המדע המרתק העומד מאחורי איך שני אנשים יכולים להזדקן באופן שונה

מאת אליזבת בלקברן ואליסה אפל

קטע מתוך אפקט הטלומר, מאת אליזבת בלקברן ואליסה אפל

Pixabay

זהו בוקר שבת קר בסן פרנסיסקו. שתי נשים יושבות בבית קפה בחוץ ולוגמות קפה חם. עבור שני החברים האלה, זה הזמן שלהם רחוק מהבית, המשפחה, העבודה והמטלות שלעולם לא נראה שהם מתקצרים.

קארה מדברת על כמה שהיא עייפה. כמה היא תמיד עייפה. זה לא עוזר שהיא תופסת כל הצטננות שמסתובבת במשרד, וגם שלא הצטננות ההיא הופכת בהכרח לדלקות סינוסים אומללות. או שבעלה לשעבר "שוכח" כשהגיע תורו לאסוף את הילדים. או שהבוס רע הרוחות שלה בחברת ההשקעות נוזף בה - ממש מול הצוות שלה. ולפעמים, בזמן שהיא שוכבת במיטה בלילה, ליבה של קארה דוהר משליטה. התחושה נמשכת מספר שניות בלבד, אך קארה נשארת ערה זמן רב לאחר שהיא חולפת, מדאיגה. אולי זה רק הלחץ, היא אומרת לעצמה. אני צעיר מכדי לסבול מבעיית לב. לא?

"זה לא פייר," היא נאנחת לליסה. "אנחנו באותו גיל, אבל אני נראה מבוגר יותר."

היא צודקת. באור הבוקר, קארה נראית דוחה. כשהיא מושיטה יד אל כוס הקפה שלה, היא נעה בעדינות, כאילו צוואר וכתפיה כואבים.

אבל ליסה נראית תוססת. עיניה ועורה בהירות; זו אישה עם יותר מדי אנרגיה לפעילות היום. גם היא מרגישה טוב. למעשה, ליסה לא חושבת כל כך הרבה על גילה, למעט להיות אסירת תודה שהיא חכמה יותר מהחיים מבעבר.

כשמסתכלים על קארה וליזה זה לצד זה, הייתם חושבים שליסה באמת צעירה מחברתה. אם היית יכול להציץ מתחת לעורם, היית רואה שבמובנים מסוימים, הפער הזה עוד יותר רחב מכפי שנראה. באופן כרונולוגי, שתי הנשים בנות אותו גיל. מבחינה ביולוגית, קארה מבוגרת בעשרות שנים.

האם לליזה יש סוד - קרמי פנים יקרים? טיפולי לייזר במשרד העור? גנים טובים? חיים שהיו נקיים מהקשיים שנדמה כי חברתה מתמודדת שנה אחרי שנה?

אפילו לא קרוב. לליסה יש יותר מדי מתח מתח משלה. היא איבדה את בעלה לפני שנתיים בתאונת דרכים; עכשיו, כמו קארה, היא אם חד הורית. הכסף צמוד, וחברת הסטארט-אפ הטכנולוגית שהיא עובדת איתה נראית תמיד כתסקיר רבעוני אחד מנגמר ההון.

מה קורה? מדוע שתי הנשים הללו מזדקנות בדרכים שונות כל כך?

התשובה היא פשוטה, והיא קשורה לפעילות שבתאי כל אישה. התאים של קארה מזדקנים בטרם עת. היא נראית מבוגרת ממנה והיא בדרך ראשית לקראת מחלות והפרעות הקשורות לגיל. התאים של ליסה מחדשים את עצמם. היא חיה צעירה יותר.

Pixabay

מדוע אנשים מזדקנים באופן שונה?

מדוע אנשים מתבגרים בשיעורים שונים? מדוע אנשים מסוימים מקציפים חכם ואנרגטי לזקנה, בעוד שאנשים אחרים, צעירים בהרבה, חולים, מותשים ומעורפלים? אתה יכול לחשוב על ההבדל באופן חזותי:

איור 1: Healthspan לעומת Diseasespan. מרחב הבריאות שלנו הוא מספר שנות חיינו הבריאים. חוסר האונים שלנו הוא השנים בהן אנו חיים עם מחלה מורגשת המפריעה לאיכות החיים שלנו. ליסה וקארה אולי שניהם חיים עד מאה, אך לכל אחת מהן איכות חיים דרמטית במחצית השנייה של חייה.

התבונן בסרגל הלבן הראשון באיור 1. זה מראה את משך הבריאות של קארה, זמן חייה כשהיא בריאה ונקייה ממחלות. אבל בשנות החמישים המוקדמות לחייה, הלבן הופך לאפור, ובגיל שבעים, שחור. היא נכנסת לשלב אחר: חוסר האונים.

