האתגר להגדיר אושר

"אושר אינו מדינה כמו ורמונט," אמר אברהם מאסלו. או אולי זה אבל לפעמים אנחנו תקועים בניו ג'רזי.

Pixabay / AbsolutVision

אושר הוא מושג בעל משקל בלתי נמנע ועם זאת ערפילי, שמשמעותו משתנה לפי אינדיבידואל ואף השתנה לאורך זמן עם התפתחות תרבותית ותזוזות חברתיות. זו לא הגדרה. זוהי מערכת של עובדות שעוזרות להמחיש עד כמה הגדרה דו-משמעית וחמקמקה היא.

בחקירה האחרונה שהתחלתי לאחרונה על טבע האושר, מה תורם לו והרצון האנושי להשיג אותו, נראה כי הגדרת המונח מועילה, אם לא חיונית. אז כנקודת מוצא, אספתי כמה מחשבות מדעיות והנחתי הגדרות כדי ליצור בסיס להתחיל לפחות להתחיל להתכונן לקוגיטציה בשאלה.

(מאמר זה אינו מציע תשובה מוחלטת, והוא אינו נוגע באופן או האם ניתן להשיג אושר. יש לנו שנה לעבוד על כל זה.)

ארוך וקצר מזה

פסיכולוגים הם הראשונים להודות שהמילה "אושר" אינה מעורפלת. הם מעדיפים מונחים כמו "רווחה סובייקטיבית" או "סיפוק חיים". אלה ללא ספק מונחי מחקר חשובים, אבל הם מילים נרדפות, לא הגדרות.

בינתיים, המילון הגדול האנלוגי שלי "רנדום האוס" בן 10 קילו מציע הגדרה לאושר שהיא בבת אחת תמציתית ורחבה עד כדי גיחוך: מזל טוב; הנאה; שביעות רצון; שמחה. ככל שמשמעות המשמעות היא זו ההגדרה של דו-משמעיות.

הגדרה מודרנית אחת המצוטטת לעתים קרובות מגיעה מסונג'ה ליובומירסקי, חוקרת פסיכולוגיה וסופרת "איך האושר." לדבריה, אושר הוא "חוויה של שמחה, שביעות רצון או רווחה חיובית, בשילוב תחושה שחייו של אדם טובים, משמעותיים וכדאיים."

זה די טוב, אבל קצת געגוע לטעמי ולא כל כך בלתי נשכח.

"אושר הוא מצב של פעילות", אמר אריסטו. אני באמת אוהב את זה. אני מכיר אנשים שנראים שמחים כל עוד הם עסוקים. ושש המילים האלו איכשהו מתלבטות הרבה. אבל אריסטו פשוט לא יכול היה לעצור שם. הוא נאלץ לסבך מזה את הגיהינום: "אושר הוא המשמעות ותכלית החיים, המטרה כולה וסיום הקיום האנושי."

זה מאוד שאפתני! כמו לנסות לבעוט בשער שדה של 70 מטר כדי לנצח את המשחק הגדול.

מה האושר אינו

בלשנים אוהבים להגדיר דברים לפי מה שהם לא. סמנטיקה כזו יכולה להיות שימושית. דוגמא:

למשמעות של "חי" ו"מת "יש משמעות הפוכה לחלוטין. "זה או אחר עשויים להיות מיושמים במצב מסוים, אך לעולם לא את שניהם," כתבו ג'ורג 'מילר ופיליפ ג'ונסון-לירד באגף נהדר מתקופת אמזון שלפני אמזון: "שפה ותפיסה" (הוצאת אוניברסיטת הרווארד, 1976). "טבלה" ו"שטיח "הם גם בלעדיים הדדית, ציינו המחברים," למרות שהם לא מראים את אותה מידה של התנגדות. "

הרשה לי להרחיב את ההיגיון שלהם לנושא שלא כיסה:

האושר אינו נפרד מהאנטונימיות שלו, אומללות או עצב, וניתן להתווכח אפילו מהנממות, הדיכאון והחרדה שלה - ברגע נתון. עם זאת, נזילות במצב האנושי מאפשרת לכל אלה להתקיים בכפיפה אחת בפרק זמן נתון ארוך יותר. מי מבין המאושרים לא לפעמים עצוב, מדוכא או חרד?

