אפולו 11 העלה בני אדם על פני הירח בפעם הראשונה בשנת 1969. כאן מוצג באז אלדרין מקים את הניסוי של רוח השמש כחלק מאפולו 11, כשניל ארמסטרונג הצלם את התצלום. (נאס

איך זה היה כאשר הציביליזציה האנושית הגיעה לשיאה?

300,000 השנים האחרונות מתרחשות כהרף עין קוסמית, אבל זה אמור הכל לאנושות.

ההיסטוריה של האנושות הייתה כל דבר מלבד בלתי נמנע. למרות שהיקום יצר את התנאים והמרכיבים שהפכו את קיומנו לאפשריים, זו הייתה רק סדרה של אירועים בלתי סבירים שהתגלו שהולידו אותנו באופן ספציפי. אם אפילו מספר אחד של אינספור תוצאות היה שונה, יתכן שהמין שלנו מעולם לא התפתח על פני כדור הארץ.

אך לפני 300,000 שנה, הומו ספיינס חי באפריקה, לאחר שהתפתח מאבותינו המשותפים. במשך כמעט כל אותה תקופה חיינו במקביל להומינידים אחרים כמו הומו ארקטוס וניאנדרטלים, כשכולנו מנצלים אש, כלים, לבוש, שפה ומקלטים שנבנו באופן מלאכותי. ממצב ציידים-לקטים פרימיטיבי ועד העולם המודרני המתקדם מבחינה טכנולוגית, הנה השלב האחרון בסיפורנו: כיצד התפתחה התרבות האנושית.

שחזור זה של הסביבה של התקופה הפליאוליתית האמצעית מתוארך לפני כ- 80,000 שנה, ומתאר אדם ניאנדרטלי שחי במה שנחשב לבית מגורים טיפוסי באותה תקופה. (צילום: Xavier ROSSI / Gamma-Rapho באמצעות Getty Images)

אף על פי שההומינידים התפשטו בעבר בכל יבשות העולם הממוזגות, בני אדם נשארו באפריקה באופן בלעדי במשך זמן מה. לפני 240,000 שנה, הניאנדרטלים התפתחו והצטרפו לבני אדם מודרניים אך אולי צצו באירופה תחילה. מעט מאוד ידוע על השלבים המוקדמים של הציביליזציה האנושית, למעט לומר כי כל שלושת המליצים המאוחרים ששרדו מאוחר - בני אדם, ניאנדרטלים ושאר האוכלוסיות בהומו ארקטוס - כולם חיו במקביל.

ואז, לפני 115,000 שנה, הגיעה תקופת הקרחונים האחרונה, ואילצה את האוכלוסיות ששרדו להתקרב לקווי הרוחב המשווניים. בעוד שאוכלוסיות אנושיות וניאנדרטליות שגשגו, אוכלוסיית הומו ארקטוס שנותרה נכחדה סביב הזמן הזה או זמן קצר לפני כן. בני אדם מודרניים עזבו את אפריקה גם לאירופה, והגיעו לפני כ40-45,000 שנה. במשך זמן קצר, בני אדם וניאנדרטלים קיימו יחד.

תמונה שצולמה ב- 26 במרץ 2018 מציגה כלים המוצגים לתערוכת ניאנדרטל במוזיאון דה לה האום בפריס. הניאנדרטלים ובני האדם התקיימו יחד במשך אלפי שנים באירופה, אולם הכחדתם של הניאנדרטלים הייתה מהירה וסופית בעקבות מפגשיהם עם בני אדם. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

עדויות פוסיליות שופעות אלימות ותחרות בין בני אדם לניאנדרטלים, כאשר סימני נשק פרימיטיביים רבים התגלו על השלדים של שניהם. הכלי המוזיקלי הקדום ביותר - חליל של פטמת עצם, בדומה להקלטה מודרנית - עוד לפני 40,000 שנה שבה שכנו הניאנדרתלים. נמצא גם בסביבות הזמן הזה, לפני כ- 37,000 שנה, הוא הדוגמה המוקדמת ביותר לדגימה של כלבים מבויתים, שנמצאה במשותף עם בני אדם מודרניים.

הניאנדרטלים ובני האדם ככל הנראה התערבבו במשך זמן מה, אך התחרות בין-המינים הייתה קשה ואכזרית. עד שחלפו אלפי שנים נוספות, לא נותרו עוד ניאנדרטלים. נכון לפני כ- 34,000 שנה, הומו ספיינס הניע את כל ההומינידים המודרניים להכחדה מוחלטת.

