חוצפנים החיים בקבוצות גדולות יותר הם ציפורים מוחיות

על פי מחקר שפורסם לאחרונה, חוצפנים אוסטרלים שחיים בקבוצות גדולות מראים ביצועים קוגניטיביים מוגברים על פני אלה שגרים בקבוצות קטנות יותר, וזה, בתורו, קשור להצלחה רבייתית יותר. ממצאי המחקר מראים כי הסביבה החברתית של הציפורים הללו מניעה הן את התפתחות והן את התפתחות האינטליגנציה

מאת GrrlScientist עבור פורבס | @GrrlScientist

זכר מבוגר מערבי-אוסטרליה (גימנורהינה tibicen dorsalis) (קרדיט: בנימין אסטון.)

החיים בקבוצה יכולים להיות מאתגרים. יש ליצור ולקיים קשרים חברתיים; יש לעקוב אחר יחסי צד ג '; ויש ללמוד לצפות את פעולותיהם של אחרים בקבוצה; ויכולות אלו דורשות רמה גבוהה של אינטליגנציה. יתר על כן, הוצע כי לפחות חלק מהאתגרים הקשורים לחיות בקבוצות מורכבות חברתית עשויים להסביר את התנהגויותיהם החברתיות של בני האדם, במיוחד תרבות ותרבויות.

על פי השערת האינטליגנציה החברתית, דרישות החיים החברתיות מניעות התפתחות והתפתחות האינטליגנציה אצל בעלי חיים. למרות שמדובר ברעיון שנוי במחלוקת, מחקרים קודמים הציעו כי אינטליגנציה רבה יותר קשורה לקבוצה שחיה בבני אדם, דגי ציקליד בשבי ומקיף בשבי. אולם הקשר בין גודל הקבוצה לבין ההכרה בחיות בר אינו ידוע.

"אחת התיאוריות העיקריות להתפתחות האינטליגנציה, השערת האינטליגנציה החברתית, מנבאת כי יכולת קוגניטיבית מתקדמת התפתחה כתוצאה מדרישות החיים במערכות חברתיות מורכבות", כותב האקולוג ההתנהגותי, בנימין אשטון, במייל. ד"ר אשטון, שכעת הוא עמית בפוסט-דוקטורט, היה מועמד לדוקטורט באוניברסיטת מערב אוסטרליה כאשר תכנן וערך את המחקר הזה לבדיקת אינטליגנציה חברתית אצל עוף בר נפוץ ונפוץ, הכנופיה האוסטרלית, Gymnorhina tibicen.

נערה מערבית אוסטרלית צעירה (Gymnorhina tibicen dorsalis; חזית קדמית), עם הקבוצה המשפחתית שלה (רקע), מחפשת אחר יצורים חסרי-שחר או דשאיים לאכול. (קרדיט: בנימין אסטון.)

למרות שמה, החוטף האוסטרלי אינו קשור כלל לחוטלות שהאירופים והאמריקאים מכירים. אותם רועדים הם בני משפחת קורוויד, ואילו החורבן האוסטרלי הוא בן למשפחת עובר קטן, ארטמיידיי. שזירת הפרחים החיצונית השחורה-לבנה של האוסטרלית היוותה השראה לכינוי הלא נכון של הציפור המבלבלת. טיפוסים אלה מתרחשים רק ברחבי אוסטרליה ואל גבולותיה הדרומיים של גינאה החדשה.

החרטום האוסטרלי הוא ציפור שיר המתגבשת בשיתוף פעולה, שחיה בקבוצות משפחתיות יציבות שיכולות להתגורר באותה טריטוריה במשך שנים בהן התנאים טובים. הם אומני-טבע, ולעתים קרובות ניתן לראות אותם חותרים את האדמה באמצעות השטרות הארוכים-כחלחלים שלהם, בחיפוש אחר יצורים טעימים נטולי-ספין, כמו תולעים, לאכול. ציפורים אלה ישבניות וטריטוריאליות, וכפי שניתן לראות ביוטיוב (למשל), הן ידועות לשמצה בכך שהן הופכות לאגרסיביות למדי כלפי בני אדם שמתקרבים לקן קרוב מדי מדי באביב - התנהגות שהניעה רוכבים ורצים אוסטרלים למפות מיקומים מדויקים. היכן שמתרחשות התקפות כאלה (כלומר; MagpieAlert 2017).

ד

"החוצפנים הציגו הזדמנות ייחודית באמת לחקור את ההשערה הזו, מכיוון ש (1) הם חיים בקבוצות שגודלן הוא בין 3-15 אנשים, (2) הם מאוד מורגלים [לאנשים], כך שנוכל להציג להם המשימות הקוגניטיביות, ו- (3) אנו עוקבים אחר אוכלוסיית המחקר במשך למעלה מחמש שנים, כך שנוכל לשלב היבטים שונים של תולדות החיים של החוטמים בניתוחים, "אמר ד"ר אשטון בדוא"ל. "[F] או לדוגמא, אנו רושמים את פעילות הגידול שלהם, יעילות גידול, ואנו שוקלים אותם."