"עבור הרבה אושר הוא בן לוויה נדיר בגלל ההשפעות המתחרות של חרדה ודיכאון," כתבו מורטן קרינגלבך וקנט ברידג 'בשנת 2010, במאמר שמטרתו להגדיר כיצד מדענים צריכים להגדיר וללמוד אושר.

להלן שאלה מעניינת: האם האושר באמת נרדף למילים נרדפות שלו? מררים-וובסטר מפרטת את המילים הנרדפות הללו: מזל טוב, ברכה, אושר, אושר, פיות, שמחה, שמחה, פאזלים חמים (ברצינות, זה שם).

אם כבר מדברים על הגדרות, לאיגוד הפסיכולוגי האמריקני יש הגדרה של שתי פסקאות לדיכאון, אבל ההגדרה של אושר היא קצרה: רגש של שמחה, שמחה, סיפוק ורווחה.

באופן דומה, לאיגוד הפסיכיאטרי האמריקאי יש הגדרה והסבר ממש דיכאוניים לדיכאון. אין לו הגדרה אושר רשמית. תן לי לעזור להם. אם הייתי מסובב את ראשו של הגדרת הדיכאון של הארגון הזה ומסיר חלק מחלקי ה"הפרעה ", ההגדרה לאושר עשויה לקרוא כך:

אושר הוא מצב לא שכיח שמשפיע באופן חיובי על הרגשתך, על אופן חשיבתך ועל אופן פעולתך. זה מוחק תחושות של עצב ו / או אובדן עניין בפעילויות שפעם נהנו. זה יכול למנוע מגוון של בעיות רגשיות ופיזיות ויכול להגביר את יכולתו של האדם לתפקד בעבודה ובבית.

שינוי הגדרה

כפי שאומר נער צעיר טיפוסי לאריסטו, "הזמנים השתנו." וכך גם ההגדרה של אושר.

מחקר משנת 2013 בראשות שייגהירו אושי באוניברסיטת וירג'יניה ניתח את הגדרות המילון של וובסטר לאושר משנת 1850 ועד ימינו, ומדינת האיחוד הנשיאותית דנה בחזרה לשנת 1790, ובנוסף הופעות כלליות של הביטויים "אומה מאושרת" לעומת "שמחה אדם "חוזר ל 1800. המסקנה:

"על פני תרבויות וזמן, האושר הוגדר לרוב כמזל טוב ותנאים חיצוניים נוחים", כתבו וישי ועמיתיו במאמר בנושא אישיות ופסיכולוגיה חברתית. "עם זאת, באנגלית אמריקאית, הגדרה זו הוחלפה בהגדרות המתמקדות במצבי הרגשה פנימיים חיוביים."

(זוכר מזל טוב; הנאה; שביעות רצון; שמחה?)

במחקר פיקח של הפסיכולוגית סנדי מק'הו, תפיסות האושר השתנו בין 1938 ל- 2014. מקה'ו שיחזר מחקר קטן בעיירה בולטון, שם התבקשו אנשים להגדיר אושר בשנת 1938. אז, ביטחון, ידע ו הדת הייתה שלושת ההיבטים החשובים ביותר באושר. בשנת 2014 הומור טוב, פנאי וביטחון היו בראש הרשימה.

לחשוב אחרת

כמה הוגים גדולים מתנערים מכל המושג של הגדרת אושר. "מה המשמעות של 'שמח'? אושר אינו מדינה כמו ורמונט, "אמר אברהם מאסלו, הוא בעל התהילה של הפירמידה. הייתי טוען: אולי האושר הוא מדינה, כמו ורמונט, אבל לפעמים אנחנו תקועים בניו ג'רזי.

הנה התייחסות מהצד הצדדי של מהטמה גנדי: "אושר זה מה שאתה חושב, מה שאתה אומר ומה שאתה עושה בהרמוניה." פחות הגדרה מאשר קריאה פילוסופית, אבל זה לא רע.

לבסוף, איינשטיין עמדה בהשקפה הרבה פחות פילוסופית: "שולחן, כיסא, קערת פירות וכינור; מה עוד צריך אדם כדי להיות מאושר? "

אולי השאלה החשובה יותר שעלי לשאול היא זו: מה ההגדרה שלך לאושר?

עדכון 30 בדצמבר 2020: אחרי שנה של בחינת אושר ורווחה באופן רחב יותר ובעזרת סקר אני יודע עכשיו קצת יותר ממה שעשיתי ב -1 בינואר, 2019. התוצאות כאן.