המערות בוואלון-פונט-ארק הן ביתם של רבים מהציורים העתיקים ביותר: תיאורים של בעלי חיים שצוירו על ידי בני אדם. כאן מתואר קרנף עם קרן גדולה ומעוקלת. האיורים העתיקים ביותר שנמצאו במערה זו הם בני יותר מ 30,000 שנה. (מערת הנחל, ארדשה, צרפת / אזור ציבורי)

בתור לקטים-ציידים בתקופת קרחון זו, ממצאים ארכיאולוגיים רבים מצביעים על היסטוריה תרבותית עשירה שכעת אבודה כמעט לחלוטין.

  • לפני 32,000 שנה מספקים לנו את הראיות המוקדמות ביותר שלנו לציורי מערות, שנמצאו בוולון-פונט-ארק בצרפת המודרנית.
  • לפני 28,000 שנה אנו מוצאים את הפסל הייצוגי המוקדם ביותר: ונוס וילנדורף, שנמצא באוסטריה המודרנית.

בשלב זה, תקופת הקרחונים האחרונה החלה להסתיים, כאשר קרח נסוג לעבר הקטבים ושינויים רבים שחלו בנוף היבשתי. כאשר הקרח מתחיל להימס, מים מצטברים, ואילו הקרח שנותר פועל כמו סכר כדי להחזיק את המים בחזרה. כשסכרי הקרח הללו נשברים, מתרחש שיטפון עצום, שהופך את כדור הארץ, הובלת קרקע עליונה ויוצר שבילים חדשים לאגמים, נהרות, הרים חשופים ויבשה.

לפני כ-15,000-17,000 שנה, בני האדם המודרניים הראשונים מגיעים לצפון אמריקה, מעל גשר היבשה ברינג מאסיה או באמצעות סירה מאירופה. ככל שהאקלים מתחמם ואוכלוסיית האדם גדלה, הממותה הצמרנית נכחדת באמריקה ובאירופה לפני כ 12,000 שנה.

בערך בזמן הזה עולה העדויות הראשונות לחקלאות: בני אדם שותלים בכוונה זרעים לגידול מזון משלהם. אחריה מהירה מאוד הביות של חיות העדרים: כבשים מבוישות לראשונה לפני 11,000 שנה (בעירק); עזים (באיראן) וחזירים (בתאילנד) מבויתים לפני 10,000 שנה, המלווים בנסיגה הסופית של יריעות הקרח היבשתיות האחרונות באירופה ובצפון אמריקה. תקופת הקרחונים האחרונה הסתיימה רשמית.

בעלי חיים כמו הממותה הצמרירית, ששלטה בחלק ניכר מהתקופה הפליאוליתית, נכחדו בסוף תקופת הקרחונים האחרונה לפני בערך 10-12,000 שנה. כ 75% מהמגהאונה הצפון אמריקאית נכחדו בשלב זה. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

לצד הביות של בעלי החיים, התרבות האנושית נכנסת לתקופה שנשלטת על ידי חקלאות חקלאית, רועה וחוות. אנו עוברים מהיותנו בעיקר ציידים-לקטים לתרבות אגררית מוקדמת. לפני 9,500 שנה, העדויות הראשונות לחיטה ושעורה מעובדות מופיעות במסופוטמיה העתיקה. העיר החומה הראשונה מתעוררת בזמן זה: יריחו בפלסטין, עם אוכלוסייה מוערכת של 2,500 בני אדם.

לפני 8,000 שנה, העדות הראשונה לכלי חרס מתעוררת במסופוטמיה, יחד עם הכישורים הביתיים של ספינינג ואריגה. בגאורגיה המודרנית, גם לפני 8,000 שנה, עולה העדות הראשונה לייצור יינות. זמן קצר לאחר מכן, לפני כ- 7,600 שנה, אגן מה שנמצא כיום הים השחור משטף הים התיכון; זה נחשב לשיטפון שמוזכר במיתוסים כמו ארון נח או מותו של אטלנטיס.

לפני חיבורו לים התיכון, הים השחור היה בסך הכל אגם, מנותק מהים התיכון והאוקיאנוס. עם זאת, לפני כ -7,500 שנה, עליית מפלס הים חיברה את הים האגאי לים המרמרה, מה שיצר מפל שקושר לים השחור, וגרם למפלסו לעלות בצורה נימה. לא במקרה מספר גדול של מיתוסים הקשורים לשיטפונות מתעוררים בתרבויות אירופאיות שכולן חופפות זמן זה, כולל מיתוסים של אטלנטיס ותיבה של נח. (ILLUSTRATIONS NASA)

בינתיים, לפני 7,500 שנה, מטפחים דוחן ואורז בסין.