אלה שנים שמסומנות על ידי מחלות הזדקנות: מחלות לב וכלי דם, דלקת פרקים, מערכת חיסון מוחלשת, סוכרת, סרטן, מחלות ריאה ועוד. גם העור והשיער נעשים מבוגרים יותר. גרוע מזה, זה לא כאילו סובל ממחלה אחת של הזדקנות ואז תפסיק שם. בתופעה בעלת השם הקודר ריבוי תחלואה, מחלות אלו נוטות לבוא באשכולות. לכן לקארה אין סתם מערכת חיסון מבוטלת; יש לה גם כאבי פרקים וסימנים מוקדמים של מחלות לב. עבור אנשים מסוימים מחלות ההזדקנות מזרזות את סוף החיים. עבור אחרים החיים נמשכים, אבל אלה חיים עם פחות ניצוץ, פחות רוכסן. השנים נשמעות יותר ויותר בגלל מחלות, עייפות ואי נוחות.

בגיל חמישים, קארה צריכה להיות שופעת בריאות טובה. אבל הגרף מראה שבגיל הצעיר הזה היא זוחלת אל תוך חוסר האיפול. קארה עלולה לנסח זאת בצורה בוטה יותר: היא מזדקנת.

ליסה זה סיפור אחר.

בגיל חמישים, ליסה עדיין נהנית מבריאות מצוינת. היא מתבגרת ככל שחולפות השנים, אך היא מפנקת את מרחב הבריאות לתקופה נחמדה. רק כשהיא כבר בשנות השמונים לחייה - בערך הגיל שגרונטולוגים מכנים אותה "זקנה זקנה" - קשה לה משמעותית להמשיך בחיים כפי שהיא תמיד ידעה זאת. לליזה יש חוסר הפסקה, אבל זה נדחס לכמה שנים ספורות לקראת סוף חיים ארוכים ופרודוקטיביים. ליסה וקארה הם לא אנשים אמיתיים - סיכמנו אותם להפגין נקודה - אבל הסיפורים שלהם מדגישים שאלות אמיתיות.

איך אדם אחד יכול להתחמם בשמש של בריאות טובה, בעוד שהאחר סובל בצל הפסולת? האם אתה יכול לבחור איזו חוויה קורה לך?

המונחים "בריאות" וחוסר דיספנס הם חדשים, אך השאלה הבסיסית איננה. מדוע אנשים מתיישנים באופן שונה? אנשים שואלים את השאלה הזו במשך אלפי שנים, כנראה מאז שהספקנו לראשונה לספור את השנים ולהשוות את עצמנו לשכנינו.

Pixabay

בקיצוניות אחת, יש אנשים שחשים שתהליך ההזדקנות נקבע על ידי הטבע. זה מחוץ לידנו. היוונים הקדמונים הביעו רעיון זה באמצעות המיתוס של הגורל, שלוש נשים זקנות שהסתובבו סביב תינוקות בימים שלאחר הלידה. הגורל הראשון טווה חוט; הגורל השני נמדד לאורך החוט ההוא; והגורל השלישי קטע אותו. החיים שלך היו ארוכים כמו החוט. בזמן שהגורלים עשו את עבודתם, גורלכם נחתם.

זה רעיון שחי בימינו, אם כי עם סמכות מדעית יותר. בגרסה האחרונה של טיעון "הטבע" הבריאות שלך נשלטת לרוב על ידי הגנים שלך. לא יתכן שיש גורלים שמרחפים סביב העריסה, אבל הקוד הגנטי קובע את הסיכון שלך למחלות לב, סרטן ואורך חיים כללי עוד לפני שאתה נולד.

אולי אפילו בלי להבין זאת, יש אנשים שהאמינו שהטבע הוא כל מה שקובע את ההזדקנות. אם הם נלחצו להסביר מדוע קארה מתיישנת כל כך מהר מחברתה, הנה כמה דברים שהם עשויים לומר:

"כנראה שההורים שלה סובלים מבעיות לב ומפרקים רעים." "הכל בדנ"א שלה."

"יש לה גנים חסרי מזל."

האמונה "הגנים הם גורלנו" היא כמובן לא העמדה היחידה. רבים הבחינו כי איכות הבריאות שלנו מעוצבת על ידי האופן בו אנו חיים. אנו חושבים על זה כנוף מודרני, אך זה קיים הרבה זמן. אגדה סינית עתיקה מספרת על מצביא עור שיער שהיה צריך לצאת לטיול מסוכן בגבול מולדתו. מבוהל כי הוא יילכד בגבול ויהרג, הסוהר היה כל כך חרד שהוא התעורר בוקר אחד לגלות ששערו הכהה והיפהפה הפך לבן. הוא הזדקן מוקדם, והוא הזדקן בן לילה. לפני 2,500 שנה, תרבות זו הכירה בכך שזדקנות מוקדמת יכולה להיות מופעלת על ידי השפעות כמו לחץ. (הסיפור מסתיים בשמחה: איש לא זיהה את האדון עם שערו המלבין לאחרונה, והוא נסע מעבר לגבול ללא הבחנה. להזדקן יש יתרונותיו.)

