טבעת נישואין, המבטאת חיבור אנושי עמוק, מהווה גם חיבור לעברנו הקוסמי שקדם לאנושות ולהיווצרות כדור הארץ עצמו, כאשר כ -10 מיליגרם מתוכו יצרו ככל הנראה לפני 4.6 מיליארד שנה."

אף על פי שמיזוגי כוכבי הנויטרונים הם נדירים למדי ומוצרי בתם - איזוטופים בעלי מחצית חיים קצרה - היו דועכים זה מכבר במערכת השמש, חלקם נשמרים בתעבות בטמפרטורה גבוהה שנמצאו במטאוריטים - דיווח הזוג.

ברטוס ומארקה ממשיכים ומסבירים כי מטאוריטים שזויפו במערכת השמש המוקדמת נושאים עקבות של איזוטופים רדיואקטיביים. כאשר האיזוטופים הללו מתפרקים הם פועלים כשעונים שניתן להשתמש בהם כדי לשחזר את הזמן בו הם נוצרו.

כדי להגיע לסיכומם, הצוות השווה את הרכב המטאוריטים לסימולציות מספריות של שביל החלב וגילו כי התנגשות של כוכב נויטרונים בודד יכולה הייתה להתרחש כמאה מיליון שנה לפני היווצרות כדור הארץ. זה היה קורה בשכונה שלנו - בערך 1000 שנות אור מענן הגז שהקים בסופו של דבר את מערכת השמש.

המרחק הזה הוא בערך 1/100 מהקוטר הכולל של גלקסיית שביל החלב - 100,00 שנות אור. מרקה מסביר את המשמעות של זה בעזרת אנלוגיה מודרנית: "אם אירוע דומה היה מתרחש היום במרחק דומה ממערכת השמש, הקרינה בעקבותיו עלולה להאפיל על כל שמי הלילה."

החוקרים מאמינים כי המחקר שלהם - שפורסם בכתב העת Nature - מספק תובנה לגבי אירוע תוצאה ייחודי בהיסטוריה שלנו.

ברטוס קובע: "הוא שופך אור בהיר על התהליכים המעורבים במקור מערכת השמש שלנו והרכבה, ויוזם סוג חדש של חיפוש בתוך תחומים, כמו כימיה, ביולוגיה וגיאולוגיה, כדי לפתור את הפאזל הקוסמי."

מרקה ממשיך: "התוצאות שלנו עוסקות במסע יסודי של האנושות: מאיפה באנו ולאן אנחנו הולכים? קשה מאוד לתאר את הרגשות האדירים שהרגשנו כשהבנו מה מצאנו ומה המשמעות לעתיד כשאנחנו מחפשים הסבר על מקומנו ביקום. "

מחקר מקורי: מיזוג כוכבי נויטרונים סמוכים מסביר את שפע האקטיניד במערכת השמש המוקדמת, Bartos.I, Marka.S, 2019, Nature