האם רוצחים עם אלימות לגנים צריכים לקבל גזר דין קל יותר?

אנתוני בלאס יפז הרג אדם. האם ה- DNA שלו אשם?

קרדיט: grandeduc / iStock / Getty Images Plus

בשנת 2015 נידון אנתוני בלאס יפז ליותר מ 22 שנות מאסר לאחר שהרג את ג'ורג 'אורטיז, סבה החורג של חברתו.

שלוש שנים קודם לכן, יפז וחברתו התגוררו עם אורטיז כאשר על פי העדות, אורטיז הכה את חברתו של יפז בפניו. יפז אומר שהוא לא בטוח מה קרה אחר כך אלא שהוא "בטח השחיר". כשהגיע אליו הוא היה בראש אורטיז, שדימם ונראה שהוא מת. יפז וחברתו שפכו אז שמן בישול על הקורבן, הדליקו אותו ונמלטו מהמקום במכוניתו של אורטיז.

כעת, עורכת הדין של יפז, הלן בנט, מבקשת משפט חוזר עבור לקוחה - והיא מסתמכת על טיעון יוצא דופן: שיפ נוטה גנטית לפעול באלימות בגלל "גן הלוחם".

באופן ספציפי, בנט טוען כי ליפז יש רמות נמוכות של האנזים מונואמין אוקסידאז A (MAOA). מחקרים מסוימים מרמזים על כך שאנשים הסובלים מ- MAOA נמוכים אינם מווסתים כימיקלים במוח כראוי, מה שעלול לגרום לתוקפנות לא תקינה. בהמשך השנה צפוי בית המשפט העליון בניו מקסיקו לעיין בתיק.

"הגיע הזמן שבתי המשפט יתחילו לנתח את הצומת הזה בין מדע ומשפט."

לדברי בנט, Yepez הוא בעל רמות נמוכות של MAOA וסבל מהתעללות בילדות. (יש עדויות שמצביעות על כך שטראומה בילדות בשילוב עם MAOA נמוך יכולה להוביל לבעיות אנטי-חברתיות.)

"בנסיבות מסוימות עם אנשים עם התאמה גנטית מסוימת שעברו התעללות או טראומה בילדותם, ניתן יהיה להתגבר על רצונם החופשי על ידי דחף זה לאלימות", אומר בנט למדיום.

זו לא הפעם הראשונה שבנט מנסה את הטיעון הזה עבור יפז. בשנת 2015 היא ניסתה להכניס את תיאוריית הגנים הלוחמים לראיות מקרה, אך השופט דאז דחה אותה. בנט מקווה לזריקה שנייה.

"הגיע הזמן שבתי המשפט יתחילו לנתח את הצומת הזה בין מדע לחוק," היא אומרת. "ככל שהמדע עוטף ונוגע בכל כך הרבה היבטים בחברה שלנו, באמת חובה על בתי המשפט לעסוק בשיקול זה."

בשנת 1993 גילו הגנטיקאי האן ברונר ועמיתיו מוטציה גנטית המשותפת לחמישה דורות של גברים במשפחה הולנדית אחת עם היסטוריה של אלימות. כפי שתיאר ברונר ועמיתיו במחקרם, אדם אחד ניסה לאנוס את אחותו, אחר ניסה לדרוס את הבוס שלו עם מכוניתו, ואחר אחר היה נכנס לחדרי השינה של אחיותיו בלילה עם סכין כדי לאלץ אותם להתפשט. לפחות שניים מהגברים היו גם הצתות. כל הגברים, כך גילה הצוות, חלקו מום קשה של MAOA. המחקר בעל הפרופיל הגבוה פורסם בכתב העת Science.

תפקידה של MAOA הוא לעזור למחזר ולפרק כימיקלים במוח שנקראים מעביר עצבים. חלק מהעוברים העצביים הללו כוללים דופמין וסרוטונין, המעורבים בוויסות מצב הרוח. אם אדם מייצר כמויות נמוכות של MAOA, תהליך המחזור מתרחש לעתים קרובות פחות, מה שעלול לגרום לתוקפנות גבוהה.