כיום יש המון אנשים שמרגישים שטיפוח חשוב יותר מהטבע - שזה לא מה שנולדים איתם, זה הרגלי הבריאות שלך שבאמת סופרים. הנה מה שאנשים אלו יכולים לומר על ההזדקנות המוקדמת של קארה:

"היא אוכלת יותר מדי פחמימות."

"כשאנחנו מתבגרים, כל אחד מאיתנו מקבל את הפנים שמגיע לנו." "היא צריכה להתעמל יותר."

"כנראה שיש לה כמה סוגיות פסיכולוגיות עמוקות ולא פתורות." התבונן שוב בדרכים ששני הצדדים מסבירים את ההזדקנות המואצת של קארה. תומכי הטבע נשמעים קטלניים. לטוב ולרע, אנו נולדים עם העתיד שלנו כבר מקודד בכרומוזומים שלנו. הצד הטיפוח מלא תקווה באמונתו שניתן להימנע מזדקנות מוקדמת. אך תומכי תיאוריית הטיפוח יכולים גם להישמע שיפוטיים. אם קארה מזדקנת במהירות, הם מציעים, הכל באשמתה.

מה שנכון? טבע או לטפח? גנים או סביבה? למעשה, שתיהן קריטיות, והאינטראקציה בין השניים היא החשובה ביותר. ההבדלים האמיתיים בין שיעורי ההזדקנות של ליסה וקארה טמונים באינטראקציות המורכבות בין גנים, מערכות יחסים וסביבות חברתיות, אורח חיים, פיתולי הגורל ובעיקר כיצד מגיבים לפיתולי הגורל. אתה נולד עם מערכת מסוימת של גנים, אבל הדרך בה אתה חי יכולה להשפיע על האופן בו הגנים שלך מבטאים את עצמם. במקרים מסוימים גורמים באורח החיים יכולים להפעיל גנים או לכבות אותם. כפי שאמר חוקר ההשמנה ג'ורג 'בריי, "הגנים מעמיסים את האקדח והסביבה לוחצת את ההדק." 4 דבריו חלים לא רק על עלייה במשקל אלא על מרבית תחומי הבריאות.

אנו הולכים להראות לכם דרך אחרת לגמרי לחשוב על בריאותכם. אנו הולכים להוריד את בריאותכם לרמה הסלולרית, להראות לכם איך נראית הזדקנות תאית מוקדמת ואיזה סוג של הרס היא חורצת על גופכם - ונראה לכם לא רק כיצד להימנע ממנה אלא גם כיצד לעשות זאת להפוך אותו. נצלול עמוק אל תוך הלב הגנטי של התא, אל הכרומוזומים. כאן תוכלו למצוא טלומרים (te-lo-meres), החוזרים על קטעי DNA הלא מקודדים החיים בקצות הכרומוזומים שלכם. הטלומרים, שמתקצרים עם כל חלוקת תאים, עוזרים לקבוע כמה מהר התאים שלך מתיישנים ומתי הם מתים, תלוי כמה מהר הם נשחקים. התגלית יוצאת הדופן ממעבדות המחקר שלנו וממעבדות מחקר אחרות ברחבי העולם היא שקצות הכרומוזומים שלנו יכולים ממש להתארך - וכתוצאה מכך הזדקנות היא תהליך דינאמי שניתן להאיץ או להאט, ובמובנים מסוימים אפילו להפוך. הזדקנות לא צריכה להיות, כמו מחשבה כל כך הרבה זמן, מדרון חד כיווני לכיוון חולשה וריקבון. כולנו נהיה מבוגרים, אבל איך שאנו מזדקנים מאוד תלוי בבריאות התאים שלנו.

אנחנו ביולוג מולקולרי (ליז) ופסיכולוגית בריאות (אליסה). ליז הקדישה את כל חייה המקצועיים לחקירת טלומרים והמחקר הבסיסי שלה הוליד תחום חדש לחלוטין של הבנה מדעית. עבודתה לאורך זמן של אליסה הייתה על לחץ פסיכולוגי. היא בחנה את ההשפעות המזיקות שלהן על התנהגות, פיזיולוגיה ובריאות, והיא גם למדה כיצד להפוך את ההשפעות הללו. איחדנו כוחות במחקר לפני חמש עשרה שנה, והמחקרים שביצענו יחד הניעו דרך חדשה לגמרי לבחון את הקשר בין האדם

איור 2: טלומרים בקצות הכרומוזומים. ל- DNA של כל כרומוזום יש אזורי קצה המורכבים מגדלי DNA המצופים על ידי נדן חלבונים מגן ייעודי. אלה מוצגים כאן כאזורים הקלים יותר בסוף הכרומוזום - הטלומרים. בתמונה זו הטלומרים לא נמשכים בקנה מידה, מכיוון שהם מהווים פחות מעשרת אלפים מכלל ה- DNA של התאים שלנו. הם חלק קטן אך חשוב מאוד מכרומוזום.