לפני 7,000 שנה, הבקר הראשון, שגדל מהאורוך הקדום, מבוית באיראן. נכון לעכשיו, אוכלוסיית בני האדם בכוכב הלכת חוצה את חמשת המיליונים.

הסוסים הם הבאים: הם מבויתים באוקראינה המודרנית לפני כ- 6,300 שנה.

זה הוביל להתפתחות הטכנולוגית הגדולה הראשונה בעולם מתקופת האבן: המחרשה. עם בעלי חיים ארוזות גדולות מבויתות, ניתן היה לעקור אותם למכשיר גדול שהם יכולים למשוך, לבצע את עבודתם של חקלאים רבים עם גנבים רבים בשבריר של הזמן. העדויות הראשונות למחרשות מופיעות לפני כ5,500–6,000 שנה, שם נמצאת צ'כיה המודרנית.

ברישום זה מתואר מחרשה מצרית קדומה, שנמשכה על ידי שוורים לאחר ביותם, אך מקדימה בבירור את המצאת (או יישום) הגלגל. המחרשה הייתה ההתפתחות הטכנולוגית הגדולה הראשונה בתרבות האנושית (למטרות תפוקה) עד כמה שאפשר לדעת. (POPULAR SCIENCE MONTHLY, כרך 18, 1880/1881)

ההתקדמות מתרחשת במהירות ובמהירות ככל שהאוכלוסייה האנושית מתפוצצת.

  • לפני 5,500 שנה, המציא את הגלגל ומופעל באופן מיידי בתובלה וכלי חרס.
  • לפני 5,400 שנה מפותחת מערכת המספרים הראשונה, ואחריה המילים והמסמכים הכתובים הראשונים: קבלות עתיקות למסחר.
  • לפני 5,000 שנה, מופיעים הכתבים הראשונים המורכבים יותר - הירוגליפים במצרים וכרכוב במסופוטמיה - כאשר כתבי הפפירוס מופיעים רק כמה מאות שנים אחר כך באותם שפות.
  • לפני 4,700 שנה נבנו האנדרטאות הראשונות של העולם העתיק: הפירמידות המצריות.
הספינקס של גיזה ליד הפירמידות במדבר, מצרים. הפירמידות העתיקות ביותר ששרדו מתוארכות כמעט 5,000 שנה, והן המונומנטים העתיקים ביותר ששרדו אנושיות. (GETTY)

אחד ההתפתחויות החשובות ביותר מגיע במאות השנים הבאות: פיתוח עבודות ברונזה. ברונזה, תערובת של נחושת ופח (או נחושת, פח ועופרת אם אתה חכם) היא הרבה יותר קשה מכלי האבנים והעצמות הקודמות ששימשו עד לאותה נקודה, ומבשרים על שני התפתחויות עיקריות: ובכן, צבאות מצוידים והכסף המתכתי הראשון, שניהם נוצרו לפני כ -4,000 שנה.

כמו כן, לפני כ -4,000 שנה, המציאה הדוגמה הראשונה לגלידה: בסין.

הפפירוס של קאהון, הנוסח הרפואי הוותיק ביותר, מתוארך לפני 3,800 שנה, ונושאו הוא גינקולוגיה: פוריות, הריון, אמצעי מניעה, כמו גם מחלות וטיפולים.

ולפני 3,500 שנה, בהישג ענק לאנושות, מופיע האלף-בית הראשון: צפון שמי, המתעורר בפלסטין ובסוריה.

האלף-בית הפיניקי, קרוב משפחה של האלף-בית השמי הצפוני, הוא אחד האלף-בית הוותיקים ביותר ששרדו אנו יכולים לשחזר במלואם. בעוד שכתבים שהוקצו לדמויות ישנים יותר מזה, ההמצאה והיישום של האלף-בית אפשרו מערך התקדמות אדיר בכתיבה והקלטה לציוויליזציה אנושית. אלפבית משמשת כיום כמעט בכל השפות המודרניות, אך עדיין ישנם יוצאים מן הכלל העיקריים. (LUCA / WIKIMEDIA COMMUNS / DOMAIN)

לפני 3,000 שנה מעובדים תירס ביבשת אמריקה. יחד עם אורז וחיטה, אלה הם הגידולים החקלאיים העיקריים המזינים את בני האדם המודרניים בעולם, מאחר שאוכלוסייתנו חוצה את 50 מיליון הערות. בערך בזמן זה, תיאוריות אירועי המלחמה הטרויאנית, שהונצחה כ -200300 שנה לאחר מכן באיליאדה של הומרוס ובאודיסיאה, התרחשו.

