תוכים נמלטים לחיות מחמד הוקמו כעת ב 23 מדינות בארה"ב

מחקר חדש מגלה כי צפרים ומדענים אזרחיים הבחינו ב -56 תוכים שונים ב 43 מדינות בארה"ב, כאשר 25 מאותם מינים מתרבים באזורים עירוניים ב 23 מדינות שונות. כך עולה ממחקר חדש.

מאת GrrlScientist עבור פורבס | @GrrlScientist

תוכי נזיר (Myiopsitta monachus) המכונה גם תוכי קוואקר. זהו המין התוכי הנפוץ ביותר בארצות הברית. (קרדיט: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

על אף ששני מינים של תוכים חיו במקור בארצות הברית, מין אחד, תוכי קרוליינה האייקוני, Conuropsis carolinensis, נורה במהירות לכדי נכחדה על ידי מתיישבים לבנים (עוד כאן). זמן קצר אחר-כך נרדף התוכי העבה-קרקע, Rhynchopsitta pachyrhyncha, אל מחוץ למדבר-דרום-מערב ובחזרה למקסיקו על ידי שילוב של ירי בלתי מבוקר, כריתת עצים לא מפוקחת ופיתוח בורח.

הודות לסחר בחיות המחמד, תוכים הפכו זמינים יותר ויותר בארצות הברית החל משנות השישים, בעיקר כחיות מחמד מלוות. אבל קשה לאלף תוכים פראיים, ולכן חלקם הצליחו לברוח או שוחררו במכוון על ידי בעלים מתוסכלים. חלק מהתוכים המשוחררים הללו שרדו ואף שגשגו, בעיקר באזורים עירוניים בהם האוכל היה בשפע וטורפי הבר היו מעטים יחסית. כתוצאה מכך, תוכים חיו שוב בארצות הברית בחופשיות.

אך כמה מאותם מינים של תוכים עולים הצליחו להקים אוכלוסיות גידול בארצות הברית היבשתית?

זו הייתה אחת השאלות הרבות שעלו לאקולוג ההתנהגות סטיבן פרוט-ג'ונס, כיום פרופסור חבר באוניברסיטת שיקגו, לאחר שראה לראשונה את תוכי הנזירים המפורסמים בהייד פארק של שיקגו בשנת 1988. תוכים אלה אותרו לראשונה בהייד פארק בשנת 1968 והם בנו את הקן הראשון שלהם בשנת 1970 (ref).

לא לקח זמן רב עד שפרופסור פרואט-ג'ונס ראה בדמיונו כמה מההזדמנויות המחקריות שהציפורים הללו הציגו בפניו ועבור תלמידיו.

"מעולם לא החזקתי תוכי בר בארצות הברית," אמר פרופסור פרוט-ג'ונס בהודעה לעיתונות. "אבל בעקיפין, הפכתי להיות דובר המחקר של תוכים כאן מכיוון שראיתי את תוכי הנזירים בשיקגו, הבנתי שאף אחד אחר לא עובד עליהם."

כמה מינים תוכים שהוצגו מגדלים בארצות הברית?

כדי לענות על שאלה בסיסית זו, ג'ניפר אוולינג, סטודנטית באותה תקופה (כיום היא סטודנטית לתואר שני במעבדה לקורנל באורניתולוגיה), שיתפה פעולה עם פרופסור פרוט-ג'ונס והמומחה לביואינפורמטיקה, ג'ייסון טאלנט, העובד באוניברסיטת מישיגן הביולוגית. התחנה, כדי להרכיב ולנתח שני מאגרי מידע של תצפיות על ציפורים שדווחו על ידי צופי ציפורים ומדענים אזרחיים משנת 2002 עד 2016. נתונים אלה כללו 118,744 תצפיות מ -19,812 מיקומים ייחודיים.

מקור נתונים אחד היה ספירת ציפורי חג המולד, מפקד מדע אזרחי שאורגן על ידי האגודה הלאומית לאודובון. מפקד אוכלוסין שנתי זה נערך בתקופה של חודש בחופשת חג המולד והוא מספק תמונת מצב של מיני ציפורים המצויים בהריגת החורף, ומספרם (עוד כאן). מקור הנתונים השני היה eBird, רשימת בדיקה מקוונת בזמן אמת בה הציפורים מדווחות על כל מיני הציפורים שנראו בכל עת במהלך השנה, יחד עם מספרם ומיקומם.