נפש וגוף. במידה שהפתיעה אותנו ואת שאר הקהילה המדעית, הטלומרים אינם מבצעים את הפקודות שהונפקו על ידי הקוד הגנטי שלך. מתברר שהטלומרים שלך מקשיבים לך. הם סופגים את ההוראות שאתה נותן להם. הדרך בה אתה חי יכולה למעשה לומר לטלומרים שלך להאיץ את תהליך ההזדקנות הסלולרית. אבל זה יכול גם לעשות את ההפך. המאכלים שאתה אוכל, התגובה שלך לאתגרים רגשיים, כמות התרגיל שאתה מקבל, בין אם נחשפת לסטרס בילדות, ואפילו רמת האמון והבטיחות בשכונה שלך - נראה כי כל הגורמים הללו ועוד משפיעים על הטלומרים שלך יכול למנוע הזדקנות טרום בוגרת ברמה התאית. בקיצור, אחד המפתחות למפתח בריאות ארוך הוא פשוט לעשות את החלק שלך כדי לטפח חידוש תאים בריא.

התחדשות תאים בריאים ומדוע אתה זקוק לה

בשנת 1961 הביולוג לאונרד היליק גילה שתאים אנושיים נורמליים יכולים לחלק מספר סופי של פעמים לפני שהם מתים. תאים מתרבים על ידי הכנת עותקים של עצמם (המכונים מיטוזה), וככל שהתאים האנושיים ישבו בשכבה דקה ושקופה בבקבוקים שמילאו את המעבדה של הייפליק, הם היו בהתחלה, להעתיק את עצמם במהירות. ככל שהתרבו, הייפליק היה זקוק ליותר ויותר צלוחיות בכדי להכיל את תרביות התאים הגדלות. התאים בשלב מוקדם זה התרבו כל כך מהר עד שלא ניתן היה להציל את כל התרבויות; אחרת, כמו זוכר הייפליק, הוא ועוזרו היו "מונעים על ידי בקבוקי תרבות מהמעבדה ובניין המחקר." הייפליק כינה את השלב הצעיר הזה של חלוקת התאים "צמיחה מפנקת." אולם לאחר זמן מה, תאי ההעתקה במעבדתו של הייליק נעצרו במסלוליהם, כאילו הם עייפים. התאים הארוכים ביותר הצליחו כחמישים חלוקות תאים, אם כי הרוב התחלקו הרבה פחות פעמים. בסופו של דבר, התאים העייפים הללו הגיעו לשלב שכינה את הוותק: הם עדיין היו בחיים אבל כולם הפסיקו להתחלק, לצמיתות. זה נקרא גבול הייפליק, המגבלה הטבעית שיש לתאים אנושיים לחלוקה, ובמקרה מתג העצירה הם טלומרים שהפכו לקצרים באופן קריטי.

האם כל התאים כפופים למגבלת הייפליק הזו? לא. בכל גופנו אנו מוצאים תאים המתחדשים - כולל תאי חיסון, תאי עצם, תאי מעי, ריאה וכבד, תאי עור ושיער, תאי לבלב, והתאים הקווים את מערכות הלב וכלי הדם שלנו. הם צריכים להתחלק שוב ושוב ושוב כדי לשמור על בריאות גופנו. חידוש תאים כולל כמה סוגים של תאים נורמליים שיכולים להתחלק, כמו תאי חיסון; תאי אבות, אשר יכולים להמשיך ולהתחלק עוד יותר; והתאים הקריטיים בגופנו נקראים תאי גזע, שיכולים להתחלק ללא הגבלת זמן כל עוד הם בריאים. ובניגוד לתאים המצויים במנות המעבדה של הייפליק, לתאים לא תמיד יש מגבלת הייפליק, מכיוון - כפי שתקראו בפרק 1 - יש להם טלומרז. לתאי גזע, אם נשמרים בריאים, יש מספיק טלומרז כדי לאפשר להם להמשיך ולהתחלק לאורך כל חיינו. חידוש התא הזה, צמיחה מפוארת זו אחת הסיבות לעורה של ליסה נראה כל כך רענן. זו הסיבה שהמפרקים שלה נעים בקלות. זו אחת הסיבות שהיא יכולה להכניס ריאות עמוקות מהאוויר הקריר הנושף פנימה מהמפרץ. התאים החדשים מחדשים כל הזמן רקמות ואיברים חיוניים בגוף. חידוש התא עוזר לשמור על הרגשתה צעירה.