לא כל המוטציות של ה- MAOA זהות. הגברים במחקר של ברונר משנת 1993 לא ייצרו שום אנזים MAOA. פגם מסוים זה נחשב לנדיר ביותר ומכונה כיום תסמונת ברונר. שליש מכל הגברים לעומת זאת יש גרסה של הגן MAOA המייצר את האנזים אך ברמות נמוכות יותר. זו גרסה זו המכונה "גן הלוחם".

מאז מחקרו של ברונר ב -1993, עורכי דין ניסו - ברובם ללא הצלחה - להכניס ראיות גנטיות לתיקי בית משפט כדי לרמוז שעבריינים של פשעים אלימים עשויים להיות בעלי נטייה חופשית לבצע אותם. המקרה הראשון כזה היה בשנת 1994, אז הודה אדם בשם סטיבן מובלי כי ירה במנהל חנות פיצה. עורכי דין המגנים על מובלי ביקשו בדיקה גנטית לבדיקת פעילות MAOA על בסיס שיש לו היסטוריה של גברים אלימים במשפחתו. בית המשפט דחה את בקשתו זו, ובסופו של דבר נדונו מובלי למוות.

עם זאת, בשנת 2009 בית משפט איטלקי הפחית את עונשו של אדם שהורשע בדקירה והרג מישהו בשנה אחת לאחר שבדיקות הגיעו למסקנה שיש לו חמישה גנים הקשורים להתנהגות אלימה, כולל גן MAOA פחות פעיל. כמה מומחים מתחו ביקורת על ההחלטה, ביניהם הגנטיקאי הבולט סטיב ג'ונס מאוניברסיטת קולג 'בלונדון בבריטניה, שאמר לטבע אז "תשעים אחוז מכל הרציחות מבוצעים על ידי אנשים עם זכרים כרומוזום Y. האם עלינו לתת לגברים תמיד משפט קצר יותר? יש לי פעילות MAOA נמוכה, אבל אני לא מסתובב עם תוקף אנשים. "

ברונר, שבסיסו כיום באוניברסיטת רדבוד בהולנד, אומר למדיום שהוא עומד בממצאי המחקר שפורסם לפני למעלה מ 25 שנה, וציין כי הצטברו עדויות נוספות לתופעה מאז. במקרים הנדירים שבהם חשודים אינם מייצרים שום אנזים MAOA, ברונר חושב שבתי משפט צריכים לקחת בחשבון כי אנשים אלה נמצאים בסיכון גבוה יותר לפעול בצורה לא תקינה. "במקרה כזה יש ראיות מדעיות חזקות, ואני חושב שיש לשמוע אותה", הוא אומר. "ברור כמה זה ישקול לשופטים, לעורכי הדין ולמושבעים."

אבל עבור אנשים עם גן MAOA בפעילות נמוכה, ברונר חושב שאין מספיק ראיות המצביעים על התנהגותם בצורה אלימה יותר מאחרים, והוא לא חושב שהם צריכים לקבל הקלות.

"אם הגנטיקה גורמת לנו לעשות משהו שאינו בשליטתנו, היא מורידה ממושג המפתח את הסוכנות האנושית - עצם התכונה שהופכת אותנו לאנושיים."

"אני חושב שהראיות די ברורות לכך שגן זה ממלא תפקיד כלשהו בגרימת נטייה גבוהה יותר לאלימות פלילית," אומר כריסטופר פרגוסון, פסיכולוג מאוניברסיטת סטטסון בפלורידה, שכתב על MAOA. פרגוסון מאמין שהשילוב של גן MAOA בפעילות נמוכה ובין ילדות טראומטית עשוי להיחשב כגורם מקלה בתיקי בית משפט, אך אין להשתמש בו כדי "לרפא פשע", מכיוון שיש אנשים שיש להם גרסה זו של הגן והם לא עבריינים.

"גנים וסביבה באמת אינם דטרמיניסטיים לחלוטין", אומר פרגוסון. "ברור שהם מפעילים עלינו לחץ להתנהג בדרכים מסוימות, אבל עדיין יש לנו מידה מסוימת של שליטה."