תוכי נזיר (Myiopsitta monachus) המכונים גם תוכי קוואקר, מציצים מקן הקונדום שלהם. זהו המין התותי הנפוץ ביותר בארצות הברית, וקןם - ייחודי בקרב תוכים - עשוי להיות חלק מהסוד להצלחתם. (קרדיט: דייוויד ברקוביץ / CC BY 2.0)

לאחר ניתוח נתונים אלה, גברת יולינג ומשתפי הפעולה שלה מצאו כי מיני התוכי הנפוצים ביותר בארצות הברית כיום הם תוכי נזירים, Myiopsitta monachus, שהיוו יותר משליש מכל הדיווחים. מין זה בולט ביותר בזכות קן רב הכיבוש הגדול והלא מסודר שלו, שהוא לעתים קרובות בונה על שנאי עמוד שירות.

המין השני של התוכי שהוקם בשכיחותו ביותר היה תוכי אמזון הכתר האדום, Amazon viridigenalis, שהיווה 13.3% מכלל הצפיות. התוכי nanday, Aratinga nenday, היה המין התוכי השלישי הנפוץ ביותר, והיווה 11.9% מהמצפיות המדווחות.

זוג תוכי עץ ננדיים מבוססים (ארנדה (ננדאיוס) ננדיי), הידועים גם בשם קונדיות ננדי, או תוכים עם ברדס שחור, תוקפים חמנית במחוז סרסוטה, פלורידה. (קרדיט: Apix / CC BY-SA 3.0)

בסך הכל, מחקר זה גילה כי עד כה נצפו 56 מינים של תוכים ב 43 מדינות, ו -25 מאותם מינים מתרבים ב 23 מדינות.

"כמובן, לא כל מין מתרבב בכל מדינה בה הם נצפים, אך שלוש מדינות יחד (פלורידה, קליפורניה וטקסס) תומכות באוכלוסיות גידול מכל 25 מיני הגידול הידועים," ציינה גב 'יולינג ומשתפי הפעולה שלה עיתון.

"אך רבים מהמינים האלה חיים מאושרים לחלוטין והם הקימו אוכלוסיות," הוסיף פרופסור פרואט-ג'ונס. "תוכי בר כאן כדי להישאר."

למרות שגב 'אולינג ושיתופי הפעולה שלה גילו שרבים מהתוכים הללו שוכנים באזורים החמים יותר של ארצות הברית, הם מצאו אוכלוסיות ניכרות באזורים עירוניים קרים יותר, כמו ניו יורק ושיקגו (איור 1).

איור 1 איור 1 התפלגות תצפיות ייחודיות של תוכים בארצות הברית הרציפות במהלך התקופה של 15 שנים 2002–2016 מהתיעוד בספירות הציפורים של eBird ו- Christmas Christmas. הנתון מציג את מיקומם של 118,744 תצפיות ייחודיות ב -19,812 יישובים ייחודיים. (doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7)

מאיפה הגיעו התוכים האלה?

"רבים מהם היו חיות מחמד שנמלטו, או שבעליהם שיחררו אותם מכיוון שהם לא יכלו לאמן אותם או שהם עשו רעש גדול מדי - כל הסיבות לכך שאנשים הרפו לחיות מחמד ללכת", הסבירה פרופסור פרואט-ג'ונס בהודעה לעיתונות.

בסופו של דבר, המסחר בחיות המחמד הפך תוכים לאחת מהסדרים העשירים יותר במינים של ציפורים מבוססות שנרבות בארצות הברית. עם זאת, סביר להניח כי מספרם והמגוון של סוגי התוכי הקיימים לא יגדלו עוד יותר מכיוון שיבוא חוקי של תוכים נפסק ברובו בגלל התקנות וההסכמים הבינלאומיים.

אף על פי שהנתונים ששימשו למחקר זה "בהחלט אינם תיעוד מושלם של כל מיני התוכי הלא-ילידי הנראים בארה"ב", כפי שמציינים הגב 'אולינג ומשתפי הפעולה בדו"ח שלהם, מחקר זה עדיין מעלה שאלות מעניינות: מדוע אוכלוסיות מבוססות של תוכים שנמצאו במקומות מסוימים אך לא באחרים? האם יש קשר בין ריכוזים של מינים מסוימים של תוכים שנשבו לאוכלוסיות המתאזרח שלהם? איך הם מצליחים לשגשג בבתי גידול זרים?