מנקודת מבט לשונית, למילה סנסצנט היסטוריה משותפת עם המילה סניל. במובן מסוים, זה מה התאים האלה - הם סנילים. בדרך אחת בהחלט טוב שהתאים מפסיקים להתחלק. אם הם רק ממשיכים להתרבות, סרטן יכול להיווצר. אבל התאים הסנילים הללו אינם מזיקים - הם מבולבלים ועייפים. הם מבולבלים את האותות שלהם והם לא שולחים את ההודעות הנכונות לתאים אחרים. הם לא יכולים למלא את עבודתם כמו פעם. הם חלו. זמן הגידול השופע נגמר, לפחות עבורם. ולזה יש השלכות בריאותיות. כאשר יותר מדי מהתאים שלך מתבגרות, רקמות גופך מתחילות להזדקן. לדוגמא, כאשר יש לך יותר מדי תאי סהר-סנטציה בדפנות כלי הדם שלך, העורקים שלך מתקשחים ויש לך סיכוי גבוה יותר להתקף לב. כאשר התאים החיסוניים הנלחמים בזיהומים בזרם הדם שלך אינם יכולים לדעת מתי נגיף נמצא בקרבת מקום מכיוון שהם סנסצנט, אתה רגיש יותר לחלות בשפעת או בדלקת ריאות. תאי סהר-סנט יכולים לדלוף חומרים פרו-דלקתיים שהופכים אתכם לפגיעים יותר לכאב, למחלות כרוניות יותר. בסופו של דבר, תאי סהר-סנט רבים יעברו מוות שתוכנת מראש.

תחושת האי-אמון מתחילה.

תאים אנושיים בריאים רבים יכולים להתחלק שוב ושוב, כל עוד הטלומרים שלהם (ואבני בניין מכריעות אחרות של תאים כמו חלבונים) נשארים פונקציונליים. לאחר מכן, התאים הופכים לזוהר. בסופו של דבר, הזדקנות יכולה אפילו לקרות לתאי הגזע המדהימים שלנו. מגבלה זו על חלוקת תאים היא אחת הסיבות לכך שנראה שיש התנפחות טבעית של מרחב הבריאות האנושי ככל שאנו מתבגרים בשנות השבעים והשמונים שלנו, אם כי כמובן שאנשים רבים חיים חיים בריאים הרבה יותר זמן. תוחלת חיים טובה ותוחלת חיים, שמגיעה לשמונים עד מאה שנה עבור חלק מאיתנו ורבים מילדינו, נמצאת בהישג ידנו. יש כשלוש מאות אלף מאה שנה ברחבי העולם, ומספרם עולה במהירות. על אחת כמה וכמה מספרם של האנשים החיים בשנות התשעים לחייהם. בהתבסס על מגמות, מעריכים כי למעלה משליש מהילדים שנולדו עכשיו בבריטניה יחיו עד מאה שנה .6 כמה מאותן שנים יוחשכו על ידי חוסר תוקף? אם נבין טוב יותר את המנופים להתחדשות טובה של התאים, נוכל להיות בעלי מפרקים שזזים בנוזל, ריאות שנושמים בקלות, תאים חיסוניים הנלחמים בחריפות בזיהומים, לב שממשיך להזרים את הדם שלך דרך ארבע תאיו, ומוח חד בכל אורכו השנים הקשישות.

אבל לפעמים התאים לא עוברים את כל החלוקה שלהם בדרך שהם צריכים. לפעמים הם מפסיקים להתחלק מוקדם יותר, נופלים לשלב ישן ורידמנט לפני זמנם. כשזה קורה, אתה לא מקבל את שמונה או תשעה העשורים הגדולים האלה. במקום זאת, יש לך הזדקנות תאית מוקדמת. הזדקנות תאית מוקדמת היא מה שקורה לאנשים כמו קארה, שגרף המרחב הבריאותי שלה הופך כהה כבר בגיל צעיר.

איור 3: הזדקנות ומחלות. הגיל הוא ללא ספק הקובע ביותר של מחלות כרוניות. גרף זה מראה את תדירות המוות לפי גיל, עד גיל שישים וחמש ומעלה, עבור ארבעת גורמי המוות הראשונים כתוצאה ממחלות (מחלות לב, סרטן, מחלות נשימה ושבץ מוחי ומחלות כלי דם מוחיות אחרות). שיעור התמותה כתוצאה ממחלות כרוניות מתחיל לעלות אחרי גיל ארבעים ועולה באופן דרמטי לאחר גיל שישים. הותאם ממשרד הבריאות והשירותים האנושיים בארה"ב, מרכזים לבקרת מחלות ומניעה, "עשר גורמים מובילים למוות ופציעות", http://www.cdc.gov/injury/wisqars/leadingCauses.html.