לפני 2,700 שנה, תקופת הברזל מתחילה, כאשר ציוויליזציות מתקופת הברונזה רואים את המגנים שלהן שזורים בשניים חרבות ברזל.

לפני 2,600 שנה, התרבות היוונית מגיעה לשיאה, והביאה לעולם את הדמוקרטיה, החוקים, השירה, המחזות והפילוסופיה האופייניים לה.

לפני 2,200 שנה בנוי החומה הגדולה של סין; אורכו 1,900 ק"מ, זהו המבנה הגדול ביותר שנבנה אי פעם בעולם העתיק.

החומה הגדולה של סין נבנתה במהלך מאות שנים רבות, ומשתרעת על פני 1,900 ק

לצד ההתקדמות התרבותית שלנו, התרבות והידע האנושי התפתחו בקצב מרהיב. זה כולל:

  • הגיאומטריה האוקלידית, שקמה לפני 2,300 שנה,
  • הקשת האדריכלית, שהוקמה לפני 2,200 שנה,
  • השימוש באבקוס, שהופיע לראשונה לפני 1,900 שנה,
  • המצפן המגנטי הראשון, שפותח לפני 1,700 שנה,
  • המכשיר הראשון להדפסת בלוקים, שפותח לפני 1,200 שנה,
  • והנפיץ הראשון - אבק שריפה - שפותח לפני 1000 שנה.

אימפריות עולות ונופלות ברחבי העולם, וכך גם דתות שונות. התקדמות מדעית מתחילה להתרחש, והופכת את ההבנה שלנו ליקום ממצב גיאוצנטרי לזו הליוצנטרית לפני פחות מ -500 שנה.

אחד הפאזלים הגדולים של המאה ה- 1500 היה כיצד כוכבי לכת נעו באופן רטרוגרפי ככל הנראה. אפשר להסביר את זה באמצעות המודל הגאוצנטרי של תלמי (L), או באמצעות הדגם ההליוצנטרי של קופרניקוס (R). עם זאת, קבלת הפרטים נכונים לדיוק שרירותי היה דבר שיחייב התקדמות תיאורטית בהבנתנו את הכללים העומדים בבסיס התופעות שנצפו, שהובילו לחוקיו של קפלר ולבסוף התיאוריה של ניוטון על הכבידה האוניברסלית. (אתאן סיגל / מעבר לגאלקסי)

רק לפני 360 שנה אוכלוסיית בני האדם עוברת את חותם 500 מיליון. המדע המודרני מתחיל להגיע, כשניוטון השלים את ה Principia הגדול שלו לפני 330 שנה, ואחריו ליננה מקטלג אורגניזמים לסוגים ולסיווג מינים לפני 280 שנה. ההמצאה העיקרית של התקופה היא מנוע הקיטור והמכונות המופעלות, שהוקמו לפני 250 שנה והובילו למהפכה התעשייתית.

ההתפתחויות של האנושות מתרחשות כעת בקצב זועף, כולל:

  • לפני 215 שנים מתחיל ייצור המפעל של טקסטיל, ברזל ופלדה.
  • לפני 190 שנה נבנות הרכבות הראשונות.
  • לפני 180 שנה פותח המנוע האנליטי של צ'ארלס באבג ', מה שסלל את הדרך למחשבים מודרניים.
  • לפני 155 שנה בנוי מנוע הבעירה הפנימית הראשון, שמוביל לרכב.
  • לפני 140 שנה ממציאים את נורת הטלפון והחשמל.
  • לפני 110 שנה מתפתחות תיאוריות היחסות (תחילה מיוחדות בשנת 1905, אחר כך כלליות בשנת 1915).
  • לפני 90 שנה האנטיביוטיקה הראשונה מבודדת.
  • לפני 75 שנה, בני האדם פיצלו את האטום בהצלחה, מה שהוביל לעידן הגרעין, לפצצת האטום והמהפכה הטכנולוגית של עולמנו המודרני.
הפיצוץ הגדול ביותר שנעשה על ידי האדם על כדור הארץ אי פעם היה הצאר בומבה של ברית המועצות, שפוצץ בשנת 1961. מלחמה גרעינית, והפגיעה בסביבה בעקבותיה, היא דרך פוטנציאלית אחת לכך שהאנושות יכולה להסתיים. עם זאת, גם אם כל הנשק הגרעיני בכדור הארץ יופץ בבת אחת, הכוכב עצמו יישאר על כנו, מה שמדגים את חוסן כדור הארץ אך את שבריריותה של התרבות האנושית. (אקספלוזיה של צאר בומבה ב -1961; פליקר / אנדי זייגרט)

במהלך 70 השנים האחרונות התרחשו שלל התפתחויות שהפכו את עולמנו באופן מהותי. אוכלוסייתנו עברה 5 מיליארד בשנת 1986 ויושבת כיום על 7.4 מיליארד. מבנה ה- DNA נמצא בשנות החמישים, ומאז הוקף הגנום האנושי, מה שהוביל למהפכה בהבנתנו את הגנטיקה והביולוגיה. שיבטנו יונקים מתקדמים וחיים.