כדי לסייע בפרויקט זה, ריכז ד"ר אשטון צוות משתפי פעולה, מפקחי הדוקטורט שלו (מנדי רידלי ואלכס ת'ורנטון), ועוזרו בשטח (אמילי אדוארדס) וביחד, הם בדקו את ההופעות הקוגניטיביות של חוטי הבר כשהם מתמודדים עם צעצוע פאזל פיתיון עם חתיכה קטנה של גבינת מוצרלה. כל הציפורים הללו חיות בפרברי עיר הבירה של מערב אוסטרליה, פרת '. ד"ר אשטון ומשתפי הפעולה שלו מדדו וניתחו ביצועים קוגניטיביים אינדיבידואליים ב -56 עופות בר (21 היו צעירים) מ -14 קבוצות, שגודלו נע בין 3 ל -12 פרטים, תוך שימוש בארבע משימות שונות שנועדו למדוד את התהליכים הקוגניטיביים שלהם, כולל הזיכרון המרחבי שלהם. כל ציפור מבודדת הייתה מבודדת באופן זמני מהקבוצה החברתית שלה, כך שאף אחד מעמיתיה לא יכול היה ללמוד על ידי התבוננות באימון הציפור של המחקר.

זכר מבוגר (שימו לב לעורפו הלבן והמושלג) המערבית האוסטרלית של הכוסייה (Gymnorhina tibicen dorsalis) עובד על מציאת גבינה המוחבאת בצעצוע

כפי שמנבא השערת האינטליגנציה החברתית, ד"ר אשטון ושותפיו מצאו כי גודל הקבוצה הוא החזוי החזק ביותר לביצועים קוגניטיביים של מבוגרים בכל ארבע המשימות. משימות אלה כללו משימת שליטה עצמית בה לא יכול היה העגבנית לנקר את פיסת הגבינה בתוך גליל שקוף אלא במקום זאת היה יכול רק לגשת לגבינה מקצה הגליל הגלוי, שפונה הרחק מעוף המבחן. מבחן נוסף כלל לימוד הנבדק לקשר צבע מסוים כסימן לכך שניתן למצוא חתיכת גבינה מוסתרת במיכל באותו צבע, ובדיקת זיכרון שכללה מציאת גבינה מוסתרת באחת משמונה בארות במזון עץ " צעצוע פאזל.

עופות בוגרים וצעירים נבדקו שוב ושוב והתוצאות היו חד משמעיות: ציפורים שחיו בקבוצות גדולות שלטו במשימות מהר יותר מאשר ציפורים שחיו בקבוצות קטנות יותר.

"התוצאות שלנו מראות כי הסביבה החברתית ממלאת תפקיד מפתח בהתפתחות הקוגניציה," אמר ד"ר אשטון. "זה לא דבר גנטי גרידא, בטח יש סוג כלשהו של גורם סביבתי."

מחקרים אלה הראו גם כי קשר זה בין גודל הקבוצה לאינטליגנציה התגלה מוקדם - כבר 200 יום לאחר שציפורי הנוער ברחו.

למרות ממצאים אלה, קיימת השערה מנוגדת הטוענת כי "החוכמה הקולקטיבית" של קבוצה עשויה לפצות על הבחירות המטופשות שנעשו על ידי כל פרט ופרט. מכיוון שהמוח הוא איברים יקרים מאוד ותובעניים באופן אנרגטי לייצור ותחזוקה, רעיון זה הגיוני, ומחקר שנערך לאחרונה מצא כי גדלי מוח קטנים יותר אצל מיני נקר החיים בקבוצות חברתיות גדולות וארוכות טווח (ref).

מחקרים אלה מעלים תהיות לגבי ההבדלים בין היסטוריית החיים של חוצפנים אוסטרלים לנקבי עצים העלולים ליצור ממצאים סותרים אלה: האם האינטליגנציה מתפתחת כתוצאה ממספר מערכות היחסים שיש לאדם בתוך קבוצה חברתית יציבה? מה קורה למודיעין כאשר הקבוצה החברתית אינה יציבה? האם מערכות יחסים מועילות או מערכות יחסים אנטגוניסטיות משפיעות יותר על פיתוח וטיפוח אינטליגנציה?

ממצא מסקרן נוסף במחקרו של ד"ר אשטון הוא שהאינטליגנציה קשורה חזק להצלחת הרבייה אצל הנקבות - נקבות אינטליגנטיות הצליחו ליותר אפרוחים, אם כי ד"ר אשטון ושותפיו אינם בטוחים מדוע.

"יכול להיות שנקבות חכמות יותר טובות בהגנה על האפרוחים שלהן או על הצעירות שלהן, מה שמגדיל את ההצלחה ברבייה," השערה ד"ר אשטון. "או שהם עשויים להאכיל אוכל באיכות טובה יותר [לאפרוחים שלהם]."

ד"ר אשטון אמר כי "[התוצאות שלנו] מצביעות על קשר חיובי בין ביצועים קוגניטיביים נשיים להצלחה רבייתית המצביעה על כך שיש פוטנציאל לבחירה טבעית לפעול על פי קוגניציה. "יחד, תוצאות אלה תומכות ברעיון שהסביבה החברתית ממלאת תפקיד חשוב בהתפתחות הקוגניטיבית."

כדי לבחון כמה מהשאלות הללו, ד"ר אשטון כבר בוחן את הסיבות המדויקות לכך שנקבות "חכמות יותר" זוכות להצלחה רבייתית רבה יותר.

מקור:

בנימין ג'יי אשטון, אמנדה ר 'רידלי, אמילי ק אדוארדס ואלכס ת'ורנטון (2017). הביצועים הקוגניטיביים קשורים לגודל הקבוצה ומשפיעים על הכושר במכשולי אוסטרליה, טבע | doi: 10.1038 / nature25503

ציטט גם:

נטליה פדורובה, קארה ל. אוונס, וריצ'רד וו. ביירן (2017). החיים בקבוצות חברתיות יציבות קשורים לגודל המוח המופחת בכותני עצים (Picidae), מכתבי ביולוגיה | doi: 10.1098 / rsbl.2017.0008

פורסם במקור בפורבס ב- 9 בפברואר 2018.