הגיל הכרונולוגי הוא הקובע העיקרי לשעה שאנו חולים במחלות, וזה משקף את ההזדקנות הביולוגית שלנו בפנים.

בתחילת הפרק שאלנו, מדוע אנשים מתבגרים אחרת? אחת הסיבות לכך היא הזדקנות סלולרית. כעת נשאלת השאלה, מה גורם לתאים להזדקן לפני זמנם?

לתשובה לשאלה זו, חשוב על שרוכי שרוך.

איך טלומרים יכולים לגרום לכם להרגיש ישנים או לעזור לכם להישאר צעירים ובריאים

האם אתה זוכר את קצות הפלסטיק המגנים בקצות שרוכי הנעליים? אלה נקראים aglets. הסנשנים נמצאים שם כדי למנוע שרוכי שרוכי נעלם. עכשיו דמיין שרוכי הנעליים שלך הם הכרומוזומים שלך, המבנים שבתאים שלך הנושאים את המידע הגנטי שלך. הטלומרים, שאפשר למדוד ביחידות של DNA המכונה זוגות בסיס, הם כמו הזגגות; הם יוצרים כובעים קטנים בקצות הכרומוזומים ושומרים על התפשטות החומר הגנטי. הם זריזות ההזדקנות. אבל הטלומרים נוטים להתקצר עם הזמן.

להלן מסלול טיפוסי לחיי הטלומר של האדם:

כאשר עצות השרוך ​​שלך נשחקות רחוק מדי, שרוכי השרוך ​​הופכים לבלתי שמישים. אתה יכול באותה מידה לזרוק אותם. משהו דומה קורה לתאים. כאשר הטלומרים נעשים קצרים מדי, התא מפסיק להתחלק לגמרי. הטלומרים אינם הסיבה היחידה לכך שתא יכול להפוך לנקות סנט. ישנם מתח אחר בתאים רגילים שאנו עדיין לא מבינים היטב. אבל הטלומרים הקצרים הם אחת הסיבות העיקריות לכך שהתאים האנושיים מתיישנים, והם מנגנון אחד השולט בגבול הייפליק.

הגנים שלך משפיעים על הטלומרים שלך, גם באורך שלהם כשאתה נולד וגם כמה מהר הם מתדלדלים. אך החדשות הנפלאות הן שהמחקר שלנו, יחד עם מחקרים מרחבי העולם, הראו שאפשר להיכנס ולקבל שליטה על כמה קצרים או ארוכים - כמה הם אמידים.

לדוגמה:

• חלקנו מגיבים למצבים קשים על ידי תחושת איום רב - ותגובה זו קשורה לטלומרים קצרים יותר. אנו יכולים לשנות מחדש את השקפתנו על מצבים בצורה חיובית יותר.

• הוכח כי מספר טכניקות גוף-נפש, כולל מדיטציה וצ'יגונג, מפחיתות לחץ ומגבירות את הטלומרז, האנזים המחדש את הטלומרים.

• פעילות גופנית המקדמת כושר לב וכלי דם נהדרת לטלומרים. אנו מתארים שתי תוכניות אימון פשוטות שהוכחו כמשפרות את תחזוקת הטלומרים, ותוכניות אלה יכולות להתאים לכל רמות הכושר.

• הטלומרים שונאים בשרים מעובדים כמו נקניקיות, אך אוכלים טריים ושלמים טובים להם.

• שכונות דלות בלכידות חברתית - כלומר אנשים לא מכירים ולא סומכים זו על זו - גרועות לטלומרים. זה נכון לא משנה מה גובה ההכנסה.

• לילדים שנחשפים למספר אירועי חיים שליליים יש טלומרים קצרים יותר. העברת ילדים הרחק מנסיבות מזניחות (כמו בתי היתומים הרומניים הידועים לשמצה) יכולה להפוך חלק מהנזק.

• טלומרים על כרומוזומי ההורים בביצה ובזרע מועברים ישירות לתינוק המתפתח. למרבה הפלא זה אומר שאם היו להוריכם חייהם קשים שקיצרו את הטלומרים שלהם, הם היו יכולים להעביר אליכם את הטלומרים המקוצרים! אם אתה חושב שזה יכול להיות, אל תיבהל. הטלומרים יכולים להצטבר ולהתקצר. אתה עדיין יכול לנקוט בפעולה כדי לשמור על יציבות הטלומרים שלך. וחדשות אלה פירושן גם שבחירות חיינו שלנו יכולות לגרום למורשת תאית חיובית לדור הבא.