נכנסנו לחלל, הנחתנו אסטרונאוטים על הירח ושלחנו חלליות ממערכת השמש. שינינו את האקלים של כוכב הלכת שלנו, וממשיכים לעשות זאת, אך התוודענו להשפעותינו על כדור הארץ.

התמונה הרחוקה ביותר של כדור הארץ שאי פעם צולמה היא זו: בתאריך 14 בפברואר 1990, על ידי חללית וויאג'ר 1. זה נודע ברחבי העולם כצילום 'נקודה בצבע תכלת'. בשנת 2012, הראשונה מחלליות הוויאג'ר עזבה את מערכת השמש; Voyagers 1 ו- 2 הם שני העצמים הרחוקים ביותר מכדור הארץ שנוצרו אי פעם על ידי בני אדם. (נאס

נכון להיום, 13.8 מיליארד שנה אחרי שהכל התחיל, אנחנו היצורים החכמים ביותר הידועים אי פעם לחסד את היקום הזה. גילינו את ההיסטוריה הקוסמית שבינינו, והביא אותנו לנקודה מכריעה בהיסטוריה האנושית. הצעדים הבאים למען האנושות תלויות בנו. האם זו תהיה תחילת הסוף של האנושות? או שנעלה לאתגרי העולם המודרני? הציוויליזציה האנושית ועתידו של כוכב לכת תלוי באיזון.

המשך קריאה כיצד נראה היקום כאשר:

  • איך היה כשהיקום התנפח?
  • איך היה כשהמפץ הגדול התחיל לראשונה?
  • איך היה כשהיקום היה הכי חם שלו?
  • איך היה כאשר היקום יצר לראשונה יותר חומר מאשר אנטי-חומר?
  • איך זה היה כשההיגס העניקו מסה ליקום?
  • איך היה כשייצרנו לראשונה פרוטונים ונויטרונים?
  • איך היה כשהפסדנו את שארית האנטי-חומר שלנו?
  • איך זה היה כאשר היקום עשה את האלמנטים הראשונים שלו?
  • איך זה היה כאשר היקום עשה אטומים לראשונה?
  • איך היה כשלא היו כוכבים ביקום?
  • איך היה כשהכוכבים הראשונים החלו להאיר את היקום?
  • איך זה היה כשהכוכבים הראשונים מתו?
  • איך היה כשהיקום עשה את דור הכוכבים השני שלו?
  • איך זה היה כאשר היקום עשה את הגלקסיות הראשונות ביותר?
  • איך היה כאשר אור הכוכבים פרץ לראשונה את האטומים הנייטרליים של היקום?
  • איך זה היה כאשר נוצרו החורים השחורים הסביביים הראשונים?
  • איך היה כאשר החיים ביקום התאפשרו לראשונה?
  • איך היה כשגלקסיות יצרו את המספר הגדול ביותר של כוכבים?
  • איך היה כאשר נוצרו כוכבי הלכת הראשונים למגורים?
  • איך היה כשהאינט הקוסמי התגבש?
  • איך היה כשדרך החלב קרמה עור וגידים?
  • איך זה היה כאשר האנרגיה האפלה השתלטה לראשונה על היקום?
  • איך זה היה כאשר מערכת השמש שלנו התגבשה לראשונה?
  • איך זה היה כשכוכב האדמה קרם עור וגידים?
  • איך זה היה כשהחיים התחילו על כדור הארץ?
  • איך זה היה כאשר ונוס ומאדים הפכו לכוכבי לכת בלתי מיושבים?
  • איך זה היה כשחמצן הופיע וכמעט רצח את כל החיים על כדור הארץ?
  • איך היה כשהמורכבות של החיים התפוצצה?
  • איך זה היה כאשר יונקים התפתחו ועלו לגדולה?
  • איך זה היה כאשר בני האדם הראשונים קמו על כדור הארץ?

Starts With A Bang נמצא כעת בפורבס, והופץ מחדש בבינוני בזכות תומכי הפטרון שלנו. איתן כתב שני ספרים, מעבר לגלקסיה, וטרקנולוגיה: המדע של מסע בין כוכבים מטריקוורסנס ועד וורפ דרייב.