בנט ערער לראשונה על הרשעתו של יפז בשנת 2016, והציע כי היה ראוי כי לחבר המושבעים הייתה הזדמנות לשקול את עדות תורת הגנים של הלוחם. ביולי 2018 קבע בית המשפט כי גם אם העדות נאסרה בטעות, אין הדבר רלוונטי בעניינו של יפז מאחר והוא הורשע ברצח מדרגה שנייה, שהוא עבירה שאינה מצריכה הוכחה לכך שההרג הוכרז מראש. ועדיין, בנט מבקש משפט חוזר, ובית המשפט העליון בניו מקסיקו יבחן את החלטת הערעור בנושא.

"העובדה שמר יפז נמצא אשם בפשע מדרגה שנייה ללא עדויות [גן הלוחם] לא מעידה בשום צורה על מה שהמושבעים עשויים לעשות אם הראיות הוצגו להם על ידי מומחה", אומר בנט. . "על בתי המשפט לשלב תיאוריות מדעיות שהתגלו לאחרונה בהגשת ראיות בפני חבר מושבעים."

לא ברור אם בנט מצליח לשכנע את בית המשפט העליון בניו מקסיקו כי יפז נוטה יותר לפעול באלימות בגלל הגנים שלו.

"עד כה בשום מקרה לא השתמשו בנתוני MAOA כראיה כדי לשלול את כוונתו של מגן או לפטור את האחריות להתנהגות", אומרת מאיה סבאטלו, ביולוגית קלינית באוניברסיטת קולומביה בניו יורק. "בקשה למשפט חוזר בנוגע לכוונה רק על סמך ראיות של MAOA חורגת מההשפעה שיש עדויות כאלה עד כה על החלטות שיפוטיות."

MAOA הוא חתיכה קטנה של פאזל גדול. מדע הוא תהליך שמתפתח ללא הרף, ותיאוריות וטכניקות המשמשות כיום עשויות להיות מופרכות לאורך הקו. דוגמה קלאסית היא סימני נשיכה: הרשעות רבות הסתמכו על זיהוי אשמים אך ורק מסימני הנשיכה שלהם, אם כי במחקר נמצא כי אנשים שבדקו את הסימנים לא היו נכונים בזיהוי עבריינים עד 24 אחוז מהזמן. בשנים האחרונות נבדקות שיטות משפטיות אחרות, כמו התזת דם, בדיקות פוליגרף וכתב יד.

בתחום הגנטיקה ההתנהגותית, מדענים מתרחקים גם ממה שמכונה מחקרי גנים מועמדים, שם החוקרים מזהים גנים ספציפיים ומעריכים כיצד הם עשויים להתבסס על התנהגויות מסוימות. ההשפעה של גן אחד בבידוד קטנה וההתנהגות שלנו מבוססת על הרבה יותר מאשר ה- DNA שלנו. גם אם נטייה לאלימות קשורה גנטית, יתכנו כמה גנים המעורבים.

"כל עוד תוקף הראיות נקבע ומוצג על ידי מומחה באור המתאים עם האזהרות המתאימות, אני מאמין בהחלט כי בראיות ביולוגיות יש מקום באולם בית המשפט", אומר דייוויד צ'סטר, פסיכולוג מאוניברסיטת וירג'יניה חבר העמים. בריצ'מונד שלמד MAOA. אבל במקרה של שימוש במחקרים עם גנים בודדים כדי להסביר התנהגות אנושית מורכבת, הוא אומר, "אנחנו עדיין בשום מקום קרוב להיות שם."

מבחינה משפטית, סבטלו אומר שהטיעון ש"הגנים שלי גרמו לי לעשות את זה "מעלה שאלות בנוגע לרצון חופשי. "אם הגנטיקה גורמת לנו לעשות משהו שאינו בשליטתנו," היא אומרת, "זה מחסל מושג מרכזי של הסוכנות האנושית - עצם התכונה שהופכת אותנו לאנושיים."