צור את חיבור הטלומר

כשאתה חושב על חיים בצורה בריאה יותר, אתה עלול לחשוב עם גניחה על רשימה ארוכה של דברים שאתה צריך לעשות. עם זאת, עבור אנשים מסוימים, כשראו והבינו את הקשר בין מעשיהם לבין הטלומרים שלהם, הם מסוגלים לבצע שינויים שיימשכו. כשאני (ליז) הולכת למשרד, אנשים לפעמים עוצרים אותי לומר "תראו, אני רוכבת עכשיו לעבודה - אני שומרת על הטלומרים שלי זמן רב!" או "הפסקתי לשתות סודה מסוכרת. שנאתי לחשוב מה זה עושה לטלומרים שלי. "

מה קורה

האם המחקר שלנו מראה כי על ידי שמירה על הטלומרים שלך תחיה במאות שלך, או תרוץ מרתונים כשאתה תשעים וארבע, או שתישאר ללא קמטים? לא. התאים של כולם מתיישנים ובסופו של דבר אנו מתים. אבל דמיין שאתה נוסע בכביש מהיר. יש נתיבים מהירים, יש נתיבים איטיים וישנם נתיבים בין לבין. אתה יכול לנסוע במסלול המהיר, להתבצר לעבר הפסקה בקצב מואץ. לחלופין, תוכלו לנסוע בנתיב איטי יותר, ולקחת זמן רב יותר ליהנות ממזג האוויר, מהמוזיקה והחברה במושב הנוסע. וכמובן, תיהנו מבריאות טובה.

גם אם אתם בדרך מהירה להזדקנות סלולרית מוקדמת, תוכלו להחליף נתיבים. בדפים שלפניכם תוכלו לראות כיצד לגרום לזה לקרות. בחלקו הראשון של הספר נסביר יותר על הסכנות של הזדקנות תאית מוקדמת - וכמה הטלומרים הבריאים הם נשק סודי כנגד האויב הזה. נספר לכם גם על גילוי הטלומרז, אנזים בתאים שלנו שעוזר לשמור על נדן ההגנה סביב קצוות הכרומוזום שלנו במצב טוב.

שאר הספר מראה לך כיצד להשתמש במדע הטלומרים כדי לתמוך בתאים שלך. התחל בשינויים שאתה יכול לבצע בהרגלי הנפש שלך ואז בגופך - לסוגי התרגיל, האוכל ושגרת השינה המתאימים ביותר לטלומרים. לאחר מכן הרחב כלפי חוץ כדי לקבוע אם הסביבות החברתיות והפיזיות שלך תומכות בבריאות הטלומר שלך. לאורך כל הספר, קטעים המכונים "מעבדות חידוש" מציעים הצעות שיכולות לעזור לך למנוע הזדקנות תאית מוקדמת, יחד עם הסבר על המדע שמאחורי ההצעות הללו.

על ידי טיפוח הטלומרים שלך, אתה יכול למטב את הסיכוי שלך לחיות חיים שאינם רק ארוכים אלא טובים יותר. זו בעצם הסיבה שכתבנו את הספר הזה. במהלך עבודתנו בנושא הטלומרים ראינו יותר מדי קאראס - יותר מדי גברים ונשים שהטלומרים שלהם הולכים ונמוכים מהר מדי, שנכנסים לתחושת חוסר האסון כאשר הם עדיין צריכים להרגיש תוססים. יש מחקר עשיר באיכות גבוהה, המתפרסם בכתבי עת מדעיים יוקרתיים ומגובה במיטב המעבדות והאוניברסיטאות, שיכולים להנחות אתכם לקראת הימנעות מגורל זה. אנו יכולים לחכות למחקרים אלה שיטפטפו בתקשורת ויפנו את דרכם למגזינים ולאתרי בריאות, אך תהליך זה יכול לארוך שנים רבות, הוא חלקי ולצערנו, מידע לעיתים קרובות מתעוות לאורך הדרך. אנו רוצים לחלוק את מה שאנחנו יודעים עכשיו - ואנחנו לא רוצים שאנשים או משפחותיהם יסבלו מההשלכות של הזדקנות סלולרית מיותרת.

הגביע הקדוש?
הטלומרים הם אינדקס אינטגרטיבי של השפעות רבות לכל החיים, גם הטובים, המשקמים כמו כושר טוב ושינה, וגם אלה ממאירים כמו לחץ רעיל או תזונה לקויה או מצוקה. גם ציפורים, דגים ועכברים מראים את הקשר בין מתח-טלומר. לפיכך, הוצע כי אורך הטלומרים עשוי להיות "הגביע הקדוש לרווחה מצטברת", 7 שישמש כאמצעי מסכם לחוויות החיים של בעלי החיים. אצל בני אדם, כמו אצל בעלי חיים, אף שלא יהיה אינדיקטור ביולוגי אחד לחוויה מצטברת של כל החיים, הטלומרים הם אחד האינדיקטורים המסייעים ביותר שידוע לנו כרגע.