גב 'אולינג ומשתפי הפעולה שלה כבר בוחנים אילו גורמים אקולוגיים משפיעים ביותר על תפוצתם של תוכים שהוקמו בארצות הברית. הם גילו שהגורם המגביל החשוב ביותר הוא טמפרטורת המינימום בינואר. זה לא מפתיע מכיוון שרוב התוכים מקורם באזורים טרופיים ובאופן כללי אינם יכולים לשרוד באזורים שהם עונתיים חזקים עם חורפים קרים. אך תוכי הנזירים הם היוצא מן הכלל היחיד: נראה כי יכולתם לשרוד אקלים קר היא לפחות תלויה בחלקם בקנים המרהיבים שלהם, שהם בונים על מבנים תוצרת אנוש כמו גם טבעיים, ויכולתם לשנות את הדיאטות שלהם כדי שיוכלו לשרוד קור עז.

צפיפותם של אנשים היא גורם חשוב נוסף המשפיע על הישרדות התוכי בנופים זרים. יש אנשים שמאכילים ציפורים בכוונה, לפחות בחורף, הבניינים שלהם יכולים לשמש מקלט נגד מזג האוויר הגרוע ביותר, וערים עצמן בדרך כלל חמות יותר מהאזורים הכפריים שמסביב. זה מסביר מדוע אוכלוסיות תוכיות מבוססות כמעט תמיד נמצאות באזורים עירוניים או בסביבתן, במיוחד בדרום טקסס, דרום פלורידה ודרום קליפורניה, שם מתרכזות אוכלוסיות אנושיות גדולות.

בהתחשב בכך שלפחות מינים שהוצגו בסופו של דבר גורמים נזק אדיר לחיות הבר הילידים, חשוב לבדוק האם תוכים מותאמים אשר פוגעים במינים ילידים, ובמיוחד בחוצבי הטבע, הם הפגיעים ביותר. למרבה המזל לתוכים ולאנשים שאוהבים אותם, אין כרגע שום עדות לכך שהם פוגעים באף יליד.

דיוקן של תוכי אמזון בעל כותרת אדומה בסכנת הכחדה (Amazone viridigenalis), הידוע גם בשם אמזון לחיים ירוקה, או תוכי ג'ינג'י מקסיקני. ישנם תוכים בעלי כתר אדום יותר מותאמים לחיות בחופשיות בארצות הברית מאשר במקסיקו, שם הם מקורם. (קרדיט: לאונרד F / CC BY-SA 3.0.)

לימוד ההיסטוריה הטבעית של תוכים שהוקמו בארצות הברית יכול לספק תובנות חשובות לגבי היבטים בסיסיים של האקולוגיה והשימור שלהם. יתרה מזאת, חלק מאותם מינים טבעיים, כמו התוכי עם הכתר האדום, בסכנת הכחדה בטווחי הטבע שלהם. אולם אוכלוסיית התוכי הזה גדלה בארצות הברית - עד כדי כך שכיום יש יותר תוכים אמזוניים עם כתר אדום שחיים בחופשיות בערים בארה"ב מאשר בטווח המקומי שלה בצפון מזרח מקסיקו (יותר כאן). זה מעלה את האפשרות שאוכלוסיות מבוססות של תוכים בסכנת הכחדה עשויות לשמש כאוכלוסיות מקור כדי לחזק את מאמצי השימור העתידיים (עוד כאן).

"בגלל הפעילות האנושית שהובילה את הציפורים הללו להנאתנו, יצרנו בשוגג אוכלוסיות במקומות אחרים," אמרה פרופסור פרואט-ג'ונס. "כעת עבור חלק מהתוכים הללו הם עלולים להפוך לקריטיים להישרדות המין."

מקור:

ג'ניפר ג'יי Uehling, ג'ייסון טאלנט וסטיבן פרוט-ג'ונס (2019). סטטוס של תוכים שהתאזרחו בארצות הברית, Journal of Ornithology, פורסם ברשת ב- 15 במאי 2019 לפני הדפוס | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

פורסם במקור בפורבס ב- 21 במאי 2019.