כאשר אנו מאבדים אנשים לבריאות לקויה אנו מאבדים משאב יקר. בריאות לקויה לעתים קרובות מפטירה את היכולת הנפשית והגופנית שלך לחיות כרצונך. כשאנשים בשנות השלושים, הארבעים, החמישים, השישים ומעלה הם בריאים יותר, הם ייהנו יותר ויוכלו לחלוק את מתנותיהם. הם יכולים להשתמש ביתר קלות בזמנם בדרכים משמעותיות - לטפח ולחנך את הדור הבא, לתמוך באנשים אחרים, לפתור בעיות חברתיות, להתפתח כאמנים, לגלות תגליות מדעיות או טכנולוגיות, לטייל ולשתף את החוויות שלהם, לגדל עסקים או לשמש כ מנהיגים נבונים. כשאתה קורא את הספר הזה, אתה הולך ללמוד הרבה יותר כיצד לשמור על התאים שלך בריאים. אנו מקווים שתיהנו לשמוע כמה קל להרחיב את מרחב הבריאות. ואנחנו מקווים שתיהנו לשאול את עצמכם את השאלה: איך אני מתכוון להשתמש בכל אותן שנים נהדרות של בריאות טובה? עקוב אחר העצות בספר זה, ורוב הסיכויים שיהיה לך הרבה זמן, אנרגיה וחיוניות כדי לקבל תשובה.

ההתחדשות מתחילה ממש עכשיו

אתה יכול להתחיל לחדש את הטלומרים שלך ואת התאים שלך ברגע זה. מחקר אחד מצא כי לאנשים הנוטים למקד את דעתם יותר במה שהם עושים כיום יש טלומרים ארוכים יותר מאנשים שמוחם נוטה לנדוד יותר .8 מחקרים אחרים מגלים שלקחת שיעור המציע הכשרה במודעות או מדיטציה קשורה לשיפור תחזוקת טלומרים.9

מיקוד נפשי הוא מיומנות שתוכלו לטפח. כל מה שנדרש זה תרגול. תראה אייקון שרוך, בתמונה כאן, לאורך כל הספר. בכל פעם שאתה רואה את זה - או בכל פעם שאתה רואה נעליים משלך עם או בלי שרוכים - אתה עשוי להשתמש בזה כקורה כדי להשהות ולשאול את עצמך מה אתה חושב. איפה המחשבות שלך כרגע?

אם אתה דואג או מתבשל מחדש על בעיות ישנות, הזכר לעצמך בעדינות להתמקד בכל מה שאתה עושה. ואם אתה לא "עושה" שום דבר בכלל, אתה יכול ליהנות להתמקד ב"להיות ".

פשוט התמקדו בנשימה, הביאו את כל המודעות שלכם לפעולה הפשוטה הזו של נשימה פנימה והחוצה. זה משקם למקד את דעתך בפנים - לשים לב לתחושות, לנשימה הקצבית שלך או לחוץ - לשים לב למראות והצלילים סביבך. יכולת זו להתמקד בנשימה, או בחוויה הנוכחית שלך, מתגלה כטובה מאוד לתאי גופך.

איור 4: חשוב על שרוכי הנעליים שלך. טיפים לשרוך הם מטפורה לטלומרים. ככל שנקפי המגן בקצות השרוכים ארוכים יותר, כך סביר להניח שהשרוך ​​יתפרק. מבחינת כרומוזומים, ככל שהטלומרים ארוכים יותר, כך פחות סביר שיהיו אזעקות כלשהן בתאים או פיוז'ן של כרומוזומים. פיוז'ן מעוררים חוסר יציבות בכרומוזום ושבירת DNA, שהם אירועים קטסטרופלים לתא.

לאורך כל הספר תראה אייקון שרוך עם זריזות ארוכות. אתה יכול להשתמש בזה כהזדמנות למקד מחדש את דעתך על ההווה, לקחת נשימה עמוקה ולחשוב על כך שהטלומרים שלך ישוחזרו עם חיוניות הנשימה שלך.

מוצא מהספר THE TELOMERE Effect: גישה מהפכנית לחיות צעיר יותר, בריא, ארוך יותר מאת אליזבת בלקברן, PhD ואליסה אפל, PhD. זכויות יוצרים © 2017 מאת אליזבת בלקברן ואליסה אפל. הודפס מחדש באישור של הוצאת Grand Central. כל הזכויות שמורות.

למידע נוסף על שגרת יומה של אליזבת בלקברן בשאלון Thrive שלה כאן.